abril 18, 2024

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Las aseguradoras de salud tropiezan mientras las tasas finales de Medicare Advantage decepcionan

Las aseguradoras de salud tropiezan mientras las tasas finales de Medicare Advantage decepcionan

(Bloomberg) — Las acciones de seguros médicos cayeron bruscamente en las operaciones previas a la comercialización el martes después de que los reguladores estadounidenses no aumentaron los pagos para los planes privados de Medicare como esperaba la industria.

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La decisión de la administración del presidente Joe Biden de mantener las tasas propuestas de Medicare Advantage para 2025 muestra un alejamiento de la práctica reciente, lo que sorprende a Wall Street. Sólo una vez en los últimos 10 años las tasas finales mejoraron en comparación con las propuestas iniciales de los reguladores, según una investigación de los analistas de JPMorgan Securities. La postura más dura sobre los cabilderos señala otro obstáculo para las aseguradoras que ya enfrentan aumentos en los costos médicos más rápidos de lo esperado.

Humana Inc., la empresa con mayor exposición a Medicare entre las principales aseguradoras, cayó un 9,2% en las operaciones previas a la comercialización. UnitedHealth Group Inc., la aseguradora de salud más grande de Estados Unidos, cayó un 4,3%, mientras que CVS Health Corp. cayó. En un 5,2%. Las acciones, incluida Elevance Health Inc., cayeron. y Centene Corp. En el mercado de accesorios después del anuncio.

Los pagos estadounidenses por los planes Medicare Advantage aumentarán un 3,7% en promedio en 2025, el mismo aumento que se propuso en enero, anunció el lunes el regulador de la industria. Esto representaría una disminución del 0,16% después de excluir una estimación de cómo los planes codifican las enfermedades de los pacientes, lo que podría aumentar los pagos. Las empresas y los analistas suelen excluir esto al analizar los precios.

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Las aseguradoras ganan miles de millones vendiendo versiones privadas de cobertura gubernamental, y el anuncio del lunes de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid describió eso como un aumento en el pago. La agencia dijo que se pagarán 16 mil millones de dólares más a los planes Medicare Advantage en 2025 que el año pasado, y se espera que el costo del programa alcance el medio billón de dólares. La directora de CMS, Chiquita Brooks-LaSure, dijo que la agencia tiene como objetivo «mantener la estabilidad del programa Medicare Advantage» y mantener los pagos «actualizados y precisos».

Medicare Advantage ha impulsado el crecimiento y las ganancias en la industria de seguros médicos durante años. Pero la administración Biden ha endurecido algunas políticas de pago y ha tomado medidas para recuperar miles de millones en pagos excesivos anteriores. La actualización anual de las tarifas es siempre una política controvertida: las aseguradoras compiten por un trato más favorable y a veces argumentan que las personas mayores sufrirían recortes en sus beneficios sin ella.

Los inversores están siguiendo de cerca este anuncio para evaluar las perspectivas de la industria. La falta de un aumento mayor «refuerza el entorno desafiante» para las aseguradoras de salud como Humana, UnitedHealth y CVS, «y podría indicar una presión continua sobre los precios en ciclos futuros», escribió el analista de Bloomberg Intelligence Duane Wright en una nota el lunes. Las aseguradoras, que deben presentar sus tarifas propuestas y otros detalles del plan para 2025 a Medicare para su aprobación antes de junio, podrían recortar los beneficios o aumentar las primas en respuesta, añadió.

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Health Insurance Plans of America, un grupo industrial, dijo que la política «ejercerá más presión» sobre los planes a medida que Estados Unidos cambie otras políticas que afectan a Medicare Advantage. Algunas empresas ya han calificado las tarifas propuestas como insuficientes para cubrir los crecientes costes médicos que han nublado las perspectivas del sector. Los gastos de atención superaron las expectativas en UnitedHealth y Humana y asustaron a los inversores.

Sin un aumento mayor en los pagos, Humana no podrá cumplir su objetivo máximo de aumentar las ganancias entre 6 y 10 dólares por acción en 2025, dijo Susan Diamond, su directora financiera, en una conferencia en marzo. sus previsiones para el año.

Medicare Advantage pagó a las aseguradoras de salud privadas 455 mil millones de dólares el año pasado, y los planes ahora cubren a 31,6 millones de personas, más de la mitad de las personas que se benefician de Medicare. Pero los planes han enfrentado un intenso escrutinio sobre los costos y el acceso de los pacientes a la atención.

– Con la ayuda de Subrat Patnaik.

(Actualizar movimientos de stock).

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