mayo 26, 2024

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Los científicos han descubierto un antiguo 'pez lagarto gigante' de 82 pies de largo en el Reino Unido

Los científicos han descubierto un antiguo 'pez lagarto gigante' de 82 pies de largo en el Reino Unido

Una segunda mandíbula de ictiosaurio de dos metros de largo, descubierta en Somerset, Reino Unido, ha revelado una nueva especie gigante, llamada Ichthyotitan severnensis, que data de 202 millones de años, aportando información importante sobre los gigantes del mar Triásico. lavado Ichthyotitan severonsis Un cadáver en la playa. Crédito: Sergey Krasovsky, CC-BY 4.0

Los restos fosilizados de otra mandíbula gigante que mide más de dos metros de largo han sido encontrados en una playa de Somerset, Reino Unido.

Los expertos determinaron que los huesos pertenecían a nuevas mandíbulas. Clasificar Un enorme ictiosaurio, un tipo de reptil marino prehistórico. Se estima que el gigante oceánico medía más de 25 metros (82 pies) de largo.

Padre e hija Justin y Ruby Reynolds de Braunton, Devon, encontraron las primeras piezas de una segunda mandíbula encontrada en mayo de 2020, mientras buscaban fósiles en la playa de Blue Anchor, Somerset. Ruby, que entonces tenía 11 años, encontró la primera pieza del hueso gigante antes de buscar juntas piezas adicionales.

Comparación de la mandíbula Ichthyotitan severnensis

Una imagen de la mandíbula casi completa del gigante, junto con una comparación con el hueso de 2018 (medio e inferior) encontrado por Paul de La Salle. Crédito: Dr. Dean Lomax

Al darse cuenta de que habían descubierto algo importante, se pusieron en contacto con el principal experto en ictiosaurios, el Dr. Dean Lomax, paleontólogo de la Universidad de Manchester. Dr. Lomax, que también es investigador de la Universidad de 1851 Universidad de Bristolme puse en contacto con Paul de La Salle, un coleccionista de fósiles experimentado que encontró la primera mandíbula gigante en mayo de 2016 a lo largo de la costa en Lilystock.

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Emoción y más descubrimientos

El Dr. Dean Lomax dijo: «Me sorprendió este descubrimiento. En 2018, mi equipo (incluido Paul de La Salle) estudió y describió la mandíbula gigante de Paul, y esperábamos que algún día saliera a la luz otro hueso. Este nuevo espécimen es más completo .» «Y está mejor conservado, y muestra que ahora tenemos dos de estos huesos gigantes, llamados huesos rectangulares, que tienen una forma y estructura únicas. Estoy muy emocionado, por decir lo menos».

Justin y Robbie, junto con Paul, el Dr. Lomax y varios miembros de la familia, visitaron el sitio para buscar más piezas de este raro hallazgo. Con el tiempo, el equipo encontró piezas adicionales de la misma mandíbula que encajaban perfectamente, como un rompecabezas de millones de años.

«Cuando Robbie y yo encontramos las dos primeras piezas, nos emocionamos mucho porque nos dimos cuenta de que era algo importante e inusual», dijo Justin. «Cuando encontré la parte posterior de la mandíbula, me emocioné porque esta es una de las partes icónicas. del temprano descubrimiento de Paul.

Pareja gigante de Ichthyotitan severnensis nadando

Pareja de nadadores gigantes Ichthyotitan severonsis. Crédito: Gabriel Oguito, CC-BY 4.0

El último trozo de hueso se recuperó en octubre de 2022.

El equipo de investigación, dirigido por el Dr. Lomax, reveló que los huesos de la mandíbula pertenecían a una nueva especie de ictiosaurio gigante que habría tenido el tamaño de una ballena azul. La comparación de dos ejemplos del mismo hueso con las mismas características únicas de la misma zona horaria geológica respalda su identificación.

El equipo ha nombrado el nuevo género y especie. Ictiotitán severansisque significa «pez lagarto gigante de Severn».

