julio 19, 2024

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Gran migración de insectos a los Pirineos

Gran migración de insectos a los Pirineos

Cada otoño, una amplia corriente de moscas de la mermelada, polinizadores con cuerpos de color ácido y rayas negras, inunda un estrecho paso en la cordillera de los Pirineos entre el sur de Francia y el noreste de España. El aerodeslizador evita los fuertes vientos en contra de la montaña volando cerca del suelo, haciendo que las ráfagas iluminadas por el sol parezcan «como una luz dorada parecida a un río», dijo Will Hawkes, científico de migración de insectos en el Instituto Ornitológico Suizo. Flotas de mariposas blancas y amarillas que revolotean por encima son fácilmente azotadas por el viento, arremolinándose por miles a lo largo del paso. «Es casi como una tormenta de nieve, con todos los blancos y amarillos», dijo Hawkes.

Sírfidos de mermelada, mariposas e innumerables otros insectos migran hacia el sur para pasar el invierno, algunos deteniéndose en los climas más cálidos de España y otros potencialmente dirigiéndose al África subsahariana. A unos 7.500 pies de altura y menos de 100 pies de ancho, el paso de Bujaruelo ofrece a los insectos una entrada más acogedora a España que los picos circundantes. Pero no es un lugar para descansar, ya que está desprovisto de vegetación de la que se alimentan las moscas y hace mucho frío por las noches. Así, en los días de mayor actividad migratoria, los sírfidos emiten un zumbido: no el zumbido de una abeja errante en el jardín, sino una melodía sostenida. «Tienen que superarlo, por lo que es un rumor realmente decidido», dijo Hawkes.

Una mosca de mermelada poliniza una flor. | Will Hawkes

Esta asombrosa migración de insectos fue la primera registrado En 1950, los ornitólogos casados ​​David y Elizabeth Luck, que llegaron al paso Luna de miel Especie para observar cómo pequeños pájaros cruzan las cumbres rocosas del Pirineo, que pueden alcanzar alturas de 3.300 metros. Aunque algunos investigadores visitaron el corredor en los años siguientes, pasaron casi 70 años sin que se publicara ningún estudio sobre la migración. En 2018, un grupo de investigadores, incluido Hawkes, decidió cambiar eso. Su estudio de cuatro años sobre las migraciones de otoño se publicó el miércoles en la revista Actas de la Royal Society B.

Hawkes quedó fascinado por los insectos migratorios cuando, cuando era estudiante, investigó una de esas migraciones a través de los Alpes. Cuando su supervisor de doctorado, Carl Wootton, otro autor del artículo, le habló del artículo de Lax en 2018, Hawkes aprovechó la oportunidad para realizar trabajo de campo en el otoño de ese año. Los investigadores querían realizar un análisis sistemático de la migración para descubrir cuántos y qué tipos de insectos estaban involucrados. Para las mariposas grandes y lentas, el conteo fue bastante sencillo. Cada dos horas durante el día, Hawkes se sentaba en una roca a un lado del sendero y contaba el número de mariposas que pasaban volando junto a él en 15 minutos: una ráfaga de mariposas blancas como la col. Peres RabeY mariposas amarillas turbias Colias Crusius.

Pero era imposible contar la gran mayoría de los insectos migratorios sólo con la vista. Llegan en diluvios flotantes, algunos de sólo unos pocos milímetros de largo. Algunos días, los investigadores observaron más de 3.000 moscas por metro por minuto. Para contar estos insectos, que volaban cerca del suelo para evitar el viento en contra, los investigadores colocaron la cámara de un teléfono inteligente en una funda impermeable y la colocaron frente a una roca. A lo largo del día, el teléfono grabó vídeos de 1 minuto cada 15 minutos.

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Imágenes de moscas migrando hacia la derecha, sobre un camino de grava contra una roca.
Capturas de pantalla de un teléfono inteligente. | Will HawkesHawkes, et al. (2024)

Si bien la recopilación de datos fue fácil, la extracción de datos fue un dolor de cabeza. Hawkes dijo que los investigadores intentaron diseñar un programa de computadora o un modelo de inteligencia artificial para atrapar insectos desde el fondo, pero nada funcionó. “Al final, lo más eficaz para mí fue sentarme durante aproximadamente un mes y contar las moscas individualmente a medida que se movían por el marco”, dijo. “Fueron millones de moscas”. Pero incluso estas tomas tuvieron sorpresas divertidas, actuando como una cámara trampa para capturar varias criaturas captadas inadvertidamente por la cámara: un armiño errante, pájaros curiosos y algún turista ocasional orinando cerca de la roca.

Debido a que el video no era lo suficientemente claro como para que los investigadores identificaran realmente las moscas que pasaban, instalaron una trampa de malla fija al costado del sendero. Los insectos migratorios volarán hacia la red, se quedarán atrapados, se arrastrarán hacia el agujero y caerán en la botella de etanol. Sólo así los científicos pudieron recolectar una muestra representativa de sus pequeños ejemplares, que Hawks pudo identificar por la noche. «Hemos registrado todo tipo de insectos migrando a través de este paso de montaña, algo que nunca antes había sucedido», dijo.

