abril 16, 2024

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¿Qué pasó con el Liverpool y Xabi Alonso y hacia dónde mira el club ahora?

¿Qué pasó con el Liverpool y Xabi Alonso y hacia dónde mira el club ahora?

Cuando el nuevo director deportivo del Liverpool, Richard Hughes, recibió una llamada telefónica del agente Iñaki Ibáñez esta semana, no fue más que la confirmación de lo que había esperado durante mucho tiempo: Xabi Alonso se quedaría en el Bayer Leverkusen este verano.

La noticia de que Alonso comprometió su futuro con el club de la Bundesliga el viernes fue un duro golpe para los fanáticos que esperaban ver al español nombrado como sucesor de Jurgen Klopp.

Sin embargo, internamente en el Liverpool no hubo sensación de sorpresa. Han comenzado a centrar su atención en candidatos alternativos.

Hughes tiene una fuerte relación con Ibáñez después de que nombrara a otro de sus clientes, Andoni Iraola, como entrenador del Bournemouth en junio de 2023. Hubo un diálogo entre ellos hasta que el Liverpool supo cómo estaban las cosas.

Alonso era el favorito para reemplazar a Klopp como resultado de su trabajo en Leverkusen, al que llevó al borde del título de la Bundesliga, y su conexión emocional con el Liverpool desde sus días como jugador con Rafael Benítez. Cumple muchos requisitos.

Pero nunca le ofrecieron el trabajo y no hubo conversaciones cara a cara. Cuando el Liverpool se puso en contacto inicialmente con el equipo de Alonso poco después de que Klopp anunciara el 26 de enero que tenía intención de dimitir en mayo, se les informó que el jugador de 42 años se estaba concentrando en su trabajo en Leverkusen y que era poco probable que estuviera disponible este verano. La puerta no estaba del todo cerrada, pero el mensaje era claro: no es momento de hablar.

Se mantuvo una línea de comunicación abierta entre el campamento de Alonso y el Liverpool mientras el club atravesaba una reestructuración fuera del campo, con Hughes llegando bajo la dirección de Michael Edwards, quien fue nombrado nuevo director de fútbol de Fenway Sports Group el 12 de marzo. El equipo directivo está en su lugar antes de intentar seguir adelante con Alonso.


Hughes lidera la búsqueda del Liverpool de un nuevo entrenador (AFC Bournemouth vía Getty Images)

Uno de los antiguos clubes del español, el Bayern de Múnich, también buscaba un sucesor para Thomas Tuchel, y el club tuvo varios contactos con el campo de Alonso. Pero tampoco lo han cambiado, a pesar de que se les prometió un poder significativo para remodelar el equipo.

En cuanto al Liverpool, Edwards y Hughes querían asegurarse de que su información sobre la permanencia de Alonso en Leverkusen fuera correcta. Estaban ansiosos por ver si valía la pena reunirse con él para evaluar su opinión sobre el proyecto de Liverpool, pero al final, a pesar de las sugerencias en Alemania de que se había planeado una cumbre durante el parón internacional, nunca sucedió.

Correspondió al presidente de honor del Bayern, Uli Hoeneß, dar el jueves la primera indicación pública de que el partido había terminado, al menos desde el punto de vista del Bayern.

“Será difícil, si no imposible (nombrar a Alonso)”, afirmó. «A la luz de sus éxitos actuales, está más inclinado a quedarse en el Bayer Leverkusen porque no quiere dejarlos atrás. Digamos que si tiene otros dos o tres años de éxito, probablemente será más fácil sacarlo de allí». «.

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Entonces, ¿por qué Alonso decidió quedarse en Leverkusen y hacia dónde se dirige el Liverpool a partir de ahora? Hablamos con múltiples fuentes vinculadas directa e indirectamente a los clubes y figuras clave involucradas en la creación de la imagen. Solicitaron el anonimato para proteger sus relaciones.


Fernando Caro parecía inflexible. “Xavi tiene contrato hasta 2026 y no hay duda de que se quedará aquí”, insistió el consejero delegado del Leverkusen el 19 de marzo, cuando fue preguntado por el futuro de su técnico. Su confianza resultó estar bien fundada.

Durante una reunión con Caro y el director deportivo Simón Rolfes la semana pasada, Alonso les informó que rechazaría el interés de otros lados y permanecería leal al Leverkusen. Explicó que está entusiasmado con la perspectiva de liberar más potencial en el equipo y llevarlos a la Liga de Campeones la próxima temporada.

