abril 13, 2024

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Esta araña es imperfecta y puede ser el secreto de su supervivencia

Esta araña es imperfecta y puede ser el secreto de su supervivencia

Syler Collingwoody Es una araña saltadora que viste una capa de color azul vibrante, metálico, naranja y, a veces, rojo. También hace impresiones, imitando los movimientos de una variedad de especies de hormigas.

Una araña saltadora no imita a las hormigas para llamar la atención, sino todo lo contrario. Las hormigas son agresivamente territoriales y son conocidas en el mundo de los insectos por sus mortíferas mandíbulas y su uso veneno y otras estrategias defensivas. Cientos de especies de arañas imitación de hormiga Evitar la exposición comido por los depredadores.

Pero el colorido S. collingwoodi hace algo especial entre los imitadores. Los investigadores encontraron que la araña saltadora imita algunos rasgos de varias especies de hormigas en su hábitat. Al observar las hormigas, pero no el mimetismo perfecto, se crea lo que los investigadores llaman mimetismo imperfecto. Pero esta deficiencia es suficiente para engañar a uno de los depredadores más peligrosos de la araña saltadora.

Los investigadores también encontraron que las arañas pueden encontrar otra capa de protección al mezclarse con una planta similarmente brillante en su hábitat. el Los resultados han sido publicados Casarse en iScience.

Cuando se trata de ahuyentar a un depredador, muchas especies lo intentan.imitación perfecta Porque, en teoría, una apariencia casi idéntica de algo aterrador aumentaría las posibilidades de supervivencia.

«La mayoría de los estudios sobre el mimetismo de las arañas se han centrado en el mimetismo perfecto». dijo Hua Zeng, un científico del comportamiento de la Universidad de Pekín en China y autor del estudio. «Sin embargo, también hay muchos imitadores imperfectos, que vale la pena investigar por su importancia ecológica».

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Mientras estaban en el campo, el Dr. Zeng y sus colegas notaron que S. collingwoody mostraba patrones de caminar similares a los de las hormigas. Las arañas a veces incluso sostienen su primer par de patas de tal manera que parece que una hormiga está agarrando sus antenas.

Los investigadores teorizaron que S. collingwoodi podría adoptar los movimientos de más de una especie de hormiga, dándose más tácticas para protegerse de los depredadores. wei chang, otro autor del estudio y biólogo evolutivo también de la Universidad de Pekín. Una araña saltadora puede expandir su hábitat de esta manera.

Para probar esta idea, los investigadores recolectaron S. collingwoodi, una araña saltadora no mimética, y cinco especies de hormigas de sitios en la isla de Hainan en el sur de China. De vuelta en el laboratorio, compararon la locomoción de las hormigas y las arañas y descubrieron que S. collingwoodi no solo mostraba antenas falsas y bamboleaba su abdomen como una hormiga, sino que también mostraba un modo de andar, un patrón de movimiento y una velocidad similares a los de muchas hormigas. Tal como fue. Ninguna otra araña mostró estas similitudes.

Luego, los investigadores probaron la simulación imperfecta propuesta de S. collingwoodi con dos de sus depredadores: una especie de mantis religiosa y otra araña saltadora, Portia labiata. Para la mantis, ambas arañas eran presa fácil. Pero la araña depredadora evitó a S. collingwoodi y solo lanzó ataques hacia la araña que no imitaba, lo que los investigadores interpretaron como una señal de que el mimetismo de hormigas funciona en algunos casos.

También mostraron que el depredador P. labiata atacaría a una S. collingwoody infectada que no podía imitar a una hormiga. Pero en este caso hay una explicación alternativa. Tal vez, dijo Jimena Nelson en la Universidad de Canterbury, Nueva ZelandaEl depredador S. collingwoodi, que no participó en el estudio, clasificó específicamente a los animales discapacitados como: presas vulnerables y probablemente más fáciles.

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Además de proporcionar una mejor comprensión de la tradición imperfecta en sí misma, dicho trabajo es importante para la preservación. Marta Scoron-Volponi, bióloga de la Universidad de Florencia en Italia que no participaron en la investigación.

«Es importante estudiar la interacción entre las especies para comprender cómo funcionan los ecosistemas completos», dijo el Dr. Skowron-Volponi. “Para proteger una especie de presa en peligro de extinción, debemos proteger todo lo relacionado con ella: el depredador, la especie y el hábitat en el que se encuentran”.