marzo 2, 2024

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Por qué los Bucks despidieron a Adrian Griffin y por qué Doc Rivers podría ser su próximo entrenador

Por qué los Bucks despidieron a Adrian Griffin y por qué Doc Rivers podría ser su próximo entrenador

La decisión de los Milwaukee Bucks de despedir al entrenador de primer año Adrian Griffin el martes no fue una decisión de la noche a la mañana.

Esto ha sido el resultado de meses de juego decepcionante con crecientes preocupaciones internas sobre el fuerte declive de su alguna vez defensa de élite, el uso defectuoso del recién llegado Damian Lillard junto a la estrella de la franquicia Giannis Antetokounmpo y el temor generalizado de que este grupo, del que se esperaba… Se creía ampliamente que estaba compitiendo por el título, pero era probable que fracasara si Milwaukee aguantaba.

Volviendo a la temporada de campeonato en diciembre, cuando los Bucks perdieron ante los Indiana Pacers en Las Vegas y crecieron las dudas internas sobre la capacidad de Griffin para liderar, hubo fuertes señales de que se avecinaba un cambio.

Fuentes de la liga dicen que Doc Rivers, un analista de ESPN después de que fue despedido por los Philadelphia 76ers en mayo pasado, comenzó a trabajar como asesor no oficial de Griffin a pedido de los Bucks. Un mes después, múltiples fuentes familiarizadas con el asunto indican ahora que Rivers es un líder serio para el puesto ahora vacante y la opción preferida de las partes interesadas clave.


Doc Rivers, que se encuentra en su segunda etapa como locutor de ESPN, ganó un título de la NBA con los Celtics en 2008 y los dirigió hasta las Finales en 2010. (Andrew D. Bernstein/NBAE vía Getty Images)

Fuentes de la liga dijeron que los Bucks han iniciado conversaciones con Rivers para convertirse en el nuevo entrenador del equipo. El entrenador asistente de los Warriors, Kenny Atkinson, quien fue segundo detrás de Griffin en la búsqueda de entrenador en jefe de los Bucks el año pasado, también es candidato para el puesto si el equipo no puede asegurar un acuerdo para Rivers.

El problema llegó a principios de esta temporada para Griffin, de 49 años, quien pasó las últimas 15 temporadas como asistente de la NBA para cinco equipos después de una carrera de nueve años en la liga. Su mal comienzo llamó la atención nacional por primera vez cuando el entrenador asistente de primer año, Terry Stotts, renunció a su puesto el 19 de octubre de 2023, un día antes del final de la pretemporada del equipo.

La decisión de Stotts se produjo por una variedad de razones, pero todos los problemas subyacentes parecen haber llegado a un punto crítico después de un breve altercado verbal en un tiroteo en Oklahoma City el 17 de octubre de 2023, informó por primera vez. El atleta.

Fuentes de la liga dijeron que Stotts, quien fue el entrenador de Lillard en Portland durante sus primeras nueve temporadas allí, y Griffin nunca estuvieron de acuerdo sobre su papel y responsabilidades como asistente, y la falta de respeto que Stotts sintió en esa situación fue la gota que colmó el vaso. Independientemente de por qué Stotts se encaminaba hacia las salidas, la idea de que el cuerpo técnico de Griffin perdiera su voz más experimentada fue un revés indiscutible.

Con Stotts fuera de escena y los Bucks todavía buscando su identidad mientras llegaban a las semifinales de la temporada, la franquicia se acercó a Rivers para que sirviera como una voz de entrenador veterano para ayudar a Griffin a encontrar un camino a seguir durante la temporada.

Si bien los Bucks habían compilado un récord de 15-6 antes de su viaje a Las Vegas, el liderazgo organizó una reunión entre Griffin y Rivers, quien estaba transmitiendo los juegos de campeonato de temporada para ESPN. Según fuentes de la liga, la organización creía que Rivers, entrenador de la NBA durante 24 años y campeón con los Celtics en 2008, podría brindarle consejos y orientación a Griffin sobre cómo afrontar su primera temporada en la NBA con altas expectativas y un campeonato. equipo de calibre.

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Después de la decepcionante derrota de los Bucks ante los Pacers en Las Vegas, Milwaukee rompió una racha de siete victorias consecutivas y pareció haber estabilizado el barco con una sólida gira de cuatro partidos durante la Navidad. Pero los problemas volvieron a surgir en el nuevo año. Fuentes del equipo dijeron que los jugadores comenzaron a cuestionar los esquemas de Griffin en ambos lados de la cancha y la estrategia que se les presentaba cada noche.

Si bien los jugadores estaban dispuestos a ser pacientes con Griffin, tal como aprendió en el trabajo debido a los grandes cambios de personal del equipo al comienzo de la temporada, sus preguntas se volvieron más críticas ya que el equipo no logró mostrar un crecimiento significativo a mitad de la temporada.

