julio 19, 2024

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Los puntos de referencia del vuelo 4 de Starship afectan el vuelo 5 de Starship

Los puntos de referencia del vuelo 4 de Starship afectan el vuelo 5 de Starship

Tras la finalización exitosa del Booster 11 y el Ship 29 en la Starship Expedition 4 de SpaceX, los ingenieros ya están implementando las lecciones aprendidas de la misión antes del próximo vuelo, incluidos cambios extensos en el Sistema de Protección Térmica (TPS). Aunque Elon Musk cree que el próximo vuelo durará un mes, el acoplamiento del Vuelo 5 requiere que se vuelvan a aplicar losas más fuertes antes de su misión.

Resumen del viaje 4 de la nave estelar

Las expectativas para el día del lanzamiento eran altas, y SpaceX esperaba un aterrizaje suave para el Booster 11 y sobrevivir al calor máximo de reentrada del Ship 29. La carretera del parque de tanques estaba cerrada y silenciosa como estaba planeado, y el clima era casi perfecto para el lanzamiento.

El barco 29 y el Booster 11 despegaron a las 7:50 a.m., hora central. Inmediatamente, el motor 15, situado en el anillo exterior, se apagó en el Booster 11, una desviación de los dos vuelos anteriores, en los que los 33 vuelos estaban en funcionamiento. Sin embargo, esto no afectó el ascenso del propulsor, ya que éste completó el viaje cuesta arriba sin más problemas.

Luego vino la fase de preparación, cuando el Barco 29 se alejó suavemente del Booster 11. Sólo unos segundos después, el Booster 11 se dio la vuelta y reinició los diez motores internos para quemar el propulsor trasero.

A diferencia del último vuelo, los trece motores funcionaron durante todo el funcionamiento antes de apagarse. SpaceX hace esto para regresar al sitio de lanzamiento en busca de una oportunidad de caza, pero en este caso, el objetivo estaba a 20 kilómetros de la costa en el Golfo de México.

Poco después del encendido del propulsor trasero, SpaceX estrenó un nuevo movimiento de lanzamiento: los equipos eliminaron el anillo de preparación caliente en la parte superior del Booster 11. Esto probablemente reduciría la masa en la parte superior del vehículo para permitir un deslizamiento más suave hacia atrás. Para ayudar en este proceso, SpaceX instaló dos propulsores de aire para alejar el anillo del propulsor. Funciona de la misma manera que el sistema de propulsión entre etapas del Falcon 9 para empujar la segunda etapa fuera del camino antes de que se encienda el Merlin Vacuum.

Luego vendría el corte del motor del barco y la entrada suborbital nominal, lo que significa que el Barco 29 estaba en camino. Poco después, Booster 11 arrancará sus 13 motores internos para el aterrizaje inicial antes de cambiar a sus tres motores internos.

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Sin embargo, inmediatamente después del encendido, el motor número 8 explotó en el anillo interior número 10, pero el propulsor siguió funcionando. Luego, el Booster 11 se consolidó en la historia como el primer propulsor muy pesado del programa Starship en completar un aterrizaje en el Golfo de México. Después de apagar el motor, el Booster 11 volcó y se perdió en el mar.

Mirando hacia atrás, el Barco 29, que estaba en su fase costera, tuvo problemas con el enlace descendente de la cámara, pero se resolvieron a tiempo para el reingreso. Después de la fase de costa, el barco giró hacia atrás, lo que parecía tener un ángulo de ataque alto, como un transbordador espacial. Este comenzó a sangrar muy lentamente del casco del barco antes de deslizarse y perder más velocidad.

Y este fue el comienzo de las preguntas: ¿Resistirá el escudo térmico? ¿Podrá el barco mantener el control durante el regreso? ¿Starlink proporcionará una señal ininterrumpida mediante el reingreso?

Lentamente, al igual que el Barco 28, el Barco 29 comenzó a tener un brillo de plasma cuando el barco se estrelló contra la atmósfera a más de 26.000 kilómetros por hora. Esto sucede porque el aire se calienta demasiado debido a la fricción, creando otro estado de la materia llamado plasma, que consiste en partículas cargadas generadas por la increíble energía que rodea al vehículo.

Ahora, a medida que el Barco 29 atraviesa la atmósfera, el plasma continúa acumulándose. Esta es la primera vez que la humanidad ve plasma devuelto en vivo desde cámaras externas. El barco 29 superará el calentamiento máximo, completando así uno de sus objetivos principales. Sin embargo, durante el reingreso, el brazo actuador inferior del guardabarros delantero derecho se fundió por completo, como se ve en la cámara exterior, y el plasma también se comió una buena parte del mismo.

