abril 18, 2024

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Más inteligente de lo que se pensaba: los científicos han descubierto una estructura neandertal sorprendentemente avanzada

Más inteligente de lo que se pensaba: los científicos han descubierto una estructura neandertal sorprendentemente avanzada

La herramienta de piedra estaba cementada en un mango hecho de betún líquido con un 55 por ciento de ocre añadido. Ya no es pegajoso y se puede manipular fácilmente. Crédito: Patrick Schmidt

El análisis de herramientas de 40.000 años de antigüedad reveló un nivel de construcción sorprendentemente sofisticado.

Un equipo de investigadores ha descubierto que los neandertales fabricaban herramientas de piedra utilizando un avanzado pegamento multicomponente. Este descubrimiento, el ejemplo más antiguo conocido de un adhesivo tan avanzado en Europa, sugiere que estos primeros parientes humanos poseían un mayor grado de sofisticación intelectual y cultural de lo que se pensaba anteriormente.

Trabajo, reportado en la revista. Avance de la cienciaEntre ellos se encontraban investigadores de la Universidad de Nueva York, la Universidad de Tubinga y los Museos Nacionales de Berlín.

Innovaciones técnicas de los neandertales

«Estas herramientas sorprendentemente bien conservadas muestran una solución técnica muy similar a los ejemplos de herramientas fabricadas por los primeros humanos modernos en África, pero la receta exacta refleja el ‘giro’ neandertal, la producción de mangos para herramientas portátiles», dice Radu Iovita. , Profesor asociado en Universidad de Nueva YorkCentro para el Estudio de los Orígenes Humanos.

El equipo de investigación, dirigido por Patrick Schmidt del Departamento de Ecología Prehistórica Temprana y Cuaternaria de la Universidad de Tubinga, y Ewa Dutkiewicz del Museo de Prehistoria e Historia Temprana de los Museos Nacionales de Berlín, reexaminó hallazgos anteriores del sitio arqueológico. de Le Mostier en Berlín. Francia, que fue descubierta a principios del siglo XX.

Micrografía que muestra rastros de corrosión en una herramienta.

Micrografía que muestra rastros de desgaste en una herramienta utilizada por los neandertales durante el Paleolítico Medio. Las ubicaciones de las micrografías en el artefacto se indican en el dibujo (arriba a la izquierda) en rojo. A) Pulido o brillo en el borde activo del mango de la herramienta. b) Pulir las manchas coloreadas dentro del área cubierta con adhesivo. c) La cresta entre superficies cóncavas formada por la eliminación de piezas de piedra que han sido eliminadas, en lugar de desgastadas naturalmente. d) Borde descolorido o deshilachado en la zona de agarre cubierto con adhesivo. La comparación entre (c) y (d) indica que la pieza desgastada está dentro del área cubierta por el mango adhesivo diseñado. Las imágenes se muestran en micras. Fuente de la imagen: Dibujo del Dr. Greenert, Museo Estatal de Berlín

Las herramientas de piedra de Le Moustier, utilizadas por los neandertales durante el Paleolítico medio del período Musteriense, hace entre 120.000 y 40.000 años, se conservan en la colección del Museo de Prehistoria e Historia Temprana de Berlín y nunca antes habían sido examinadas en detalle. Los instrumentos fueron redescubiertos durante la revisión interna del grupo y se reconoció su valor científico.

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«Los artículos están envueltos individualmente y no han sido tocados desde los años 60», afirma Dutkiewicz. «De este modo, los restos adheridos de materia orgánica se conservan muy bien».

Descubriendo viejas tecnologías

Los investigadores encontraron rastros de la mezcla de ocre y betún en muchas herramientas de piedra, como raspadores, lascas y hojas. El ocre es un pigmento natural de la tierra. El betún es un componente del asfalto y puede producirse a partir del petróleo crudo, pero se encuentra naturalmente en el suelo.

«Nos sorprendió que más del 50 por ciento fuera ocre», dice Schmidt. «Esto se debe a que el betún secado al aire se puede utilizar como adhesivo sin cambios, pero pierde sus propiedades adhesivas cuando se añaden proporciones tan grandes de ocre».

Él y su equipo examinaron estos materiales en pruebas de tracción, utilizadas para determinar la resistencia y otras métricas.

Colorante líquido bituminoso y tierra.

Betún líquido y ocre terroso antes de mezclar. Crédito: Patrick Schmidt

«La situación fue diferente cuando utilizamos betún líquido, que no es muy adecuado para la adherencia. Si se añade un 55% de ocre, se forma una masa maleable», afirma Schmidt.

La mezcla era lo suficientemente pegajosa como para que la herramienta de piedra permaneciera pegada a ella, pero no para pegarse a las manos, lo que la convertía en un material adecuado para el mango.

La importancia de los resultados.

De hecho, el examen microscópico de las huellas de desgaste de estas herramientas de piedra reveló que los adhesivos encontrados en las herramientas de Le Mustier se utilizaban de esta manera.

“Las herramientas mostraron dos tipos de desgaste microscópico: el primero es el típico bruñido de los bordes afilados, que generalmente se produce al trabajar con otros materiales”, explica Iovita, quien realizó este análisis. «La otra es una capa brillante distribuida por toda la parte supuestamente empuñada, pero en ninguna otra parte, que interpretamos como resultado del desgaste del ocre debido al movimiento de la herramienta dentro del mango».

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Implicaciones para la evolución humana

El uso de adhesivos multicomponente, incluidas diversas sustancias pegajosas como resinas de árboles y ocre, ya era conocido desde los primeros tiempos del hombre moderno. Homo sapiens, en África, pero no de los primeros neandertales en Europa. En general, el desarrollo y uso de adhesivos en la fabricación de herramientas se considera una de las mejores pruebas físicas de la evolución cultural y las capacidades cognitivas de los primeros humanos.

«Los adhesivos combinados se encuentran entre las primeras expresiones de procesos cognitivos modernos que todavía están activos en la actualidad», afirma Schmidt.

Los autores señalan que en la región de Le Moustier fue necesario recoger ocre y betún de lugares remotos, lo que requirió mucho esfuerzo, planificación y un enfoque específico.

“Teniendo en cuenta el contexto general de los hallazgos, suponemos que este adhesivo fue elaborado por los neandertales”, concluye Dutkiewicz.

«Lo que nuestro estudio muestra es que los primeros Homo sapiens en África y los neandertales en Europa tenían patrones de pensamiento similares», añade Schmidt. «Sus técnicas adhesivas son igualmente importantes para nuestra comprensión de la evolución humana».

Referencia: “Los adhesivos compuestos a base de ocre en un sitio de escritura de Mousterian documentan conocimientos complejos y una alta inversión” por Patrik Schmidt, Radu Iovita, Armel Shari Duhaut, Günter Müller, Abai Namin y Ewa Dutkiewicz, 21 de febrero de 2024, Avance de la ciencia.
doi: 10.1126/sciadv.adl0822