Según fuentes del equipo, los problemas que plagaron el mandato inicial de Griffin variaron desde crear esquemas sólidos en ambos extremos de la cancha para alcanzar su potencial de campeonato hasta comunicar exitosamente su visión a sus jugadores para que pudieran ejecutarla en la cancha. Pero la conclusión es que, dado lo mucho que está en juego en la era de los Bucks, preocuparse por la capacidad de Griffin se ha convertido en una cuestión demasiado grande para que el liderazgo ejecutivo la soporte por mucho más tiempo.

A lo largo de la temporada, los Bucks tuvieron problemas en defensa después de ser uno de los mejores equipos defensivos de la liga durante cinco temporadas consecutivas con el ex entrenador Mike Budenholzer. Hasta el martes por la mañana, los Bucks ocupaban el puesto 22 en rating defensivo, permitiendo 116,8 puntos por cada 100 posesiones, pero las frustraciones con la defensa del equipo alcanzaron un punto de ebullición después de una derrota por 122-116 ante los Houston Rockets el 6 de enero.

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Después de esa derrota, Antetokounmpo pasó siete minutos y medio lamentándose de los problemas defensivos de los Bucks.

“Ahora, defensivamente, tenemos que tener un plan”, añadió. «¿Cuál es nuestra estrategia? ¿Vamos a dar muchos triples abiertos? ¿Vamos a dejar que entren en la pintura? Cuando él tome el control, ¿nos quedaremos con nuestro equipo y jugaremos uno contra uno? ¿Cuál es nuestra estrategia? ¿estrategia?»

«En este momento, lo estamos dando todo. Lo estamos dando todo. Estamos dando triples. Estamos dando unidades rectas. Estamos dejando que los muchachos lleguen al poste y se sientan cómodos. Estamos dando rebotes ofensivos. «.

Las frustraciones continuaron el 17 de enero, cuando los Bucks sufrieron una derrota por 40 puntos ante los Cleveland Cavaliers, derrota que se produjo sin Antetokounmpo debido a una contusión en el hombro derecho. Un equipo que entró en la temporada con un auge comercial de Lillard comenzó a hundirse. Fue la quinta derrota en una racha de nueve derrotas consecutivas con derrotas consecutivas ante el nuevo rival de los Bucks, los Pacers, después de haber comenzado el mes, y una derrota humillante ante los Cavaliers lo empeoró aún más.

Más importante aún, con el declive de su defensa que fue un elemento básico de las temporadas de lucha por el título bajo Budenholzer, el juego de los Cavs fue la evidencia más reciente de que estos Bucks no son tan buenos como mucha gente esperaba, incluidos algunos jugadores clave. Tomadores de decisiones dentro de los Bucks.

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Con un récord de 30-13, los Bucks están a sólo 3,5 juegos de los Boston Celtics por el primer lugar de la Conferencia Este. Pero casi tres años después de ganar un título por primera vez en medio siglo, y con Antetokounmpo una vez más mostrando confianza en su franquicia al firmar una extensión de tres años y 186 millones de dólares en el verano, hace tiempo que se ha alcanzado un nivel más alto. que se encuentra en Milwaukee. . Ganar partidos de la temporada regular no es suficiente.

Al despedir a Budenholzer, el entrenador con más victorias de la NBA entre 2018 y 2023, los Bucks dejaron en claro que se esperaba que Griffin compitiera por campeonatos. Al contratar a Griffin, asumieron un riesgo calculado con un entrenador que inevitablemente necesitará tiempo para desarrollarse como entrenador en jefe. Pero los innumerables dolores de crecimiento de Griffin lo llevaron a la muerte. La vergonzosa derrota ante Cleveland pareció ser un punto de inflexión.

Con el nuevo miembro de la propiedad, Jimmy Haslam, en el edificio, fue un vívido recordatorio de las preguntas que Griffin ha luchado por responder. Los Bucks, que pasaron muchas noches luchando por encontrar sinergia entre el dúo dinámico de Lillard y Antetokounmpo, parecían perdidos mientras intentaban descubrir cómo construir un ataque ofensivo sin la pieza central de su franquicia.

Este habría sido el momento perfecto para liberar a Lillard, para que pudiera disfrutar del tipo de libertad ofensiva a la que estuvo acostumbrado todos esos años en Portland, y que fue tan difícil de conseguir durante su experiencia con los Bucks. En cambio, después de que los Cavaliers tomaron una ventaja de 22-2 en el primer cuarto, Lillard terminó con sólo 17 puntos y 7 de 20 tiros, además de cinco asistencias y un -26.

Khris Middleton, el tres veces All-Star de los Bucks que ha enfrentado un período de adaptación difícil esta temporada, falló 9 de 10 tiros y el marcador fue -40. La lista continuó a partir de ahí. Incluso con Antetokounmpo fuera, fue este tipo de salida lo que sin duda perjudicó el caso de Griffin. Si bien las victorias sobre los humildes Detroit Pistons se sucedieron el sábado y el lunes, la mala actuación del equipo en ambos juegos hizo poco para aliviar el creciente malestar dentro de la organización.

