marzo 2, 2024

CubaComunica

Spanish News Today para obtener las últimas noticias, estilo de vida y información turística en inglés en España.

Los científicos revelan que la placa tectónica bajo el Océano Pacífico se está desgarrando

Los científicos revelan que la placa tectónica bajo el Océano Pacífico se está desgarrando

Aunque esta es ahora la teoría predominante, el camino hacia la aceptación ha sido largo y accidentado. Placas tectonicasQue describe cómo grandes porciones de la corteza terrestre se deslizan, muelen, ascienden y se hunden muy lentamente a través de su lodo. capa.

Pero hasta ahora, Más de medio siglo Ahora que ha recibido la aprobación científica, la teoría necesita algunas mejoras.

Un nuevo estudio que analiza cuatro mesetas en el Océano Pacífico occidental sugiere que estas regiones extendidas no son placas sólidas, sino puntos débiles arrancados por fuerzas lejanas en el borde de la placa.

«La teoría no está grabada en piedra y todavía estamos descubriendo cosas nuevas». Él dice Russell Biskelewic, geofísico de la Universidad de Toronto, coautor del estudio.

«Sabíamos que las deformaciones geológicas, como las fallas, ocurren en el interior de las placas continentales, lejos de los límites de las placas. Pero no sabíamos que lo mismo estaba sucediendo con las placas oceánicas». Agregar El primer autor Erkan Gün, también científico terrestre de la Universidad de Toronto.

Durante décadas, los científicos han estado reescribiendo su comprensión del fondo marino, por lo que este nuevo estudio es sólo una continuación de sus esfuerzos por mapear el terreno accidentado del océano.

En la década de 1950, el trabajo pionero de la cartógrafa oceánica Mary Tharp fue… Mapeo de grandes partes del fondo marino El uso de datos de sonar de buques de guerra demostró que las cuencas oceánicas no tenían superficies planas en absoluto como sospechaban los científicos.

En cambio, el fondo marino estaba tallado por vastas trincheras y enormes montañas, ninguna más grande que la Cordillera del Atlántico Medio, que descubrió Tharp y que ahora se conoce como Cordillera del Atlántico Medio. La cadena montañosa más larga del planeta.dividiendo el Océano Atlántico en dos partes.

READ  Mira el lanzamiento de SpaceX Falcon 9 en su misión número 14 el viernes por la noche

Esto es increíble Se forman cadenas montañosas. Cuando dos placas tectónicas chocan y la corteza terrestre se comba, o una placa se hunde debajo de la otra, empujando la placa superior hacia arriba. Sin embargo, bajo el agua, las montañas submarinas se forman típicamente cuando dos placas se separan en los llamados límites divergentes y se libera magma.

Pero lejos de los límites de las placas, en el centro de las placas oceánicas, los científicos pensaban que grandes partes de la corteza terrestre permanecían bastante rígidas mientras flotaban sobre el manto, y no se deformaban como los bordes de las placas.

Para probar este pensamiento, Gunn, Biskelewic y sus colegas recopilaron datos sobre dos mesetas oceánicas ubicadas entre Japón y Hawaii, llamadas Shatzki Ridge y Hesse Ridge; Meseta de Ontong Java, en el norte de las Islas Salomón; La meseta de Manihiki, al noreste de Fiji y Tonga.

Dados los desafíos que plantea el estudio del fondo marino, su estudio se limitó a las cuatro mesetas del Océano Pacífico occidental de las que había datos disponibles.

Las fallas (mostradas por líneas negras cortas y gruesas) en cuatro mesetas oceánicas de la placa del Pacífico tienden a ser paralelas al límite de la placa más cercana (zanja de subducción). (Gunn y otros, Geofís. Precisión. letón2024)

Las mesetas oceánicas se encuentran a cientos o miles de kilómetros de los límites de las placas más cercanas. Sin embargo, Gunn y sus colegas descubrieron que las mesetas comparten características deformacionales y magmáticas, lo que sugiere que fueron desgarradas por fuerzas gravitacionales en el borde de la Placa del Pacífico, donde las placas se subducen debajo de las placas vecinas.

Las fisuras, o líneas de falla, identificadas por los investigadores tienden a correr paralelas a la trinchera más cercana, como se puede ver en el mapa de arriba.

READ  El mundo de los superconductores afronta la investigación mientras se saca el papel

El equipo también modeló la dinámica de placas tectónicas de cuatro mesetas hipotéticas ubicadas entre 750 y 1.500 kilómetros (466 a 932 millas) de la zona de subducción más cercana, para comprender mejor los mecanismos que impulsan esta deformación distante.

Diagrama esquemático que muestra los puntos débiles de la placa oceánica que se estiran por la subducción del borde de la placa.
Los resultados del modelado del equipo muestran que las mesetas oceánicas son puntos débiles en la corteza terrestre que se expanden cuando el borde de las placas tectónicas tira hacia abajo (se subduce) hacia trincheras distantes. (Gunn y otros, Geofís. Precisión. letón2024)

Independientemente de su distancia al borde de la placa, estas hipotéticas mesetas se han extendido a lo largo de millones de años y se han vuelto más delgadas en el lado más cercano a la fosa.

«Se pensaba que debido a que las mesetas bajo el océano son más gruesas, debían ser más fuertes», dice Gunn. Él dice. «Pero nuestros modelos y datos sísmicos muestran que en realidad es todo lo contrario: las mesetas son más débiles».

Si bien reconocen que sólo analizaron cuatro mesetas en el Océano Pacífico, los investigadores esperan que sus hallazgos estimulen una mayor exploración para mapear el fondo marino.

«Enviar barcos de investigación para recopilar datos es un esfuerzo enorme», dice Gunn. Él dice. «Así que, en realidad, esperamos que nuestra investigación llame la atención sobre las mesetas y que se recopilen más datos».

El estudio fue publicado en Cartas de investigación geofísica.