septiembre 27, 2023

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Luna 25: El módulo de aterrizaje lunar ruso se estrella contra la superficie lunar

Luna 25: El módulo de aterrizaje lunar ruso se estrella contra la superficie lunar

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CNN

La primera misión de Rusia a la Luna en décadas terminó en un fracaso cuando su nave espacial Luna 25 se estrelló contra la superficie lunar.

El accidente, que representa un duro golpe para las ambiciones espaciales de Rusia, se produjo después de que se perdiera la comunicación con la nave espacial robótica, lo que supone un duro golpe para las ambiciones espaciales de Rusia.

La agencia espacial rusa, Roscosmos, dijo que perdió contacto con Luna 25 el sábado alrededor de las 2:57 p.m. hora de Moscú.

“Las medidas tomadas el 19 y 20 de agosto para buscar y contactar con el dispositivo no produjeron ningún resultado”, afirmó la agencia espacial.

Roskosmos dijo que, según un «análisis preliminar», Luna-25 «se convirtió en una órbita no planificada» antes de la colisión.

No quedó claro de inmediato qué causó el accidente.

La dependencia agregó que un comité especialmente formado investigará los motivos de la pérdida del Luna 25.

La noticia llega un día después de que la nave espacial declarara una «emergencia» mientras intentaba entrar en órbita antes de aterrizar, según Roscosmos.

“Durante la operación se presentó una situación de emergencia a bordo de la estación automática, que no permitió realizar la maniobra con los parámetros especificados”, compartió Roscosmos en una publicación de Telegram el sábado.

Se suponía que la nave espacial completaría la primera misión de aterrizaje lunar de Rusia en 47 años. El último módulo de aterrizaje lunar, Luna 24, aterrizó en la superficie lunar el 18 de agosto de 1976.

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La sonda Luna 25 despegó del Cosmódromo de Vostochny en el Óblast de Amur de Rusia el 10 de agosto, poniendo el vehículo en un viaje rápido a la Luna.

La trayectoria de Luna 25 le permitió adelantar al módulo de aterrizaje lunar Chandrayaan-3 de India, que se lanzó a mediados de julio, en su camino hacia la superficie lunar.

Luna 25, también conocida como Luna-Glob-Lander, ha estado en una misión de un año para estudiar la composición del suelo lunar y la muy delgada atmósfera exterior, o mesosfera lunar.

La trayectoria de la misión le permitió superar al módulo de aterrizaje lunar Chandrayaan-3 de la India, que se lanzó a mediados de julio.

Ambas naves espaciales se dirigían a la región del polo sur lunar.

Gran parte del interés en la región se debe al hecho de que sigue siendo una de las regiones menos exploradas de la Luna. La región geográfica también es donde los científicos creen que el agua se almacena en la superficie de la luna en forma de hielo, congelado en cráteres oscuros protegidos de los rayos del sol.

Sin embargo, las descripciones de que India y Rusia corrían para alcanzar el polo sur de la luna no eran del todo precisas, según el astrofísico Jonathan McDowell, investigador del Centro de Astrofísica de Harvard y la Universidad Smithsonian. Señaló que los dos proyectos han estado en proceso durante más de una década.

Inicialmente, Roscosmos y la Agencia Espacial Europea planearon asociarse en Luna 25, así como en Luna 26, Luna 27 y el rover ExoMars.

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Pero esta asociación cesó en abril de 2022 después de la invasión rusa de Ucrania, y la junta de la ESA se trasladó a «Suspender las actividades de colaboración con Rusia.

Luna 25 tenía ocho instrumentos científicos, incluido un instrumento especializado llamado espectrómetro. Uno estaba destinado a estudiar el suelo lunar y el otro a detectar agua superficial, según la NASA.

Mientras tanto, el Chandrayaan-3 de la India tiene un módulo de aterrizaje, una unidad de propulsión y un rover, una capacidad de exploración que Rusia no tenía. El pequeño rover robótico puede atravesar el terreno lunar.

El aterrizaje de Chandrayaan-3 podría marcar el primer alunizaje exitoso del país. El último intento de India terminó en un fracaso cuando el Chandrayaan-2 aterrizó en septiembre de 2019.

Está previsto que Chandrayaan-3 intente aterrizar el miércoles 23 de agosto.

Luna 25 fue vista como un campo de pruebas para futuras misiones robóticas de exploración lunar de Roscosmos. Varias futuras naves espaciales Luna están programadas para hacer uso del mismo diseño.

Si hubiera tenido éxito, Luna 25 habría representado un gran paso para el programa espacial civil del país, que según algunos expertos ha estado plagado de problemas durante décadas, y demostraría que todavía puede realizar misiones de alto nivel y mucho en juego.

«Estaban teniendo muchos problemas con el control de calidad, la corrupción y la financiación», dijo durante una entrevista el viernes Victoria Samson, directora de la oficina en Washington de la Fundación Mundo Seguro, una organización sin fines de lucro que promueve la exploración pacífica del espacio exterior.

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La noticia de que Rusia había tenido problemas con su nave espacial despertó una simpatía que repercutió en toda la comunidad espacial.

Thomas Zurbuchen, exjefe de ciencia de la NASA, dijo en un comunicado Compartir en las redes sociales que nadie en la industria «desea el mal de otros exploradores».

«Recordamos que aterrizar en cualquier cuerpo celeste es todo menos fácil y directo», dijo en una publicación en X, la plataforma de redes sociales antes conocida como Twitter. «Solo porque otros pudieron hacerlo hace décadas no garantiza el éxito hoy».