mayo 28, 2024

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Primeros planos cautivadores que muestran detalles asombrosos ocultos en el resplandor del sol: ScienceAlert

Primeros planos cautivadores que muestran detalles asombrosos ocultos en el resplandor del sol: ScienceAlert

El telescopio solar más grande y poderoso de la Tierra nos ha brindado impresionantes vistas nuevas de la superficie del sol.

En una serie de nuevas imágenes, las observaciones del Telescopio Solar Daniel K. Inouye revelan los intrincados detalles de las regiones de manchas solares, las células convectivas y el movimiento del plasma en la atmósfera solar hasta una resolución de unos 20 kilómetros (unas 12 millas).

A estas escalas, las estructuras de plasma parecen pinceladas y texturas en una pintura. Para las distancias en contexto, una sola celda de carga solar es un poco más pequeña, en promedio, que el estado de Texas en EE. UU.

Sin embargo, estas nuevas imágenes de Inouye no solo están diseñadas para hacerte sentir pequeño e insignificante, son un adelanto de la ciencia por venir, ya que los investigadores analizan la superficie solar con exquisito detalle para comprender los procesos que tienen lugar allí.

En un área de unos 30.000 km de ancho, muestra una mancha solar bien formada: las sombras, los puntos de umbela y los semifilamentos son claramente visibles. (NSF/AURA/NSO)

A menudo más grandes que todo nuestro planeta, las manchas solares suelen ser defectos de corta duración en los que los campos magnéticos son inusualmente fuertes y aparecen más oscuros que las áreas circundantes gracias a las temperaturas relativamente bajas. También están asociados con las erupciones más violentas de nuestro Sol: a medida que las líneas del campo magnético se entrelazan, se rompen y se vuelven a conectar, desencadenan espectaculares explosiones de energía en forma de erupciones y eyecciones de masa coronal.

La actividad de las manchas solares no es constante. Se asocia con ciclos de aproximadamente 11 años de duración, durante los cuales la actividad de las manchas solares y las erupciones alcanza un máximo en el máximo solar y disminuye a casi nada durante el mínimo solar. En el máximo solar, los polos del sol cambian de lugar; Actualmente estamos en el camino hacia el máximo solar. Se espera que tenga lugar en 2025.después de lo cual la actividad solar comenzará a disminuir nuevamente.

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Otra mancha solar que muestra el fenómeno del puente de luz. (NSF/AURA/NSO)

No se sabe qué impulsa estos ciclos solares, o ¿Qué crea las manchas solares?. Pero esta información es de gran importancia para nosotros aquí en la Tierra, ya que las eyecciones de masa coronal a menudo asociadas con las manchas solares pueden enviar enormes nubes de partículas cargadas que chocan y ponen en riesgo el campo magnético de la Tierra. El número de apagones a nuestro estilo de vida impulsado por la tecnología.

Las nuevas imágenes de Inouye muestran muchas de las delicadas estructuras asociadas con las manchas solares.

Por ejemplo, hay oscuridad (esos son los puntos oscuros en el medio). Los puntos brillantes que se ven dentro de las sombras se conocen como puntos de dosel. La penumbra es el área más brillante alrededor de la sombra. Este se caracteriza por filamentos brillantes conocidos como filamentos penumbrales.

Poros similares a manchas solares en la superficie del Sol, con fibras similares a hilos en la atmósfera sobre ellos. (NSF/AURA/NSO)

Ocasionalmente, una región similar a una mancha solar de un campo magnético enfocado se puede ver con un dosel pero sin sombra circunferencial. Estos se conocen como poros solares; Se forman cuando no se cumplen las condiciones para la formación de sombras.

Y cuando las manchas solares comienzan a disolverse y desaparecer, los puentes de luz pueden cruzarlas. Una mayor descomposición hace que las manchas solares pierdan su sombra. Es muy raro que se registre un proceso de pérdida.

Cuando el sol está en calma, puede parecer completamente monótono en las imágenes tomadas en la parte visible del espectro.

Sin embargo, incluso el sol tranquilo tiene muchas cosas que hacer. Las celdas térmicas, que se muestran a continuación, le dan a la superficie del sol, o fotosfera, su textura de «palomitas de maíz». El plasma caliente sube desde el interior del centro de la célula, luego viaja hacia la periferia y vuelve a caer a medida que se enfría. Las celdas de convección, o gránulos, son asombrosamente grandes, de hasta 1.600 kilómetros (994 millas) de ancho.

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La apariencia de palomitas de maíz de los granos de convección en la heliosfera. La imagen muestra un área de unos 30.000 km de ancho. (NSF/AURA/NSO)

Por encima de la fotosfera se encuentra la atmósfera solar o cromosfera. A veces están habitados por filamentos de plasma delgados, oscuros, parecidos a pinceladas, conocidos como fibrillas o espículas. Parecen cabello, pero los diámetros de las fibras suelen estar en el rango 200 y 450 kilómetros (125 a 280 millas). Explota de la fotosfera y dura unos minutos. Los científicos no saben cómo se generan las fibras, pero ciertamente hay muchas y son Indicadores muy fiables de tendencias El campo magnético solar es caótico..

Los científicos esperan que los datos de Inouye ayuden a desentrañar algunos de los misterios persistentes de estos notables fenómenos solares. A su vez, esto puede ayudar a comprender fenómenos más grandes; La dinámica interna del Sol, por ejemplo, y lo que impulsa los ciclos solares.

Fibras solares similares a cabellos en la cromosfera solar. (NSF/AURA/NSO)

El telescopio ya está dando resultados. A principios de este año, los científicos describieron las primeras observaciones de Ondas atmosféricas solares en una mancha solar.

“No hay otra instalación como el Telescopio Solar Inouye”, dijo el astrónomo Thomas Rimmele, director del Telescopio Solar Inouye. dijo el año pasado. «Ahora es una piedra angular de nuestra misión avanzar en nuestro conocimiento del Sol al proporcionar oportunidades de observación innovadoras para la comunidad de investigación. Es un cambio de juego».

Puede ver y descargar versiones de resolución completa de las nuevas imágenes. En el sitio web de la Fundación Nacional de Ciencias.