Dos investigadores mueven redes de un lado a otro en un valle montañoso para atrapar pequeñas moscas migratorias
Los investigadores capturan pequeños aerodeslizadores. | Will Hawkes

Para estimar la gran cantidad de insectos que se mueven a través del pasaje, los investigadores determinarán qué proporción de las poblaciones de insectos quedan atrapadas en las trampas. Si el 20% de los insectos en la trampa eran sírfidos, asumieron que el 20% de los insectos capturados por la cámara eran sírfidos. En general, los investigadores estiman que 17,1 millones de insectos cruzan el paso de Pujaruillo cada año, lo que sugiere que es probable que miles de millones de insectos crucen la cordillera de los Pirineos cada año.

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En ocasiones, durante las visitas de los investigadores, el paso de Bujaruelo parece vacío. El aire parecía claro, sin jóvenes inmigrantes. Sin embargo, cuando Hawks arrojó su red al borde del pasaje, por donde treparían los insectos, se llenó de pequeñas moscas. Cuando los sírfidos desaparecieron después del atardecer, fueron reemplazados por polillas con cabeza muerta, revoloteando por el pasillo, oliendo a la miel que habían robado de las colmenas. Observar este viaje decidido e implacable de millones de insectos siempre humilla a Hawks. «Sientes que estás observando algo más grande y más importante que tú mismo», dijo.

Una nube de aerodeslizadores migratorios en un valle rocoso de los Pirineos
Will HawkesHawkes, et al. (2024)

Los investigadores incluyeron grupos de insectos en su análisis sólo si fueron vistos más de 100 veces. Algunos insectos que no pasaron el corte incluyen abejorros, mariposas pintadas y mariposas abejorro. Por la noche, los investigadores también observaron polillas del nabo rastreadas por sus enemigos, que son pequeñas avispas parásitas que se sabe que ponen sus huevos en las larvas de la polilla del nabo. Hawkes cree que estos animales dispersos aún deben estar migrando. «¿Por qué si no estarían allí?» Él dijo.

Antes de que Hawks visitara el paso en persona, esperaba que las mariposas y las libélulas fueran los viajeros más abundantes, en parte porque el artículo de Lax estima que cientos de mariposas pasan por el paso cada hora, acompañadas por una vertiginosa corriente de libélulas. Hawks bromeó diciendo que estos llamativos insectos «roban los titulares sobre la migración de insectos brillantes». Pero representaron sólo el 2% de la migración. Pero las moscas fueron claramente las figuras más destacadas, representando el 90% de todos los viajeros registrados. “Eso fue lo más emocionante para mí, porque entonces se abre este otro mundo”, dijo Hawks.

La mayor parte de las investigaciones sobre polinizadores se centran en las abejas, relegando a otros insectos polinizadores al trascendente grupo de «polinizadores no abejas». Pero los sírfidos son polinizadores extremadamente abundantes y se sabe que visitan al menos el 72 por ciento de los cultivos alimentarios mundiales, según un informe reciente. papel 2020. Los adultos se alimentan de néctar y polen, que pueden transportar a distancias extremadamente largas durante la migración, hasta más de 62 millas a través de aguas abiertas. Los insectos de la mermelada eclosionan a fines del verano y comienzan a volar hacia el sur cuando bajan las temperaturas, volando con el viento y usando el sol como brújula, dijo Hawks. Alrededor del 75 por ciento de las caléndulas migratorias son hembras y a menudo llevan esperma a su destino final para poner sus huevos, que crecerán para migrar de regreso al hábitat norteño de la mosca flotante durante una serie de generaciones. Juntas, estas generaciones de humildes sírfidos transportan nutrientes, polen y elementos por todo el mundo. «Si realmente no creemos que las moscas migran, nos hemos perdido todo su impacto ecológico en el planeta», dijo Hawkes.

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Una mosca de la mermelada se posa sobre una roca que domina los Pirineos
¡Qué maravillas depara el viaje de esta pequeña mosca! | Will Hawkes

Aunque los investigadores no pudieron comparar directamente el número de insectos en el paso con los números históricos registrados superficialmente en el río Lax, un estudio realizado en las montañas del suroeste de Alemania encontró que el número de sírfidos que se alimentan de pulgones había disminuido en un alarmante 97 por ciento desde entonces. 1970. “Podemos suponer que habrá una disminución similar” en los Pirineos, dijo Hawkes, añadiendo que la pérdida de hábitat, el uso de pesticidas y el cambio climático amenazan a las poblaciones de sírfidos y otros insectos.

Esta visión está lejos de ser ideal. Pero Hawkes espera que la gente se preocupe por estos sorprendentes y notables migrantes y haga que el mundo sea más acogedor para su viaje, plantando flores silvestres o presionando a los gobiernos locales para que protejan estas especies. Señaló que insectos como la mosca de la naranja pueden poner miles de huevos y reproducirse durante todo el año. «Si tienen la oportunidad, si les proporcionamos el hábitat, pueden tener una gran cantidad de bebés y luego su número puede volver a aumentar muy rápidamente», dijo. «Son muy resistentes. Sólo tenemos que darles la oportunidad de hacerlo».