julio 23, 2024

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El ascenso sin precedentes de Orion Kerkering a los Filis prepara una prueba de 10 días para la postemporada

El ascenso sin precedentes de Orion Kerkering a los Filis prepara una prueba de 10 días para la postemporada

FILADELFIA – La llamada llegó 30 minutos antes del mediodía del viernes, y seis horas después, Orion Kerkering jugó a la pelota en Citizens Bank Park. Fue increíble. Comenzó esta temporada en la Liga Estatal de Florida y ahora comparte casa club con las estrellas de las Grandes Ligas con las que solo jugó en MLB The Show. Planeaba cortarse el pelo el viernes por la mañana. En cambio, una vez que logró su objetivo antes de lo que nadie esperaba, llamó a su padre para contárselo. ellos lo hicieron.

«Es un momento muy ridículo», dijo Kerkering, de 22 años.

Fue la primera prueba de una de las pruebas de 10 días más inusuales que jamás hayan realizado los Filis. Kerkering, un lanzador poderoso con un slider que genera los mayores elogios, tiene una oportunidad real de llegar a la postemporada para los Filis. Eso no fue una consideración hasta esta semana cuando la preocupación por la profundidad del club combinada con la única aparición de Kerkering en Triple-A Lehigh Valley hizo que los Filis dieran el salto.

«Bueno», dijo el manager Rob Thompson, «espero que sea un tipo de gran impacto que salga del bullpen y use su mano derecha. Eso es lo que espero».

Los Filis desafiarán a Kerkering, quien jugó en cuatro niveles diferentes esta temporada antes de llegar a las ligas mayores. Es una trayectoria sin precedentes en la historia moderna de la MLB. Desde 1992, según una investigación de Stats Performance, el único jugador que jugó en Baja A, Alta A, Doble A y Triple A en la misma temporada de la postemporada de la MLB fue José Contreras de los Yankees en 2003. Contreras tenía 31 años. viejo. año.

esto es diferente. Esta no es sólo una prueba del temperamento de Kirkering, sino también de su mente. Los Filis también piensan que eso es especial, y queda claro cuando Kerkering habla. Tiene una efectividad de 1.51 con una tasa de ponches del 38 por ciento y una tasa de boletos del 6 por ciento en 53 2/3 entradas de ligas menores. ¿Por qué cree que tuvo la temporada que tuvo?

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«No me importó en ese momento», dijo Kerkering. «Realmente no me importan las estadísticas. Cuando hablas con algunos muchachos durante el año, es como si sus objetivos fueran muy específicos. Así que no me importa lo que sucede. Solo me preocupo por el momento. Pase lo que pase, sucederá».

Eso es algo que Bryce Harman, el cazatalentos del área de los Filis que recomendó a Kerkering, recuerda bien. Kerkering pasó de un puesto a otro en la Universidad del Sur de Florida. Como asistente era el mejor, pero muchos ojeadores no pudieron ver a Kerkering de forma constante. El control deslizante fue la primera impresión.

El resto había que verlo.

«Él siempre está al ataque y no retrocede», dijo Harman el viernes. «Incluso cuando estaba en la universidad, quería cerrar la puerta y suspender los juegos. Tiene ese tipo de mentalidad».

Pero ni siquiera eso puede explicar cómo la selección de quinta ronda de los Atléticos pasó a las mayores un año después de ser seleccionada. Kerkering cogió una ola y la montó más lejos, más lejos de lo que nadie sugeriría.

“Estoy aquí ahora y hay una razón por la que estoy aquí”, dijo Kerkering.

Kerkering tiene efectividad de 1.51 con 79 ponches y 12 bases por bolas en 52 2/3 entradas esta temporada. (Cortesía de Jersey Shore Blue Close)

Hasta este año, Kerkering no había sido un respiro a tiempo completo. Brian Kaplan, director de desarrollo de lanzadores del club, estuvo entre quienes recomendaron que los Filis se comprometieran con Kerkering en el bullpen desde el inicio del entrenamiento de primavera. Es donde pertenece, en la mente de Kaplan.