A Rolfes no le sorprendió: siempre había confiado en que Alonso se quedaría, siempre que el Real Madrid no expresara inesperadamente interés en contratarlo este verano.

Alonso, que pasó la primera parte del parón internacional contemplando su futuro, sintió que había llegado el momento de anunciar su decisión cuando se dirigió a los medios el viernes antes del partido de la Bundesliga del sábado contra el Hoffenheim. Quería poner fin a las especulaciones y aportar algo de claridad.

«Mi trabajo no termina aquí», dijo Alonso. “Después de poner todo junto he tomado esta importante decisión, estoy convencido de que es la correcta.

«Esta es mi primera temporada completa como entrenador. Todavía tengo muchas cosas que demostrar y experimentar. Ahora mismo tengo una situación en la que me siento realmente tranquilo y feliz. Este es el lugar adecuado para crecer como entrenador». «.


Alonso quiere continuar con su proyecto en Leverkusen (Leon Koegeler/Getty Images)

Es una gran decisión que lo retiren de la carrera por los puestos de Liverpool y Bayern Munich. ¿Qué pasa si Leverkusen no alcanza las mismas alturas la próxima temporada y las acciones de Alonso caen? No hay garantía de que estas oportunidades vuelvan a presentarse pronto.

Pero los cercanos a Alonso insisten en que está totalmente en consonancia con su personalidad. Destacan que rechazó la oportunidad de entrenar al Borussia Mönchengladbach en la Bundesliga en 2021 para seguir al frente del segundo equipo de la Real Sociedad.

Alonso no es un hombre que tenga prisa y no dará el siguiente paso en su carrera hasta que crea que ha adquirido suficiente experiencia. No asumió el cargo de entrenador del Leverkusen hasta octubre de 2022 y se cree que todavía está aprendiendo su oficio. El hecho de que aún no haya entrenado en la Liga de Campeones es otro factor para él.

Esto no quiere decir que a Alonso le falte confianza en sí mismo, pero lo más importante es que es consciente de sí mismo y aprecia sus limitaciones. El dinero nunca entrará en su ecuación. No necesita amasar una fortuna durante su carrera futbolística para poder avanzar a su propio ritmo.

Ésta ha sido una característica de la carrera directiva de Alonso. Quienes trabajaron con Alonso en la Sociedad dicen que al principio dudaba acerca de dirigir su equipo de reserva porque tenía poco interés en otras áreas de trabajo además de entrenar y era feliz viviendo una vida tranquila en San Sebastián.

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Le costó un poco convencerse de aceptar el puesto en Leverkusen, pero quedó impresionado por el equipo, las expectativas del club y la capacidad de operar fuera del foco de atención.

Había una escuela de pensamiento entre algunos miembros del personal del Liverpool de que si Leverkusen ganaba la Bundesliga, Alonso podría decidir que no podía superar eso y seguir adelante. Pero su equipo no dio ninguna falsa esperanza al club.

Klopp cumplió con sus deberes con los medios el viernes poco después del anuncio de Alonso y dijo que podía identificarse con la decisión que tomó.

«Siendo un entrenador joven en un club al que le estaba yendo muy bien, tuve una situación similar», dijo Klopp. «He hecho más o menos lo mismo y nunca me he arrepentido. Está haciendo un trabajo increíble allí. Leverkusen tiene un buen equipo y probablemente lo mantendrán unido. Eso es posible este año. No todos los años son así. eso. Entiendo por qué quiere hacer eso (quedarse)”.


Encontrar un reemplazo para Klopp no ​​será fácil (Stu Forster/Getty Images)

El Real Madrid era una potencial bola curva. Alonso ganó La Liga y la Liga de Campeones durante sus cinco temporadas en el Bernabéu tras dejar el Liverpool en 2009, y es visto como un potencial sucesor de Carlo Ancelotti, cuyo contrato se extiende hasta 2026.

El director ejecutivo del Real Madrid, José Ángel Sánchez, tiene en alta estima a Alonso, y muchos en el club -incluido Ancelotti- lo ven como alguien que podría trabajar bien con la generación más joven del club, aunque el presidente Florentino Pérez está menos convencido de que esté preparado. para la mudanza..

No ha habido ningún contacto entre el Real Madrid y Alonso últimamente y su decisión de permanecer en Leverkusen al menos una temporada más no está ligada a ningún interés por parte de los gigantes españoles. Alonso también ha sido mencionado como posible sucesor de Pep Guardiola en el Manchester City.


