marzo 2, 2024

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La propietaria del Washington Spirit Lioness, Michelle Kang, está comprando las London City Lionesses

La propietaria del Washington Spirit Lioness, Michelle Kang, está comprando las London City Lionesses

Michelle Kang anunció el viernes que ella… Adquirió el London City Lionesses FCUn club independiente que compite en el Campeonato Femenino de la FA. El club inglés es otro «bloque fundador» en su visión de hacer crecer su organización global de múltiples clubes, ya que acordó a principios de este año hacerse cargo de OL Feminine y hacerse cargo del Washington Spirit.

«Como puedes imaginar, si estás tratando de construir una organización de fútbol femenino preeminente, tienes que estar en el centro de gravedad», dijo Kang. El atleta Antes del anuncio del viernes. «Inglaterra es definitivamente uno de ellos. Estaba buscando una oportunidad de descenso y las London City Lionesses eran el único equipo independiente, así que era una obviedad.

En lugar de tener que convencer al club masculino para que permitiera a Kang separar el equipo femenino de la estructura del club, Kang pudo saltar inmediatamente al segundo nivel del fútbol femenino en Inglaterra, centrándose en la Liga de Fútbol Femenino.

«Obviamente nuestro objetivo es la promoción», dijo Kang con una sonrisa.

Esta estructura independiente solo surgió porque la fundadora de LCL, Diane Culligan, intervino para ayudar a Millwall hace unos años, mientras luchaban por terminar la temporada en el lado de operaciones femenino. Culligan ya ha demostrado su valía en el fútbol juvenil de forma independiente.

Si bien el modelo de equipo femenino independiente es la norma en Estados Unidos y otros países, este no es el caso en Inglaterra, donde muchos equipos están asociados con clubes masculinos de primer nivel.

«Creo que es justo decir que mis ideas y las personas que dirigían el club en ese momento no eran compatibles, y fue entonces cuando decidimos separarnos», dijo Colligan. «Así nacieron las Leonas de la City de Londres, y de ahí partimos. El único club de fútbol femenino profesional verdaderamente independiente del Reino Unido, si hablamos del fútbol profesional.

La LCL juega en Princes Park en Dartford (James Fearn – The FA/The FA vía Getty Images)

Las Leonas ocupan actualmente el noveno lugar en la clasificación del campeonato, aunque terminaron segunda y tercera en las últimas dos temporadas. Su entrenadora es Carolina Moras y los partidos en casa se juegan en Princes Park en Dartford, a 18 millas al sureste del centro de Londres.

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«Estamos en la mitad de la temporada y haremos todo lo posible para completar la temporada con el mayor éxito posible», dijo Kang. «Descubriremos dónde podemos agregar algo de ayuda quirúrgicamente aquí, en términos de recursos, sin interrumpir lo que están haciendo».

Como siempre fue el plan, las Leonas conservarán su marca e identidad incluso con la adquisición, de forma similar a cómo operan Lion y Spirit. Agregar otro equipo también significa otro punto de justificación para recursos más centralizados en toda la organización de múltiples clubes. «Puedo hacer el tipo de inversión a gran escala que pueden hacer los equipos masculinos», dijo Kang.

Kang dijo en mayo El atleta Su objetivo era agregar de tres a cinco equipos adicionales para fines de 2023. Si bien las Leonas son el único equipo que ha agregado este año, se están llevando a cabo conversaciones en todo el mundo sobre equipos potenciales.

“Tenemos algunas conversaciones en curso en Asia; «Esta será definitivamente la primera parte del próximo año», dijo Kang. «Intentaremos continuar donde lo dejamos». Sigue apuntando a otros países europeos y de América del Sur, además de México, como indicó el viernes. Kang también dijo que ya han iniciado conversaciones en África.

En el caso del London City, Kang quiere equilibrar el final de la temporada 2023-24 con una estrategia a largo plazo de no solo ascender, sino convertirse en un equipo superior de la Premier League y luego ganarla. El momento es prometedor desde una perspectiva empresarial, ya que las divisiones superiores pasarán a una estructura independiente fuera de la Asociación de Fútbol y bajo un nuevo gerente en noviembre. Las leonas primero deben obtener un ascenso para obtener esta recompensa, pero Kang ha demostrado en el pasado que está dispuesta a invertir para obtener este resultado.

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«El modelo NewCo para BWSL y BWC es un gran ejemplo de cómo podemos hacer avanzar los deportes femeninos en Inglaterra y a nivel mundial», dijo Kang. «Necesitamos más inversiones centradas únicamente en el fútbol femenino para que los recursos no se vean comprometidos».

También hay un gran ejemplo que Kang debe considerar con respecto a la posibilidad de pasar a una división inferior: Wrexham. Ya ha habido una narrativa en profundidad sobre el ascenso del club del campeonato a la WSL, con el Liverpool como productor. documental de 90 minutos Sobre su paso a la WSL. Pero es difícil ignorar la forma en que «Bienvenido a Wrexham» ha ayudado a ganar atención y participación en los niveles inferiores del fútbol inglés aquí en los Estados Unidos, y también ha beneficiado enormemente a los nuevos propietarios del equipo.

Cuando se le preguntó si eso era lo que pensaba, no pudo evitar reírse antes de responder: «Por supuesto. Para eso estamos aquí y definitivamente vamos a escribir otro capítulo».

(Foto: Brad Smith/ISI Images/Getty Images)