Kerkering asumió este papel. «Yo diría que definitivamente ha estado en el radar desde el primer juego que lo vi en el entrenamiento de primavera en el complejo de ligas menores», dijo el entrenador de los Filis, Caleb Cotham. Kerkering alcanzó el nivel A en la segunda semana de mayo. Pero nadie quiere ser acusado de inflar demasiado a un niño en el primer balón. Evaluadores respetados que fueron a ver el show de Kerkering e informaron que tenía material que podía derrotar a los bateadores de las grandes ligas. ahora Fueron recibidos con cejas arqueadas.

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Kerkering estuvo en Doble A a principios de julio. Fue entonces cuando Cotham comenzó a analizar un vídeo de cada salida a Kerkering.

«Cuando lo miras, parece un jugador de primer nivel», dijo Cotham. «Quiero decir que hay muchos hits. El slider es uno de los mejores lanzamientos del béisbol.

¿cómo?

«Quiero decir, obviamente el movimiento es increíble», dijo Cotham. «Es difícil. Visualmente tengo un descanso retrasado, lo cual no es típico de muchos limpiadores. Así que es un barrendero difícil, pero se rompe después de un rato. Es agudo. Pero lo más importante es simplemente poder lanzar un strike. . Quiero decir, es lo mejor que hay. Porque «Es muy difícil en esos lanzamientos. Es muy difícil aterrizar en la zona. Y su habilidad para entrar en la zona es tan buena como la de cualquiera. Quiero decir, le ordenó a (Aaron) Nola que bola curva con un barrendero como relevista, lo cual no es natural».

Kerkering será el primer jugador de los Filis en debutar en las Grandes Ligas un año después de haber sido seleccionado en el draft desde Nola en 2015. El último jugador de los Filis en debutar en la MLB en septiembre y aparecer en la postemporada de ese año fue Marty Bystrom en 1980.

El ascenso de Kerkering se sintió el viernes en toda la organización. Ha tenido más compañeros de equipo esta temporada que nadie en el bullpen de los Filis. Ha trabajado con todos los entrenadores de las ligas menores. Fue un motivo de orgullo para Harman, un cazatalentos del área cuyo primer jugador llegó a las ligas mayores. Muchas personas diferentes desempeñaron un papel, grandes y pequeños, para ayudar a Kirking a lograr este notable ascenso.

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Escuchó de muchos de ellos.

«Es extraño ver a todos los muchachos felicitándome», dijo Kerkering. «Es como ir y venir empacando todas mis cosas y escuchar mi teléfono sonar todo el tiempo. Es sin parar. Me siento mal por no responder los mensajes de texto de inmediato».


Kerkering asistió al Juego 3 de la Serie Mundial del año pasado. Su tío dijo que conocía a un hombre que podía conseguir multas. Kerkering sólo tuvo que cubrir el coste del billete de avión. «Eso es fácil», dijo. «se acabo.» Trajo consigo a su padre y a su novia. Se sentaron arriba.

Imaginó cómo sería tocar en ese escenario.

«Definitivamente el año pasado, estaba sentado allí, ‘Qué maravilloso sería jugar aquí'», dijo Kerkering. «Obviamente en dos o tres años. El pronóstico siempre fue como 2025 o algo así. Y ahora han pasado dos años. Nunca se sabe cómo será en el futuro. Aprovecha cada momento mientras puedas».

Los Filis necesitan otro derecho confiable en el bullpen aparte de Craig Kimbrel. No están seguros acerca de Ceranthony Domínguez, quien no luce como un relevista dominante desde la temporada pasada. Confían en Jeff Hoffman, pero otra opción con grandes cosas como Kerkering no les vendrá mal.

A Thompson le gustaría mostrar Kerkering tres o cuatro veces antes de que termine la temporada. Los Filis necesitan saber si puede manejar esto. Pero no habrían ascendido a Kerkering si no hubieran pensado que tenía buenas posibilidades de éxito. Puede que no esté en la cima de la tabla de profundidad del bullpen en octubre, pero podría ser útil.

«Sé que todavía soy joven y nuevo en todo», dijo Kerkering. «Sé que la posibilidad (de llegar a la postemporada) puede no estar ahí. Pero siempre está ahí. Nunca se sabe. No puedes preocuparte por cosas externas. Todo sucederá por una razón. Si empiezas a pensar en ello, vas a esforzarte más.» «Sigue avanzando».

Eso es todo lo que Kerkering hizo durante seis meses.

(Foto superior de Orion Kerkering lanzando antes del juego Mets-Phillies del viernes: Matt Slocum/Associated Press)