abril 18, 2024

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Primer alunizaje de EE. UU. desde 1972 cuando una nave espacial privada aterriza en la superficie lunar

Primer alunizaje de EE. UU. desde 1972 cuando una nave espacial privada aterriza en la superficie lunar

Máquinas intuitivas módulo de aterrizaje Odiseo Aterrizó en la Luna el jueves después de un descenso histórico y emocionante luego de un mal funcionamiento de último minuto en un sensor de navegación, convirtiéndose en la primera nave espacial construida en Estados Unidos en mantener un alunizaje en más de 50 años y el primero realizado por una empresa privada.

Después de retrasar el descenso final una órbita para poner en servicio un sensor de navegación experimental de la NASA y probar parches de software escritos apresuradamente para enviar sus datos a la computadora de vuelo del módulo de aterrizaje, Odysseus se dispuso a aterrizar a las 6:23 pm EST cerca de un cráter. conocido como Malapert A a unas 186 millas del polo sur de la luna.

Una impresión artística del módulo de aterrizaje Odysseus en la superficie de la luna.

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Pero el estado de la nave espacial no se conoció de inmediato. Los ingenieros del centro de control Nova de Intuitive Machines en Houston esperaban que se necesitaran unos dos minutos para restablecer las comunicaciones después del aterrizaje, pero la señal esperada no se encontró de inmediato.

Finalmente, una antena de comunicaciones en el Reino Unido captó una señal débil, lo que indicaba que la nave espacial, de hecho, había sobrevivido al aterrizaje.

«Lo que podemos confirmar, sin lugar a dudas, es que nuestro equipo está en la superficie de la luna y estamos transmitiendo», dijo el director de la misión, Tim Crain, al equipo de control de vuelo. «¡Felicitaciones, equipo de mensajería instantánea! Veremos cuánto más podemos obtener de esto».

El administrador de la NASA, Bill Nelson, se apresuró a felicitar a Intuitive Machines y SpaceX por el Cohete Falcon 9 que lanzó Odysseus la semana pasada desde el Centro Espacial Kennedy y el propio programa lunar comercial de la agencia, diciendo que «lograron el alunizaje de su vida».

«Hoy, por primera vez en más de medio siglo, Estados Unidos ha regresado a la Luna», dijo. «Hoy, por primera vez en la historia de la humanidad, una empresa comercial, una empresa estadounidense, lanzó y dirigió el viaje hasta allí. Y hoy es un día que muestra el poder y la promesa de las asociaciones comerciales de la NASA».

Concluyó diciendo: «¡Qué triunfo!… Esta hazaña es un gran paso adelante para toda la humanidad».

Pero una evaluación detallada del estado de la nave espacial y sus cargas útiles aguardaba el análisis de la telemetría y no se sabía de inmediato cuánto tiempo podría llevar.

El histórico descenso comenzó un día después de que Odiseo entrara en una órbita inclinada 80 grados con respecto al ecuador de la luna. Durante su caída hacia la superficie el jueves, se programaron cámaras y láseres a bordo para escanear el suelo debajo para identificar puntos de referencia, proporcionando información de dirección al sistema de guía del módulo de aterrizaje para ayudar a ajustar la trayectoria.

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Pero esos sensores no funcionaron correctamente, lo que llevó a Intuitive Machines a cambiar a un conjunto de sensores de la NASA que estaban a bordo como demostración de tecnología. Esos sensores no estaban destinados a usarse durante el aterrizaje, pero cuando comenzó el descenso, los ingenieros informaron que estaban funcionando correctamente para proporcionar los datos de navegación necesarios.

Aproximadamente 12 minutos antes del aterrizaje, el motor principal de la nave espacial se encendió a una altitud de poco menos de 20 millas y unos minutos más tarde, Odiseo pasó de una orientación horizontal a vertical, cayendo directamente hacia la superficie.

