marzo 2, 2024

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Rocket Lab completó con éxito el lanzamiento de Electron para volver a volar – Spaceflight Now

Rocket Lab completó con éxito el lanzamiento de Electron para volver a volar – Spaceflight Now

Actualización a las 12:05 am EDT: el cohete Electron de Rocket Lab ha desplegado con éxito el satélite Tsukuyomi-1.

Rocket Lab lanzó el primer vuelo de su cohete Electron desde su falla el 19 de septiembre. La misión número 42 del Lanzador de Satélites Pequeños despegó el 15 de diciembre desde Nueva Zelanda aproximadamente a las 17:05 hora de Nueva Zelanda (0405 UTC o 11:05 p. m. EDT). ).

Un cohete Electron lanzó la misión «El despertar del Dios de la Luna» desde el Complejo de Lanzamiento 1 del Laboratorio de Cohetes, Plataforma B, en la Península Mahia de Nueva Zelanda. Esta fue una misión asignada a la compañía japonesa de imágenes de la Tierra iQPS (Q-shu Pioneers of Space Institute, Inc.). El satélite de radar de apertura sintética (SAR) Tsukuyomi-1 se une a otro satélite iQPS en órbita para capturar vistas de alta resolución de la Tierra a una distancia de hasta un metro cuadrado de ancho.

En última instancia, formará parte de una constelación de 36 satélites diseñados para monitorear puntos fijos de la Tierra cada 10 minutos. iQPS dijo que su objetivo es desplegar toda su gama para 2025 o más tarde.

«Estamos extremadamente agradecidos con el equipo de Rocket Lab por sus esfuerzos para organizar una oportunidad de lanzamiento que se alinee perfectamente con nuestra órbita deseada», dijo Shunsuke Onishi, director ejecutivo de iQPS, en un comunicado. «Además, estamos muy orgullosos de nuestro equipo, que trabaja incansablemente día tras día para adaptarse a este apretado calendario».

Un cohete Rocket Lab Electron está listo para su lanzamiento el 15 de diciembre desde Nueva Zelanda. Esta misión de regreso al vuelo será el lanzamiento número 42 de un cohete Electron hasta la fecha y el décimo en 2023. Imagen: Rocket Lab

Esta misión marca el décimo vuelo de un cohete Electron en 2023, lo que la sitúa una misión por delante del récord anterior de Rocket Lab de nueve lanzamientos establecido en 2022.

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«En el comunicado vemos que el mercado para el producto Electron es muy fuerte», dijo Peter Beck, fundador y director ejecutivo de Rocket Lab, durante una conferencia telefónica sobre resultados de inversionistas en noviembre. «Oportunidades de lanzamiento frecuentes, flexibilidad de horarios y control del despliegue orbital es lo que nuestros clientes buscan y esto es lo que Electron ofrece y seguirá ofreciendo en el nuevo año».

De los 22 lanzamientos que Rocket Lab ha reservado para 2024, nueve serán misiones de recuperación. La compañía dijo que no intentará recuperar el propulsor de primera etapa Electron en esta misión.

Corrección de misión para el vuelo 42 del cohete Electron, «El Dios de la Luna despierta». Dibujo: laboratorio de cohetes

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Esta misión Electron es un gran momento para Rocket Lab después de que la compañía se viera obligada a pausar los lanzamientos durante la mayor parte del cuarto trimestre de 2023. Tuvo dos lanzamientos en el tercer trimestre antes de su misión fallida en septiembre.

Durante el lanzamiento del Electron el 19 de septiembre, hubo un problema de encendido del motor en la segunda etapa, aproximadamente a los dos minutos y medio de vuelo. En su presentación de resultados del tercer trimestre a los inversores, la compañía afirmó que la anomalía fue causada por un arco eléctrico dentro del sistema de suministro de energía, que provocó un cortocircuito en los paquetes de baterías que suministran energía a la segunda etapa.

“La causa fundamental más probable del arco fue una interacción única e inusual de condiciones que incluyen: el fenómeno de la Ley de Paschen, donde la capacidad de los arcos eléctricos para formarse aumenta enormemente en un vacío parcial; Corriente alterna (CA) superpuesta sobre una fuente de corriente continua (CC) de alto voltaje; Pequeña concentración de helio y nitrógeno. Y un defecto imperceptible en el aislamiento del telar de alta tensión.

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Esta conclusión llegó después de una investigación de siete semanas realizada en coordinación con la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos.

«Después de más de 40 lanzamientos, Electron tiene un diseño maduro y probado con un proceso de fabricación bien establecido detrás, por lo que sabíamos que el error sería algo muy complejo y raro que nunca antes se había demostrado en pruebas o vuelos». Beck dijo en un comunicado emitido en octubre. «Nuestro equipo de investigación con la supervisión de la FAA trabajó las 24 horas del día desde el momento en que ocurrió esta anomalía para descubrir todas las posibles causas fundamentales, replicarlas en las pruebas y determinar un curso de acciones correctivas para evitar modos de falla similares en el futuro».

Parte de la solución para ayudar a garantizar que «esto no vuelva a suceder» provino de aumentar la precisión de la segunda etapa y sellar el marco de la batería que contiene las conexiones y el equipo de alto voltaje, además de presurizarlo a aproximadamente 0,5 psi, dijo Beck. .

Una diapositiva de la presentación para inversores del tercer trimestre de Rocket Lab. La infografía muestra una línea de tiempo de la anomalía que causó la falla en la liberación del electrón número 41. Dibujo: laboratorio de cohetes

«En mi opinión, la mejor manera de resolver un problema es siempre eliminarlo, y eso es lo que hicimos», dijo Beck. «Llegar al fondo del problema y volver a la plataforma para nuestros clientes ha sido la prioridad número uno del equipo».

“Ha sido increíble ser testigo de la perseverancia y dedicación durante las últimas semanas, no solo en la investigación de las anomalías, sino también en el trabajo que han completado en paralelo para garantizar que estemos listos para comenzar a trabajar tan pronto como regresemos a la almohadilla”.