abril 16, 2024

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Micron aumentará al máximo desde 2011 a medida que el crecimiento de la IA impulse las perspectivas

Micron aumentará al máximo desde 2011 a medida que el crecimiento de la IA impulse las perspectivas

(Bloomberg) — Micron Technology, el mayor fabricante estadounidense de chips de memoria para computadoras, está en camino de lograr su mayor ganancia en más de 12 años después de presentar un pronóstico de ingresos sorprendentemente sólido para el trimestre actual, impulsado por la demanda de dispositivos de inteligencia artificial.

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La compañía dijo en un comunicado el miércoles que los ingresos financieros para el tercer trimestre oscilarán entre 6.400 y 6.800 millones de dólares. Esto se compara con la estimación promedio de los analistas de 5.990 millones de dólares. Las ganancias de Micron serán de aproximadamente 45 centavos por acción, menos ciertos elementos. Los analistas esperaban 24 centavos.

Micron y sus rivales están comenzando a salir de una de las peores recesiones que jamás haya sufrido la industria de los chips de memoria, impulsada por la débil demanda de computadoras personales y teléfonos inteligentes. Pero los ejecutivos son optimistas sobre el futuro, ya que un mercado en auge para equipos de inteligencia artificial ayuda a los fabricantes de chips a recuperar el crecimiento y la rentabilidad.

«Creemos que Micron es uno de los mayores beneficiarios de la industria de semiconductores de la oportunidad de varios años que presenta la inteligencia artificial», dijo Sanjay Mehrotra, director ejecutivo, en el comunicado.

Sanjay Mehrotra, director ejecutivo de Micron.  (Bloomberg)

Sanjay Mehrotra, director ejecutivo de Micron. (Bloomberg)

Las acciones subieron un 18% a 113,30 dólares en las operaciones previas a la comercialización del jueves. Si las ganancias continúan, Micron estará preparado para su mayor salto desde el 22 de diciembre de 2011 y alcanzará un máximo histórico. Había subido un 13% a 96,25 dólares este año al cierre del miércoles.

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Mehrotra ha prometido a los inversores que 2024 marcará una recuperación para la industria y que 2025 verá niveles récord de ventas. Pero Micron necesitará producir suficiente memoria ultrarrápida, que funcione con los chips de Nvidia Corp, para ayudar a los operadores de centros de datos a desarrollar software de inteligencia artificial.

Los sistemas relacionados con la IA utilizan lo que se llama memoria de alto ancho de banda o HBM. Este tipo de chip es nuevo y menos que un producto básico. Esto significa que empresas como Micron pueden cobrar un precio mucho más alto por ello.

Micron obtuvo sus primeros ingresos de una forma de esta memoria conocida como HBM3E el último trimestre. Micron dijo que el semiconductor es parte de los aceleradores de inteligencia artificial basados ​​en chips gráficos de Nvidia. Micron espera «varios cientos de millones» de dólares en ingresos de los productos HBM en el año fiscal 2024. Dijo que la mayor parte de su producción de estos chips se venderá por completo en 2025.

Los programas de IA se crean bombardeando programas con información. El proceso puede implicar billones de parámetros y requiere mucha memoria. Para evitar cuellos de botella y mantener los costosos procesadores en pleno funcionamiento, Micron y sus competidores han desarrollado chips que se comunican con otros componentes mucho más rápido que los chips de memoria tradicionales.

El director ejecutivo de Nvidia, Jensen Huang, dijo a principios de esta semana que HBM era más que una simple actualización de memoria: es una maravilla técnica vital para los sistemas de inteligencia artificial. Mencionó a Micron como líder en traer nueva tecnología al mercado.

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En el segundo trimestre, que finalizó el 29 de febrero, los ingresos de Micron aumentaron un 58% a 5.820 millones de dólares. La empresa con sede en Boise, Idaho, obtuvo ganancias de 42 centavos por acción, excluyendo ciertos elementos. Eso se compara con unas ventas estimadas de 5.350 millones de dólares y una pérdida esperada de 24 centavos por acción.

«Micron ha vuelto a ser rentable y logró un margen operativo positivo un trimestre por encima de las expectativas», dijo Mehrotra en una conferencia telefónica con analistas.

Micron compite con Samsung Electronics de Corea del Sur y SK Hynix en la venta de chips que proporcionan memoria a corto plazo en computadoras y teléfonos. Micron también fabrica memoria flash, que proporciona almacenamiento a largo plazo en esos dispositivos.

Ambos tipos de memoria siguen los estándares de la industria, lo que significa que las piezas de diferentes empresas son intercambiables y pueden comercializarse como productos básicos. La desventaja es que los precios pueden ser volátiles y los clientes pueden cambiar de un proveedor a otro.

Los fabricantes de chips de memoria están tratando de ingresar a nuevos mercados, como centros de datos, automóviles y una gama cada vez mayor de dispositivos, haciéndolos menos dependientes de teléfonos y computadoras. Pero no se ha diversificado lo suficiente como para compensar las fluctuaciones de la demanda dentro de sus mercados principales, como ocurrió en 2023.

Micron espera que los fabricantes de PC y teléfonos inteligentes vuelvan a tener una demanda estable. Muchos de ellos han reducido la demanda para reducir el inventario existente. La débil demanda de estos clientes hizo que los precios de los chips estuvieran por debajo del costo de producción el año pasado.

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Más temprano el miércoles, el Departamento de Comercio de Estados Unidos anunció que otorgaría a Intel 8.500 millones de dólares en subvenciones y hasta 11.000 millones de dólares en préstamos para ayudar a financiar la expansión de sus fábricas de semiconductores en Estados Unidos. El anuncio fue el mayor desembolso hasta ahora de la Ley de Chips y Ciencia emitida por la administración Biden. Ningún fabricante importante de chips ha recibido todavía promesas públicas de apoyo.

Micron dijo que mantendrá su presupuesto para nuevas plantas y equipos para el año fiscal 2024 entre 7.500 y 8.000 millones de dólares. Seguirá adelante con proyectos en China, Japón e India. Las expansiones propuestas en Estados Unidos, en el estado de Nueva York y Boise, “requieren que Micron obtenga una combinación de suficientes subvenciones para chips, créditos fiscales a la inversión e incentivos nacionales para abordar el diferencial de costos en comparación con la expansión en el extranjero”, dijo Mehrotra.

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