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Contexto histórico y significado

Los huesos tienen unos 202 millones de años y datan de finales de la Edad de Piedra. Triásico Un período en el tiempo conocido como Rético. Durante esta época, los ictiosaurios gigantes nadaban en los mares mientras los dinosaurios caminaban por la tierra. Sin embargo, este fue el capítulo final de la vida de los gigantes, y la historia que se cuenta en las rocas sobre estos fósiles registra una catástrofe conocida como el Evento de Extinción Masiva Global del Triásico Tardío. Después de este tiempo, los ictiosaurios gigantes de la familia conocida como Shastasauridae se extinguieron. Hoy en día, estos huesos representan los últimos de su tipo.

Ictiotetano No es el primer ictiosaurio gigante del mundo, pero los descubrimientos de De la Sales y Reynolds son únicos entre los conocidos por la ciencia. Estos huesos aparecen aproximadamente 13 millones de años después de sus parientes geológicos más recientes, incluidos… Schonisaurus sikanensis De Columbia Británica, Canadá y Himalaya tibetano Del Tíbet, China.

Dean Lomax, Robbie Reynolds, Justin Reynolds y Paul De La Salle

Parte del equipo de investigación que en 2020 examinó los hallazgos preliminares (atrás) del nuevo descubrimiento realizado por Robbie y Justin Reynolds. Más tarde se descubrieron fragmentos adicionales de hueso. De izquierda a derecha, el Dr. Dean Lomax, Robbie Reynolds, Justin Reynolds y Paul De La Salle. Crédito: Dr. Dean Lomax

El Dr. Lomax agregó: “Me impresionó mucho que Robbie y Justin identificaran correctamente este hallazgo como otra mandíbula enorme de un ictiosaurio. Se dieron cuenta de que coincidía con la que describimos en 2018. Les pregunté si les gustaría unirse a mi equipo para estudiarlo. Para nombrarlo, aprovecharon la oportunidad. Para Ruby, en particular, ahora es una científica publicada que no solo descubrió, sino que también ayudó a nombrar, una especie de reptil prehistórico gigante que tal vez no haya muchos hace 15 años. ¡Los viejos pueden decirlo! Mary Anning podría estar en construcción.

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Ruby dijo: “Fue increíble descubrir parte de este ictiosaurio gigante. Estoy muy orgullosa de haber participado en un descubrimiento científico como este.

El estudiante de maestría Marcelo Perelló de la Universidad de Bonn, Alemania, llevó a cabo un examen más detallado de las estructuras internas de los huesos. Su trabajo confirmó el origen de los huesos del ictiosaurio, revelando que el animal todavía estaba creciendo en el momento de su muerte.

Dijo: «Podemos confirmar el conjunto único de características histológicas típicas de la mandíbula inferior de un ictiosaurio gigante: el crecimiento perióstico anómalo de estos huesos indica estrategias de crecimiento óseo que aún no se comprenden, ahora perdidas en el tiempo, y que probablemente permitieron Los ictiosaurios del Triásico tardío alcanzarán los límites de la biología conocida Vertebrados según tamaño. Todavía hay mucho misterio sobre estos gigantes, pero con un fósil a la vez podremos descubrir su secreto.

Al concluir el trabajo, Paul de La Salle añadió: “La creencia de que mi descubrimiento en 2016 despertará tanto interés en estas enormes criaturas me llena de alegría. Cuando encontré la primera mandíbula, supe que era algo especial. uno que confirme nuestros hallazgos es increíble”.

Los descubrimientos de Robbie, Justine y Paul pronto se exhibirán en el Museo y Galería de Arte de Bristol.

«Esta investigación ha estado en curso durante casi ocho años», dijo Lomax. «Es extremadamente sorprendente pensar que ictiosaurios gigantes del tamaño de una ballena azul nadaban en los océanos que rodeaban lo que era el Reino Unido durante el Triásico. Hay evidencia tentadora de que tal vez algún día encuentres un cráneo o esqueleto completo de uno de estos gigantes, nunca se sabe.

Referencia: “El último de los gigantes: nueva evidencia de ictiosaurios gigantes del Triásico Tardío (Rético) del Reino Unido” por Dean R. Lomax, Paul De La Salle, Marcelo Perillo, Justin Reynolds, Robbie Reynolds y James F. Waldron, 17 de abril de 2024. uno más.
doi: 10.1371/journal.pone.0300289