marzo 2, 2024

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SpaceX lanza la nave espacial Northrop Grumman Cygnus en su camino a la Estación Espacial – Spaceflight Now

SpaceX lanza la nave espacial Northrop Grumman Cygnus en su camino a la Estación Espacial – Spaceflight Now

SpaceX lanzó un cohete Falcon 9 que transportaba una nave espacial Northrop Grumman Cygnus. Imagen: Michael Caine/Space Flight Now

SpaceX completó este mes su segunda misión a la Estación Espacial Internacional. Pero a diferencia de todas las misiones anteriores dirigidas al puesto orbital, este vuelo no contenía una nave espacial Dragon.

A las 12:07 p. m. EDT (1707 UTC), SpaceX lanzó la nave espacial Cygnus en nombre de Northrop Grumman como parte de la vigésima misión del contrato de Servicios de Reabastecimiento Comercial (CRS) de NG para la NASA utilizando un cohete Falcon 9.

El cohete fue lanzado desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 (SLC-40) en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral (CCSFS) con un cielo azul claro como telón de fondo.

El propulsor de primera etapa Falcon 9 que apoya esta misión, número de cola B1077, realizó su décimo vuelo. Anteriormente lanzó el vehículo Dragon Endurance para el vuelo Crew-5, la misión SpaceX CRS-28 y cuatro vuelos Starlink.

Poco más de ocho minutos después del despegue, el B1077 aterrizó en la Zona de Aterrizaje 1 del CCFSS. Aquellos que observaron el lanzamiento desde la Costa Espacial de Florida u otras partes de Florida Central pueden haber escuchado un estallido sónico cuando el propulsor volvió a entrar en la atmósfera durante el aterrizaje.

Esto marcará el aterrizaje número 35 del cohete LZ-1, el aterrizaje número 44 de SpaceX en Florida y el aterrizaje número 269 de un cohete Falcon 9 hasta la fecha.

Muchas primicias

El lanzamiento de la misión NG-20 representa una serie de hitos para todos los actores involucrados. Como se mencionó anteriormente, esta fue la primera vez que un cohete SpaceX Falcon 9 lanzó una nave espacial Cygnus para Northrop Grumman.

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En una conferencia de prensa previa al lanzamiento, Bill Gerstenmaier, vicepresidente de construcción y confiabilidad de vuelo de SpaceX, comentó sobre la primera de las tres misiones a gas natural planeadas.

«Es un honor ser parte de este equipo. Es un esfuerzo increíble ver cómo se unen todos los involucrados en los vuelos espaciales», dijo Gerstenmaier.

Debido a que la nave espacial Cygnus debe estar disponible para cargar carga en el último minuto, Gerstenmaier dijo que SpaceX hizo algunas modificaciones en las interfaces de carga útil del Falcon 9 para que eso fuera posible.

Esas cubiertas incluyen una puerta de cinco pies por cuatro pies, que describió como «más bien una abertura», dijo.

Con la nave espacial Northrop Grumman Cygnus en sus cubiertas de carga útil, un cohete SpaceX Falcon 9 despega del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Imagen: Adam Bernstein/Space Flight Now

“En realidad es un área ambientalmente controlada, por lo que no traeremos ningún tipo de escombros o contaminación”, explicó. «El frente de Cygnus es muy sensible, porque atraca la estación. Hay algunos anillos que lo conectan con la estación espacial. No podemos contaminar esos anillos. Tenemos que asegurarnos de que la carga útil se entregue de manera segura a través de esa puerta a la estación espacial. frente y luego cuidadosamente colocado dentro de Cygnus para su lanzamiento».

La puerta está ubicada cerca de la parte inferior del carenado de carga, dijo. El lunes por la noche, dijo, un camión retrocedió hasta la galería con una plataforma adjunta al exterior de la galería, lo que permitía a los trabajadores subir por la puerta.

«En SpaceX nos gusta hacer cosas innovadoras, innovadoras. Entonces, nos presentas un desafío y nos dices: ‘Necesitas que hagamos un agujero de cinco pies por cuatro pies en el regalo, y encontraremos una manera’. «Para hacer eso», dijo Gerstenmaier. «El regalo aún es reembolsable». «Tal como era antes».

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Cyrus Dalla, vicepresidente y director general de Sistemas Espaciales Tácticos de Northrop Grumman, dijo que no tuvieron que realizar ninguna modificación en la nave espacial Cygnus antes de esta misión. Modificaron sus procedimientos de carga para adaptarse a su nuevo viaje al espacio.

La razón por la que Cygnus necesita el Falcon 9 para enviarlo a la Estación Espacial Internacional es por la invasión rusa de Ucrania. La combinación de guerra y el uso reducido de motores de fabricación rusa llevaron al retiro del misil Antares 230+.

NG está trabajando en su próximo vehículo de lanzamiento, Antares 330, en asociación con Firefly Aerospace, pero no estará disponible hasta al menos 2025.

Esta fue también la primera vez desde 2017 que se lanzó una nave espacial Cygnus desde el Cabo. El vuelo 7 de CRS fue la última de tres misiones de este tipo que requirieron servicios de lanzamiento para el cohete Atlas 5 de United Launch Alliance.

Nuevos productos y ciencia.

A bordo de Cygnus hay más de 8200 libras de ciencia y suministros para quienes viven y trabajan a bordo de la Estación Espacial Internacional. Algunos suministros científicos y de investigación notables incluyen un robot quirúrgico de Virtual Incision Corporation, un dispositivo de fabricación de semiconductores de Redwire Space y una impresora 3D de metal de la Agencia Espacial Europea, entre muchos otros.

Hay más de 1.300 kilogramos de masa volando hacia la estación que soportará 46 sondas e instalaciones, señaló Megan Everett, científica adjunta del programa de la Estación Espacial Internacional de la NASA.

«Los diferentes tipos de ciencia que apoyamos aquí incluyen investigación humana, demostraciones tecnológicas, ciencia básica y observaciones terrestres de muchos de nuestros instrumentos externos», dijo Everett.

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Unidades de suministro y producción de gas para la realización del MSTIC de Redwire. Imagen: Espacio Redwire

Aproximadamente 15 minutos después del lanzamiento, la nave espacial Cygnus se separó de la etapa superior del cohete Falcon 9. Está previsto que llegue a la estación orbital a las 4:20 am EDT del jueves 1 de febrero. La astronauta de la NASA Yasmine Moghbeli utilizará Canadarm2 para recoger la nave espacial y conectarla al puerto del módulo que mira hacia la Tierra.

La nave espacial permanecerá acoplada a la estación espacial durante unos seis meses antes de partir y quemarse en la atmósfera. A su regreso albergará un último experimento científico, el Kentucky Reentry Probe Experiment-2 (KREPE-2), que «tomará medidas para demostrar el sistema de protección térmica de la nave espacial y sus componentes durante la reentrada», según el Correo diario británico. A la NASA.