Sin embargo, a pesar de los daños en el flap y en otros sistemas, el barco 29 pudo pasar con éxito el proceso de reingreso. Luego, incluso después de todo lo que había pasado, el barco realizó 29 maniobras de giro y quemado, la primera vez que un barco realizó la maniobra desde SN15 hace más de tres años. La maniobra fue exitosa, ya que el barco aterrizó en el océano y volcó intacto.

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Problemas para Journey 4 y lo que significan para Journey 5

Dado el vuelo 5, es probable que SpaceX no necesite realizar ningún cambio significativo en el propulsor porque aterrizó con éxito en el objetivo, como confirmó el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk. Con este éxito, SpaceX intentará capturar el Booster 12 durante el vuelo 5. El motor durante el ascenso y el motor que explotó durante el aterrizaje serán examinados internamente para descubrir las causas.

Booster 12, que ha estado en Mega Bay 1 desde el 23 de enero de 2024, está esperando su turno para iniciar un incendio estacionario. Actualmente, no hay un cronograma sobre cuándo podría implementarse, ya que SpaceX ha comenzado a quitar las abrazaderas de la plataforma de lanzamiento orbital (OLM) nuevamente.

Del barco 29 al barco 30 es un asunto completamente distinto. Ahora, si bien el Barco 29 había pasado con éxito el reingreso y completado el proceso de núcleo y quemado, era necesario corregir varios problemas. Primero, el plasma quemó los sellos de la trampilla y casi la cortó. SpaceX necesitará encontrar una manera de mejorar estas áreas para futuros vuelos. En segundo lugar, si bien el escudo térmico permitió que el barco sobreviviera, aún quedaban problemas importantes por corregir.

Debido a estos problemas, el Barco 30 ya ha comenzado a retirar y eventualmente reemplazar las tejas protectoras térmicas y las mantas centrales. Las mantas centrales serán reemplazadas por un nuevo material que puede haber debutado en el Barco 29. Como mencionó Elon Musk, las losetas se están actualizando a un diseño más nuevo y mucho más resistente. Aunque el Barco 29 completó la maniobra de voltear y quemar, se desvió unos kilómetros del objetivo debido a daños en los flaps.

Adrian Beil de NSF obtuvo una respuesta de la Administración Federal de Aviación (FAA) sobre una posible investigación sobre el accidente del Vuelo 4: “La FAA ha evaluado las operaciones para la misión SpaceX Starship Flight 4. Todos los eventos de vuelo tanto para Starship como para Super Heavy parecen haber ocurrido. ocurrió dentro de las actividades planificadas y autorizadas. Sin que se requiera una investigación de percances, SpaceX puede continuar con el vuelo 5 de Starship. Sin embargo, no hay información sobre si la licencia actual podría usarse o no para la búsqueda de refuerzos. El sitio de lanzamiento no figura en la lista actual. licencia, y SpaceX probablemente necesitará otra modificación.

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En general, los preparativos para el lanzamiento del Vuelo 5 serán interesantes ya que SpaceX se prepara para la búsqueda y apunta a tener un desempeño mucho mejor durante el reingreso.

Envíe 30 mosaicos que se están eliminando (Fuente de la imagen: Mary/BocaChicaGal para NSF)

Plataforma de lanzamiento orbital b

El proceso de construcción de la próxima Plataforma de Lanzamiento Orbital (OLP) está ganando velocidad. SpaceX tiene las dos últimas secciones, junto con los brazos de los palillos y el rover, en camino desde Florida. Con la llegada de estas piezas, a SpaceX solo le faltará el brazo de desconexión rápida del vehículo. Todavía hay uno en Roberts Street, donde SpaceX construye piezas OLP. Sin embargo, es posible que este brazo deba actualizarse y probablemente deba construirse nuevo desde cero en el sitio de Sánchez.

En cuanto a cuándo podría comenzar el apilamiento de las torres, los equipos han logrado avances significativos en los cimientos: se ha vertido la tapa de la torre y han llegado las piezas de la grúa necesarias para apilar la torre. A diferencia de las dos últimas torres, SpaceX no utilizará una grúa Liebherr LR11350, sino una grúa Demag CC 8800-1, que tiene una mayor capacidad de elevación.

Plataforma de lanzamiento orbital B Pile Cap Pour (Crédito de la imagen: Mary/BocaChicaGal para NSF)

Una nueva nota interesante sobre esta torre es que los cimientos tendrán columnas huecas de acero rellenas de concreto en lugar de concreto al que es necesario agregarle una armadura de acero. La plataforma de lanzamiento del Orbiter (OLM) se ubicará hacia el sur, lo que brindará vistas impresionantes una vez que el vehículo esté apilado en esta nueva plataforma de lanzamiento.

Imagen principal: El barco 29 y el propulsor despegan para el vuelo 4 de Starship. Crédito de la imagen: Mary/BocaChicaGal para NSF