abril 18, 2024

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Mata a una gran orca blanca en menos de dos minutos y se alimenta de su hígado

Mata a una gran orca blanca en menos de dos minutos y se alimenta de su hígado

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Un par de orcas trabajando en conjunto han estado matando grandes tiburones blancos a lo largo de la costa de Sudáfrica desde al menos 2017, saqueando los hígados ricos en nutrientes de los tiburones y deshaciéndose del resto.

Los científicos están tratando de comprender qué enfoque de caza funcionó Muévelo Tiburones lejos Desde algunas partes de la costa alrededor de Ciudad del Cabo, y ahora la investigación ha revelado un nuevo y sorprendente desarrollo en el comportamiento que podría proporcionar pistas sobre lo que esto podría significar para el ecosistema marino en general.

Los científicos presenciaron a uno de los pescadores.una orca macho conocida como Starboard, mató por sí sola a un tiburón blanco juvenil de 2,5 metros (8,2 pies) en un período de dos minutos el año pasado.

«Durante dos décadas de visitas anuales a Sudáfrica, he observado el profundo impacto que estas orcas están teniendo en la población local de tiburones blancos», dijo el Dr. Primo Micarelli, biólogo marino del Centro Italiano de Estudios de Tiburones y de la Universidad de Siena, que estaba a bordo de uno de los dos barcos que los observaron, relató a los investigadores el ataque: “Ver a Starboard llevando el hígado de un tiburón blanco a través de nuestro barco es inolvidable”.

«A pesar de mi horror por estos depredadores, estoy cada vez más preocupado por el equilibrio del medio marino costero», dijo Micarelli en un comunicado.

No es raro que las orcas, que son animales muy inteligentes y sociales, cacen animales grandes de forma individual. Sin embargo, es el primer incidente de este tipo que involucra a uno de los depredadores más grandes del mundo, el gran tiburón blanco, informaron investigadores en 2018. Estudio publicado el viernes En Revista Africana de Ciencias Marinas.

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La autora principal, Alison Towner, investigadora doctoral de la Universidad de Harvard, dijo que matar a estribor contradice el comportamiento de caza cooperativa ampliamente observado entre las orcas, que pueden rodear presas grandes, como leones marinos, focas y tiburones, y utilizar su inteligencia y fuerza combinadas. atacar. Universidad de Rodas.

Según el estudio, los ataques observados anteriormente contra tiburones blancos involucraron entre dos y seis orcas y duraron hasta dos horas.

«Este avistamiento reveló evidencia de caza solitaria por parte de al menos una orca, desafiando los comportamientos tradicionales de caza cooperativa», dijo en un estudio reciente Towner, que ha estudiado los grandes tiburones blancos durante 17 años e identificó sus patrones de movimiento mediante el etiquetado. región. declaración.

«Estos son conocimientos innovadores sobre el comportamiento depredador de esta especie», dijo. «La presencia de estas orcas cazadoras de tiburones probablemente esté relacionada con una dinámica ecosistémica más amplia. La rápida evolución de este fenómeno dificulta que la ciencia pueda mantenerse al día».

Babor y estribor

El evento detallado en el estudio ocurrió el 18 de junio de 2023, a 800 metros (875 yardas) de la costa cerca de Seal Island, cerca de Mossel Bay, a unos 400 kilómetros (250 millas) al este de Ciudad del Cabo, donde personas a bordo de dos barcos observaban a las ballenas. . .

Menos de una hora después de llegar, un tiburón emergió cerca de la superficie, y los investigadores, turistas y otras personas a bordo del barco observaron cómo agarraba la aleta pectoral izquierda del tiburón y «empujó hacia adelante con el tiburón varias veces antes de finalmente destriparlo» en menos de dos horas. Minutos, según el estudio.

Más tarde, Starboard fue fotografiada desde uno de los barcos con un «trozo de hígado ensangrentado de color melocotón» en la boca, según el estudio. Bort, el compañero masculino de Starboard, fue observado a unos 100 metros (328 pies) de distancia mientras se producía el asesinato y no intervino.

Christian Stopforth/Drone Fanatics SA

Un segundo cadáver de tiburón blanco llegó a la costa en junio cerca de Hartenbos, Sudáfrica.

el dúo es un favor Uno de los autores del estudio ha estado involucrado en la caza y matanza de grandes tiburones blancos durante muchos años. Las aletas dorsales de las orcas se curvan en direcciones opuestas, de ahí sus nombres.

Los dos viajan largas distancias a lo largo de la costa oriental de Sudáfrica hasta Namibia. Los investigadores sospechan que primero se propusieron una gran orientación Blanco en 2015. No fue hasta 2022 que se capturaron por primera vez fotografías aéreas de orcas matando a un gran tiburón blanco, dijo Towner.

Towner dijo: «Aunque no tenemos pruebas sólidas sobre motivos específicos, la llegada de la pareja de orcas podría estar relacionada con cambios más amplios en el ecosistema». «Está claro que las actividades humanas, como el cambio climático y la pesca industrial, están impactando nuestros océanos. Para comprender plenamente esta dinámica, se necesitan más investigaciones y financiación.

«Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre estas orcas cazadoras de tiburones y de dónde vienen».

Las orcas están ahuyentando a un gran número de tiburones blancos, pero los investigadores no saben hacia dónde se están trasladando los tiburones. «A medida que se mueven, pueden terminar interfiriendo con la pesca comercial intensa», añadió Towner.

El olor distintivo del hígado de tiburón en el aire y las gaviotas zambulléndose hacia un lugar en la superficie del agua, además del cadáver de un segundo tiburón. El pez de 3,55 metros (11,6 pies) descubierto cerca llevó a los espectadores a creer que otro tiburón blanco podría haber muerto antes de que llegaran los barcos ese día, dijeron los investigadores.

Según el estudio, la matanza por parte de orcas solitarias puede ser posible debido al pequeño tamaño de sus presas, como la gran ballena beluga. Tiene una longitud máxima de 6,5 metros (21,3 pies) y una masa de 2,5 toneladas.

El estudio sugiere que la velocidad del ataque puede reflejar la habilidad y eficiencia de estribor como depredador, lo que puede ser una respuesta al estrés de pasar tiempo cazando cerca de playas en áreas donde abundan los humanos.

«No podemos especular que esta orca se haya vuelto más sofisticada, pero el rápido período en el que se mató al tiburón muestra una habilidad y eficiencia increíbles», dijo Towner por correo electrónico.

Los hígados de los grandes animales blancos son órganos enormes que representan aproximadamente un tercio de su masa corporal. Según el estudio, las orcas, ricas en grasa, descartan el resto del cadáver, un comportamiento de alimentación selectiva conocido entre otros carnívoros, como las focas, los osos pardos y los lobos.

«Las observaciones aquí añaden más capas a la fascinante historia de estas dos orcas y sus capacidades», dijo el Dr. Simon Elwin, director fundador y científico principal de Sea Search Research & Conservation e investigador de la Universidad Stellenbosch en Sudáfrica. un permiso.

«Como depredadores inteligentes, las orcas pueden aprender rápidamente nuevas técnicas de caza por sí mismas o de otros, por lo que observar y comprender los comportamientos utilizados aquí y otras orcas en Sudáfrica es una parte importante para ayudarnos a comprender más sobre estos animales», agregó. Elwin, que no participó en el estudio, está en la búsqueda.