mayo 24, 2024

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La expansión de la WNBA se dirige a 16 equipos, dice el comisionado.  Opciones de Portland, Toronto y Filadelfia

La expansión de la WNBA se dirige a 16 equipos, dice el comisionado. Opciones de Portland, Toronto y Filadelfia

NUEVA YORK – La WNBA busca seguir creciendo en los próximos años. La comisionada Cathy Engelbert dijo antes del draft que la liga pretende llegar a 16 equipos para 2028, confirmándolo. El atleta Informe del lunes anterior.

La liga anunció a principios de este año que el Área de la Bahía recibirá un equipo de expansión para su decimotercera franquicia, que se espera que comience a jugar en la temporada 2025. Engelbert dijo que la WNBA espera una temporada 2026 para su decimocuarto equipo. Se llamó Filadelfia. Toronto; Portland, Oregon. Denver; Nashville, Tennessee. y el sur de Florida como lugares que la liga está explorando como opciones. Charlotte, Carolina del Norte, también está considerando el próximo equipo, dijeron fuentes familiarizadas con los planes de la liga. El atleta.

«Estamos hablando con muchas ciudades diferentes», dijo Engelbert. «Creo que ya he mencionado nombres antes. Es complicado porque se necesita un estadio y una instalación de entrenamiento y alojamiento para los jugadores y todo eso, y se necesitan grupos de propietarios que estén comprometidos a largo plazo. Lo bueno es que nosotros». Estamos recibiendo muchas llamadas.»

La WNBA estuvo a punto de traer un equipo a Portland. La ciudad fue objeto de gran interés este otoño, pero esos planes fracasaron durante las conversaciones con el posible grupo propietario.

Engelbert no fijó un cronograma sobre cuándo la liga decidirá su próxima ciudad y grupo propietario. «La negociación puede llevar mucho tiempo o puede suceder muy rápidamente si se encuentra el grupo propietario adecuado con la posición adecuada en la escena», dijo.

Engelbert agregó que 2026 «es definitivamente nuestro objetivo», pero explicó que podría ser dentro de uno o dos años agregar un equipo. Dijo que se siente segura al nombrar 2028 como el punto final para tener 16 equipos.

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Los próximos años serán extremadamente importantes para la liga. Sus acuerdos televisivos actuales con ESPN, CBS, Amazon e ION expiran después de la temporada 2025, y la WNBA ya está atrayendo interés en su próximo acuerdo de derechos de medios. Warner Bros. ha expresado… Discovery, propietaria de TNT Sports, está interesada en adquirir los derechos de la WNBA, según una persona familiarizada con las conversaciones.

El momento del próximo equipo ha añadido importancia porque la expansión y el próximo acuerdo con los medios están entrelazados. Al agregar más equipos, la WNBA podrá llegar a más mercados televisivos y jugar más juegos, brindando a sus socios de medios más inventario.

Esto ha hecho que el nuevo acuerdo de derechos sea una prioridad para Engelbert e influirá en la dirección y la salud de la liga en los años venideros. Pero la liga podría estar en una buena posición al iniciar conversaciones con Kaitlyn Clark uniéndose a la WNBA esta temporada junto con estrellas universitarias como Angel Reese, Cameron Brink y Kamilla Cardoso en lo que espera sea una clase de draft que pueda ayudar a la liga a continuar su ascenso y traer en algunos jugadores. La proporción de espectadores de televisión va aumentando a medida que avanzan.

«Este es un año importante para nosotros en términos de audiencia, asistencia y todos los factores cualitativos y cuantitativos que intervienen en la evaluación de los derechos de los medios», dijo. «Porque, como le digo a mi equipo, no pasa un día en el que no hagamos eso; si no trabajamos en las cosas que se incorporarán a nuestra próxima evaluación de los derechos de los medios, entonces no nos centraremos en el cosas correctas. Ese es un enfoque realmente importante para nosotros».

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También dijo que la liga probablemente celebraría un draft de expansión para los equipos del Área de la Bahía en diciembre, después de la temporada pero antes del próximo draft de la WNBA.

(Foto de Cathy Engelbert: John Nacione/Sportico vía Getty Images)