julio 19, 2024

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Muere Edward Stone, de 88 años, el físico que supervisó las misiones Voyager

Muere Edward Stone, de 88 años, el físico que supervisó las misiones Voyager

Edward C. Stone, el físico visionario que envió la nave espacial Voyager de la NASA a recorrer los planetas exteriores de nuestro sistema solar y, por primera vez, aventurarse más lejos para descubrir secretos interestelares, murió el domingo en su casa de Pasadena, California. 88.

Su hija, Susan C. Stone, confirmó su muerte.

Inspirado por el lanzamiento del satélite soviético Sputnik en 1957, cuando era estudiante, el Dr. Stone supervisó las misiones Voyager 20 años después para el Laboratorio de Propulsión a Chorro, que dirige el Instituto de Tecnología de California para la NASA.

Había dos aviones gemelos, la Voyager 1 y la Voyager 2. Lanzado por separado En el verano de 1977 desde Cabo Cañaveral, Florida. Casi cinco décadas después, todavía continúan sus viajes al espacio profundo y siguen recopilando datos.

El Dr. Stone fue el científico jefe del proyecto durante 50 años, comenzando en 1972, cuando tenía 36 años y era profesor de física en Caltech. Se convirtió en la cara pública del proyecto con el doble lanzamiento en 1977.

Aprovechando la convergencia gravitacional de cuatro planetas que ocurre sólo una vez cada 176 años, la nave espacial sobrevoló Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

La nave espacial produjo las primeras imágenes de alta resolución de los cuatro planetas: los anillos de Júpiter, Urano y Neptuno, los rayos en Júpiter y los lagos de lava que revelaron volcanes activos en Io, la luna de Júpiter.

«Estábamos en una misión de descubrimiento», dijo el Dr. Stone al New York Times en 2002. Pero no estimamos el alcance de los descubrimientos que se producirían allí”.

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En 2012, la Voyager 1 se convirtió en el primer objeto creado por el hombre en cruzar el límite de la heliosfera, donde el poderoso viento solar de partículas subatómicas sucumbe a la fuerza de otros soles. Hoy en día, se estima que la Voyager 1 se encuentra a 15 mil millones de millas de la Tierra y viaja a 38.000 millas por hora. Según la NASA. La Voyager 2 cruzó la frontera hacia el espacio interestelar en 2018.

“Las dos naves espaciales serán los embajadores de la Tierra ante las estrellas y orbitarán la Vía Láctea durante miles de millones de años”, dijo una vez el Dr. Stone.

Su liderazgo del Proyecto Voyager le valió la Medalla Nacional de Ciencias en 1991 de manos del presidente George H.W.

Como director del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena de 1991 a 2001, el Dr. Stone supervisó la misión Mars Pathfinder y su vehículo explorador Sojourner con ruedas; Misión orbital de la sonda espacial Galileo a Júpiter; liberar Cassini Naves espaciales a Saturno, sus anillos y lunas, un proyecto conjunto en el que participan la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana; Y una nueva clase de satélites científicos de la Tierra.

Desde finales de los años 1980 hasta los años 1990, el Dr. Stone también se desempeñó como presidente de la Sociedad de Investigación Astronómica de California, que construyó y operó la sonda. Observatorio WM Keck En Hawaii.

En 2014, se convirtió en director ejecutivo fundador del Observatorio Internacional del Telescopio de Treinta Metros, también en Hawái. Ocupó este puesto hasta 2022, cuando se jubiló como científico jefe de la Voyager.

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En un comunicado, Thomas Rosenbaum, presidente del Instituto de Tecnología de California, calificó al Dr. Stone como “un gran científico, un líder tremendo y un talentoso intérprete de descubrimientos”.

Edward Carroll Stone Jr. nació el 23 de enero de 1936 en Knoxville, Iowa, al sureste de Des Moines, y creció cerca de Burlington, a orillas del río Mississippi. Su padre, Edward Sr., era dueño de una pequeña empresa de construcción y su madre, Fern Elizabeth (Baber) Stone, llevaba los libros de la empresa.

“Nuestro padre era supervisor de construcción y disfrutaba aprendiendo cosas nuevas y explicando cómo funcionaban”, escribió el Dr. Stone cuando recibió el Premio Shaw de Astronomía 2019 por su trabajo en las misiones Voyager.

Obtuvo un título asociado en física de Burlington Junior College (ahora Southeastern Community College) y su maestría y doctorado de la Universidad de Chicago.

El Dr. Stone se casó con Alice Trabo Wycliffe en 1962. Ella murió en 2023. Además de su hija, Susan, deja otra hija, Janet Stone. y dos nietos.

Poco después de iniciar sus estudios de posgrado, llegó la noticia de que los soviéticos habían lanzado un satélite, centrando su fascinación por la física en la exploración espacial y, en particular, los rayos cósmicos, partículas que provienen de las estrellas y viajan por el universo a una velocidad tremenda.

Inspirado por su asesor doctoral, John A. Simpson, el Dr. Stone realizó sus primeros experimentos con rayos cósmicos en 1961 mientras trabajaba en Discover 36, un satélite espía de la Fuerza Aérea.

Se unió a la facultad de Caltech en 1964. Como jefe del Departamento de Física, Matemáticas y Astronomía de la universidad, cargo que ocupó de 1983 a 1988, ayudó a establecer el Observatorio de Ondas Gravitacionales con Interferómetro Láser, que más tarde descubrió ondas en el espacio y tiempo llamado gravedad. ondas.

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El Dr. Stone, con su experiencia científica y su capacidad de gestión, «revolucionó el mundo de la ciencia empresarial», afirmó Norman Haynes, quien durante años fue director general del proyecto Voyager.

En 1990, el Dr. Stone reconoció la ironía de su proyecto emblemático, que era que, incluso con todos sus descubrimientos, no vería su fin antes de su muerte.

«Disfruté tanto de la Voyager que incluso si nunca viera el borde del sistema solar, lo haría de nuevo», dijo a la revista New York Times.

Finalmente, el Dr. Stone pudo observar cómo las naves espaciales gemelas abandonaban el sistema solar dos veces.

«Sigo preguntándome por qué hay tanto interés público en el espacio», dijo. “Al final, es solo ciencia básica. La respuesta es que nos proporciona una idea del futuro. Cuando dejemos de descubrir cosas nuevas, el concepto del futuro cambiará. por hacer, y que la vida seguirá evolucionando. Nos da dirección, una flecha en el momento adecuado.