abril 16, 2024

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El módulo de aterrizaje lunar Odysseus envía imágenes a casa antes de que la nave espacial probablemente muera

El módulo de aterrizaje lunar Odysseus envía imágenes a casa antes de que la nave espacial probablemente muera

Odysseus, la nave espacial robótica estadounidense que aterrizó en la Luna la semana pasada, probablemente morirá en los próximos días.

Intuitive Machines, la empresa con sede en Houston que construyó y opera Odysseus, dijo el lunes por la mañana que las comunicaciones con el módulo de aterrizaje invertido siguen siendo limitadas y finalizarán cuando la luz del sol ya no incida sobre los paneles solares.

La compañía también publicó imágenes tomadas por la nave espacial durante su descenso, pero ninguna ha sido tomada aún desde la superficie.

Odysseus es la primera nave espacial estadounidense que aterriza en la Luna desde el Apolo 17 en 1972, y la primera nave espacial privada que aterriza con éxito allí de una sola pieza. Sin embargo, durante el aterrizaje el jueves por la noche, el módulo de aterrizaje, que mide aproximadamente 14 pies de largo, parecía moverse más rápido de lo planeado y terminó volcándose de costado.

Como resultado, sus antenas no apuntan al suelo, lo que ralentiza considerablemente la velocidad de transmisión de datos. Si bien algunos de los paneles solares de Odiseo inicialmente están bañados por la luz del sol, pronto estarán en la sombra a medida que el sol se mueve por el cielo. Esto privará de energía a la nave espacial y agotará sus baterías.

Odiseo no fue diseñado para sobrevivir las siguientes dos semanas de noche lunar, con temperaturas que caen por debajo de los -200 grados Fahrenheit.

«Los controladores de vuelo tienen la intención de recopilar datos hasta que los paneles solares del vehículo ya no estén expuestos a la luz», dijo Intuitive Machines. Publicado en X. «Basándonos en la posición de la Tierra y la Luna, creemos que los controladores de vuelo seguirán comunicándose con Odiseo hasta el martes por la mañana».

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Los observadores de vuelos ahora también saben exactamente dónde estaba Odiseo en la luna. El sábado, el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA tomó una imagen mientras pasaba sobre el lugar de aterrizaje, revelando un punto que no estaba presente en la imagen anterior del área del orbitador.

El módulo de aterrizaje Odysseus aterrizó aproximadamente a una milla de su lugar de aterrizaje objetivo, con mayor precisión que la mayoría de los módulos de aterrizaje anteriores. Esta hazaña fue aún más impresionante dado que los ingenieros de Intuitive Machines tuvieron que parchear el software de la nave espacial para evitar los láseres que no funcionaban y que se suponía debían rastrear la altitud de la nave espacial.

Intuitive Machines dijo que Odysseus también pudo descubrir nueve sitios de aterrizaje seguros dentro de la región antártica, información que podría ser útil para futuras misiones mientras la NASA y otras agencias espaciales buscan explorar esa región. El agua congelada a la sombra de los cráteres algún día podría proporcionar recursos importantes para los astronautas.

Cuando Odiseo se desvaneció, otro módulo de aterrizaje lunar volvió inesperadamente a la vida. La agencia espacial japonesa JAXA informó el lunes que el módulo de aterrizaje inteligente de exploración lunar, o SLIM, ha… vivo. SLIM alunizó con éxito en la superficie lunar en enero. La falla de uno de sus motores hizo que se moviera hacia un lado al aterrizar y, al igual que Odiseo, giró en una dirección inesperada con sus paneles solares en las sombras.

Al igual que Odiseo, el SLIM no fue diseñado para el frío extremo.

Pero cuando el sol regresó al cielo, los paneles solares de SLIM generaron suficiente energía para cargar sus baterías y reconectarse con la Tierra. La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón dijo que las temperaturas eran tan altas que las comunicaciones se cortaron poco después.

Sin embargo, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón dijo que planea reanudar los estudios científicos de SLIM del terreno circundante una vez que bajen las temperaturas.

Si bien nadie cuenta con que él lo haga, Odiseo también podría despertarse nuevamente después del amanecer en su lugar de aterrizaje en marzo.