¿Hacia dónde se dirige el Liverpool ahora?

Altos funcionarios de Anfield insisten en que nunca sería trabajo exclusivo de Alonso si así lo quisiera. Mantuvieron una mente abierta y querían un proceso riguroso para evaluar los méritos de un grupo de candidatos.

Eso comenzó cuando Klopp informó a sus dueños de sus planes en noviembre, y luego se reforzó tras el anuncio del gerente general hace dos meses.

La investigación, supervisada por Hughes, con aportes de Edwards, se basó en datos para determinar quién podría encajar estilísticamente. Se llevaron a cabo verificaciones de personalidad y antecedentes como parte de la diligencia debida para determinar quién tenía la personalidad adecuada para seguir los pasos de Klopp. La conversación entre bastidores se ha centrado en la idoneidad y disponibilidad, con diálogo con diversos agentes.

Alonso podría haber surgido como el candidato más fuerte si hubiera estado interesado, y Klopp incluso defendió sus credenciales el mes pasado.

«La próxima generación ya está ahí y yo diría que Xavi es el mejor en este campo», dijo Klopp. «Es un ex jugador de clase mundial y, obviamente, también está entrenando a su familia, lo que le ayuda un poco. Era realmente como un entrenador cuando jugaba. El fútbol que jugaba, los equipos que entrenaba, las transferencias que hacía, Fueron absolutamente fenomenales”.

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El Liverpool está ahora en el proceso de elaborar una lista corta. El jugador del Sporting Rubén Amorim está siendo considerado seriamente. El jugador de 39 años es muy apreciado después de poner fin a la espera de 19 años del Sporting por el título portugués en 2021, y encaja con la imagen de la FSG sobre lo que valoran en los entrenadores. Se considera que su estilo de fútbol ofensivo tiene un estilo similar al creado con Klopp.


Amorim es uno de los principales contendientes (Miguel Rioba/AFP vía Getty Images)

El Sporting está un punto por delante de su rival Benfica en su intento de recuperar el título de liga con Amorim. Su cláusula de rescisión podría llegar a rondar los 10 millones de euros, cifra inferior a algunas cifras publicadas anteriormente.

También se habló del entrenador del Brighton & Hove Albion, Roberto De Zerbe, y del seleccionador de Alemania, Julian Nagelsmann, quienes obtuvieron buenos puntajes en la investigación preliminar de datos del Liverpool.

El equipo de De Zerbe no alcanzó consistentemente las alturas de la temporada pasada, pero se reconoce que perdió a sus mejores jugadores con Alexis McAllister vendido al Liverpool y Moisés Caicedo al Chelsea el verano pasado. Sin embargo, su carácter franco y su enfoque confrontativo a la hora de reclutar jugadores pueden contar con él.

Nagelsmann, que entrena a Alemania en la Eurocopa de este verano, ha estado ausente del fútbol desde que fue despedido por el Bayern de Múnich en marzo de 2023.

Simone Inzaghi en el Inter es considerada una outsider. El club de la Serie A no quiere perderlo y su incapacidad para hablar inglés sería un problema para él si pasara a la Premier League. Se ha hablado de Thiago Motta, que ha logrado un gran éxito en el Bolonia, aunque se le ha vinculado con un posible paso a la Juventus.

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El técnico del Lille, Paulo Fonseca, cuyo contrato expira en verano, goza de gran prestigio y Tuchel sigue disponible. El alemán tiene pedigrí, ya que ganó la Liga de Campeones con el Chelsea y los títulos de la Bundesliga y la Ligue 1, aunque designar a otro gran nombre y fuerte personalidad para que sustituya a Klopp supondrá sus propios desafíos.

Thomas Frank también tiene su afición gracias a su trabajo en el Brentford, cuyo estilo de juego con el danés es similar al del Liverpool de Klopp, aunque un paso a Anfield supondría un gran paso adelante.

Con dos títulos aún por jugar en el próximo período, es poco probable que el Liverpool fije una fecha oficial antes de que baje el telón del reinado de Klopp. Temen causar confusión en otro club durante este período crucial.

Pero detrás de escena, Hughes sabrá que el tiempo corre mientras ayuda a dar forma a la dirección futura.

Por ahora, ese futuro no incluye a Alonso.

Informes adicionales: Simon Hughes, Oliver Kay, Rafael Honigstein, Guillermo Rey, Mario Cortegana Santos

(Imagen superior: Tom Wheeler/Image Alliance vía Getty Images)