marzo 2, 2024

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Nuevas imágenes de la NASA muestran ardientes erupciones de volcanes en la luna de Júpiter

Nuevas imágenes de la NASA muestran ardientes erupciones de volcanes en la luna de Júpiter

La nave espacial Juno de la NASA ha completado dos sobrevuelos de la luna Io de Júpiter.

en nuevas fotos Captada por la nave espacial Juno de la NASA, se ha capturado una ardiente actividad volcánica en erupción en la luna Io de Júpiter.

Io es la tercera más grande de las cuatro lunas galileanas de Júpiter y es el cuerpo celeste con mayor actividad volcánica de nuestro sistema solar, con casi 400 volcanes activos. Según la agencia.

Marcando el segundo sobrevuelo de la ardiente luna de Júpiter en los últimos 22 años, la sonda de la NASA se acercó a unas 930 millas de Ío y capturó dos columnas volcánicas disparadas al espacio desde la superficie de la luna.

El primer acercamiento a Juno tuvo lugar el año pasado el 30 de diciembre.

Imágenes muy detalladas de Ío, tomadas por Juno el 3 de febrero, muestran la luna parcialmente iluminada contra el fondo negro como boca de lobo del espacio.

«El segundo paso pasó principalmente sobre el hemisferio sur de Ío, mientras que los sobrevuelos anteriores se realizaron sobre el norte», dijo la NASA en un informe. Comunicado de prensa del miércoles. «Hay mucho que ver en estas imágenes», señaló la agencia, explicando: «Hay evidencia de una columna activa, picos montañosos imponentes con sombras bien definidas y lagos de lava, algunos con islas claras».

Los investigadores aún desconocen la composición exacta de Ío, sin embargo, la NASA cree que lo más probable es que la luna esté compuesta de azufre fundido o rocas de silicato, mientras que su atmósfera está compuesta principalmente de dióxido de carbono.

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Si bien la superficie de Io muestra en imágenes un foco de actividad volcánica, lo que los científicos aún no saben es cómo funciona el «motor volcánico» de la luna y si la luna tiene un «océano de magma global» burbujeando debajo de su endurecido exterior.

«El doble sobrevuelo está diseñado para proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo funciona el motor volcánico de Ío y si existe un océano de magma global debajo de la superficie rocosa de Ío», dijo la NASA en una publicación en el sitio web de X.

Io es el cuerpo celeste más interno entre las cuatro lunas masivas de Júpiter, y los científicos creen que su posición gravitacional se presta a su fuerte actividad volcánica.

«Io está atrapado en un tira y afloja entre la fuerte gravedad de Júpiter y las nubes más pequeñas de dos lunas vecinas, provocando turbulencias en su interior y creando erupciones y lagos de lava que cubren su superficie», dijo la NASA.

Las cuatro lunas galileanas de Júpiter fueron descubiertas por el astrónomo italiano Galileo Galilei en 1610.

La nave espacial Juno de la NASA despegó de la Tierra en 2011 y entró en la órbita de Júpiter en 2016. La misión de la nave espacial se completó inicialmente en 2021, sin embargo, la NASA extendió la misión hasta septiembre de 2025 para continuar explorando las lunas del planeta.

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