Cuando la nave espacial cayó por debajo de los 100 pies, un innovador paquete de cámara, conocido como «EagleCam», construido por estudiantes de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle, debía caer e intentar fotografiar el descenso final del módulo de aterrizaje desde un costado. Las cámaras de la NASA a bordo de la nave espacial fotografiarán el suelo directamente debajo.

Para cuando Odiseo alcanzó una altitud de unos 33 pies sobre la superficie, el motor principal debía haber acelerado hasta la velocidad de aterrizaje planificada de aproximadamente 2,2 mph (la velocidad al caminar para personas mayores).

El vídeo de las cámaras a bordo del módulo de aterrizaje y la EagleCam no se pueden transmitir a la Tierra en tiempo real, pero los ingenieros de Intuitive Machines en el centro Nova Control de la compañía en Houston esperaban las primeras imágenes en aproximadamente media hora. Dados los problemas de comunicación, esas imágenes se esperaban para más tarde.

Un aterrizaje lunar exitoso marcaría el primer aterrizaje de una nave espacial construida en Estados Unidos desde la misión Apolo 17 en 1972 y el primero realizado por una nave espacial de construcción privada.

Una cámara en el módulo de aterrizaje Odysseus capturó una imagen de la luna debajo de la nave espacial después de que un motor crítico se encendiera el miércoles para frenar a la órbita lunar.

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Astrobotic con sede en Pittsburg Con suerte, pudo reclamar ese honor el mes pasado con su módulo de aterrizaje Peregrine, pero la misión fue descarrilada por la rotura de un tanque de propulsor poco después del lanzamiento. 9. Dos empresas lunares privadas anteriores, uno por Israel y el otro por Japóntambién terminó en fracaso.

Sólo los gobiernos de Estados Unidos, la Unión Soviética, China, India y Japón han logrado colocar módulos de aterrizaje en la superficie de la Luna, y El módulo de aterrizaje «SLIM» de Japón Sólo tuvo un éxito parcial, ya que se volcó al aterrizar el 1 de enero. 19.

Peregrine y Odysseus fueron financiados en parte por el programa de Servicios Comerciales de Carga Lunar de la NASA, o CLPS (pronunciado CLIPS), diseñado para alentar a la industria privada a desarrollar capacidades de transporte que la NASA pueda luego utilizar para transportar cargas útiles a la Luna.

El objetivo de la agencia es ayudar a impulsar el desarrollo de nuevas tecnologías y recopilar datos que serán necesarios para Artemisa astronautas que planean aterrizar cerca del polo sur de la luna a finales de esta década.

La NASA pagó a Astrobotic 108 millones de dólares por su participación en la misión Peregrine y otros 129 millones de dólares por los instrumentos Odysseus y el transporte a la luna.

¿Qué hay a bordo del módulo de aterrizaje lunar Odysseus?

Odiseo estaba equipado con seis instrumentos de la NASA y otras seis cargas útiles comerciales, incluidas pequeñas esculturas lunares del artista Jeff Koons, tecnología de almacenamiento en la nube de prueba de concepto, mantas aislantes Columbia Sportswear y un pequeño telescopio astronómico.

Entre los experimentos de la NASA: un instrumento para estudiar el entorno de partículas cargadas en la superficie de la luna, la demostración de tecnología de navegación y las cámaras orientadas hacia abajo diseñadas para fotografiar cómo el escape del motor del módulo de aterrizaje altera el suelo en el lugar de aterrizaje.

También a bordo: un sensor innovador que utiliza ondas de radio para determinar con precisión cuánto propulsor criogénico queda en un tanque en el entorno ingrávido del espacio, una tecnología que se espera que resulte útil para misiones lunares posteriores y otros viajes al espacio profundo.

Se espera que Odiseo y sus instrumentos operen en la superficie durante aproximadamente una semana, hasta que el sol se ponga en el lugar de aterrizaje. En ese momento, las células solares del módulo de aterrizaje ya no podrán generar energía y la nave espacial se apagará. Odiseo no fue diseñado para sobrevivir a la noche lunar ultrafría.

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