En general, los Bucks han tenido un buen desempeño ofensivo esta temporada. Con un promedio de 124,2 puntos por partido y 120,5 puntos por cada 100 posesiones, fueron la segunda ofensiva más efectiva y eficiente de la liga, sólo detrás de los Pacers. Pero a pesar de su éxito anotador, la ofensiva en sí estaba algo desarticulada mientras los Bucks intentaban combinar las habilidades ofensivas de Antetokounmpo y Lillard.


Giannis Antetokounmpo y Damian Lillard lograron grandes números, pero la ofensiva no siempre tuvo éxito. (Brian Seewald/NBAE vía Getty Images)

Fuentes de la liga también dijeron que Lillard ha pasado la mayor parte de esta temporada luchando con la forma en que operan los Bucks en el lado ofensivo. Si bien siguió siendo paciente con los entrenadores y compañeros de equipo, hubo una presión inevitable sobre Griffin por parte de la organización para aprovechar al máximo el talento de Lillard, validando la opción de separarse de Jrue Holiday, Grayson Allen y tres selecciones de primera ronda para adquirirlo.

Para la temporada, la tasa de uso de Lillard de 26,9 no sólo está muy por debajo de su última temporada en Portland (marca más alta de su carrera de 33,1), sino que también está muy por debajo del 32,2 de Antetokounmpo, que ocupa el tercer lugar en la NBA (y es más bajo que la liga en la que juega). ). . Marca líder de 37,3 la temporada pasada). Middleton ocupa el tercer lugar entre los Bucks con 23,6 puntos.

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Aunque Lillard está ahí Uno de los ocho jugadores Con un promedio de al menos 25 puntos, seis asistencias y cuatro rebotes esta temporada, ha visto disminuir su eficiencia. Desde su porcentaje general de tiros de campo (46,3 a 42,7) hasta su competencia en triples (37,1 a 35,1), ya no es el anotador que alguna vez fue.

Desde el 21 de diciembre, el promedio de anotaciones de Lillard se ha reducido a 23,5 puntos por partido, y está lanzando sólo el 40,4 por ciento desde el campo y el 31 por ciento desde el rango de tres puntos. La incapacidad de Griffin para crear más química en el campo entre sus mejores jugadores en el lado ofensivo siguió siendo un punto de discordia hasta el final de la temporada para Griffin.

En el otro extremo del campo, los problemas de los Bucks fueron aún más evidentes. Algo de esto se esperaba, al menos en parte, debido a los cambios masivos en el cuerpo defensivo del equipo.

Para abrir la temporada, Griffin utilizó un plan de juego defensivo agresivo que se parecía mucho a las unidades que dirigió como asistente principal y coordinador defensivo bajo Nick Nurse en Toronto. Después de una derrota por 130-111 en Toronto en el cuarto juego de la temporada, un grupo de jugadores veteranos acudió a Griffin y le dijo que un esquema tan agresivo no le sentaría bien a su personal y sugirió dejar a Brook López, el jugador defensivo de la NBA de 2023. del año, volver a jugar: abandonar la cobertura en el pick-and-roll y permanecer más cerca del aro durante las posesiones defensivas en lugar de atrapar o cambiar cerca de la línea de tres puntos.

El cambio de responsabilidades de López ha ayudado a los Bucks a estabilizarse defensivamente después de un comienzo difícil de temporada, pero todavía están luchando para hacer paradas consistentes. Hasta este punto de la temporada, Griffin y su personal no han encontrado una manera de solucionar sus problemas personales y utilizar adecuadamente el poder defensivo tanto de López como de Antetokounmpo, cinco veces ganador del Equipo Defensivo de la NBA y Jugador Defensivo del Año 2020.

Después de la apasionada súplica de Antetokounmpo por un mejor esfuerzo defensivo, los Bucks cedieron 132 puntos y perdieron ante los Utah Jazz (16º en rating ofensivo), su cuarta derrota en cinco partidos. El equipo se recuperó de la derrota ante el Jazz con una dominante victoria por 135-102 sobre los Boston Celtics, que jugaban su quinto partido en siete noches y ahora han ganado cinco de sus últimos seis partidos. Pero ese tramo de juegos incluye la derrota inesperada antes mencionada en Cleveland y una victoria el sábado en la que los Bucks permitieron 135 puntos a los Detroit Pistons (4-38). En enero, los Bucks permitieron 122,1 puntos por cada 100 posesiones, lo que los sitúa en el puesto 28 en ranking defensivo del mes.

Con Griffin fuera, los Bucks ahora tienen que encontrar una manera de corregir el rumbo y llegar a un lugar donde creen que pueden ganar un campeonato de la NBA esta temporada.


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(Imagen superior de Adrian Griffin: Patrick McDermott/Getty Images)