julio 19, 2024

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Los rayos X Chandra de la NASA capturan el cúmulo de «súper» estrellas más cercanas a la Tierra

Los rayos X Chandra de la NASA capturan el cúmulo de «súper» estrellas más cercanas a la Tierra

Nueva Delhi: Westerlund 1El «súper» cúmulo de estrellas más grande y más cercano a la Tierra está siendo monitoreado de cerca por nuevos datos de la NASA Radiografía de Chandra Observatorio y otros NASA Telescopios. Estas observaciones ayudan a los astrónomos a estudiar con más detalle esta región activa productora de estrellas.
Esto representa los primeros datos publicados públicamente de un proyecto llamado Encuesta extendida de colecciones abiertas de Westerlund 1 y 2 (EWOCS). EWOCS Está dirigido por astrónomos del Instituto Nacional Italiano de Astrofísica de Palermo. Chandra observó Westerlund 1 durante unos 12 días como parte del EWOCS.
Hoy en día, sólo se forman unas pocas estrellas cada año en nuestra galaxia. Sin embargo, en el pasado, la Vía Láctea produjo tantas estrellas que alcanzó su punto máximo hace unos 10 mil millones de años, y anualmente se formaban decenas o cientos. La mayor parte de esto ocurrió en cúmulos masivos, conocidos como “supercúmulos”, como Westerlund 1. Estos cúmulos son jóvenes y contienen más de 10.000 veces la masa del Sol. Westerlund 1 tiene entre 3 y 5 millones de años.
La nueva imagen incluye datos de profundidad de Chandra y datos anteriores del Telescopio Hubble de la NASA. espacio telescopio. Los rayos X de Chandra revelan estrellas jóvenes y gas caliente propagándose por el cúmulo. Las estrellas jóvenes aparecen en su mayoría blancas y rosadas, mientras que el gas caliente aparece rosa, verde y azul (a medida que aumentan las temperaturas). Los datos del Hubble resaltan muchas estrellas como puntos amarillos y azules.
Hoy en día existen algunos supercúmulos de estrellas en nuestra galaxia. Proporcionan información valiosa sobre la era en la que se formaron la mayoría de las estrellas de nuestra galaxia. Westerlund 1 es el más grande que queda grupo superestrella En la Vía Láctea. Tiene una masa entre 50.000 y 100.000 veces la del Sol y es el más cercano a la Tierra, a unos 13.000 años luz de distancia.
Estas características hacen de Westerlund 1 un objetivo ideal para estudiar la influencia del entorno del supercúmulo en la formación de estrellas y planetas. Los investigadores también pueden estudiar la evolución de estrellas de diferentes masas.
Los nuevos datos de Chandra de Westerlund 1 han aumentado considerablemente el número de fuentes de rayos X conocidas en el cúmulo. Anteriormente, Chandra detectó 1.721 fuentes en Westerlund 1. Los datos del EWOCS revelaron casi 6.000 fuentes de rayos X, incluidas muchas estrellas débiles con masas inferiores a la del Sol. Esto ha proporcionado a los astrónomos un nuevo conjunto de estrellas para estudiar.
Un descubrimiento notable es que 1.075 estrellas están empaquetadas en el núcleo de Westerlund 1 en un radio de cuatro años luz. Por ejemplo, cuatro años luz es la distancia entre el Sol y su estrella vecina más cercana.
La emisión difusa en los datos de EWOCS ha llevado a la primera detección de un halo de gas caliente alrededor del centro de Westerlund 1. Los astrónomos creen que esto es crucial para comprender la formación y evolución del cúmulo y estimar mejor su masa.