julio 13, 2024

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Los datos del genoma arrojan luz sobre cómo evolucionó el Homo sapiens en África

Los datos del genoma arrojan luz sobre cómo evolucionó el Homo sapiens en África

WASHINGTON (Reuters) – Nuestra especie se originó en África hace más de 300.000 años, con los fósiles más antiguos de Homo sapiens descubiertos en un sitio en Marruecos llamado Jebel Irhoud, ubicado entre Marrakech y la costa atlántica.

Pero la escasez de fósiles de Homo sapiens desde el principio de nuestra historia evolutiva y la distribución geográfica de esos restos en África en lugares como Etiopía y Sudáfrica dificultaron reconstruir cómo surgió y se extendió nuestra especie por el continente antes de viajar alrededor del mundo. Un nuevo estudio que utiliza datos del genoma de poblaciones africanas modernas proporciona información sobre cómo sucedió esto.

La investigación indicó que múltiples poblaciones ancestrales de toda África contribuyeron al surgimiento de Homo sapiens en forma de mosaico, migrando de una región a otra y mezclándose entre sí durante cientos de miles de años. También descubrió que todas las personas vivas hoy en día pueden rastrear su ascendencia hasta al menos dos grupos diferentes que existieron en África desde hace aproximadamente un millón de años.

Los resultados no respaldaron una hipótesis de larga data de que una sola región de África dio lugar al Homo sapiens o un escenario que involucraba la mezcla con especies estrechamente relacionadas no especificadas en el linaje evolutivo humano dentro de África.

«Todos los humanos comparten un ancestro común relativamente reciente, pero la historia en el pasado más profundo es más compleja que nuestra especie evolucionando en un solo lugar o de forma aislada», dijo el genetista de población de la Universidad de Wisconsin-Madison, Aaron Ragsdal, autor principal del estudio publicado. . Esta semana en la revista naturaleza.

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Los grupos ancestrales probablemente se extendieron por un paisaje geográfico en una estructura de población que era «débil», dice Ragsdahl, lo que significa que hubo una migración continua o al menos frecuente entre grupos, y esto preservó la similitud genética entre los grupos ancestrales.

Debido a la escasez de restos fósiles y evidencia arqueológica, los investigadores han recurrido a los datos del genoma de personas vivas para encontrar pistas sobre el pasado. Examinaron los datos del genoma de 290 personas, en su mayoría de cuatro pueblos africanos geográfica y genéticamente diversos, para rastrear las similitudes y diferencias entre las poblaciones e identificar la relación genética durante cientos de miles de años.

Estos incluyen: 85 individuos de un grupo de África Occidental llamado Mende de Sierra Leona; 44 personas del grupo Nama Khoe-San de Sudáfrica; 46 miembros de los grupos Amhara y Oromo en Etiopía; y 23 miembros del grupo Gumuz, también de Etiopía. También se examinaron los datos del genoma de 91 europeos para dar cuenta de la influencia de la era poscolonial y de los neandertales, la especie humana extinta que se concentró en Europa hasta hace unos 40.000 años.

Los investigadores dijeron que el registro fósil es escaso para el período de tiempo que sería más informativo sobre la aparición y propagación del Homo sapiens, y no hay ADN antiguo de restos óseos o dentales de estos períodos de tiempo.

«Si bien encontramos evidencia de restos humanos y artefactos anatómicos recientes en varias partes de África, están tan dispersos en el espacio y el tiempo que es difícil entender sus relaciones entre ellos y con nosotros», dijo el genetista del estudio y coautor del estudio. -autor. El autor es Simon Gravelle de la Universidad McGill en Montreal. «¿Estaban relacionados entre sí? ¿Están relacionados con nuestros antepasados ​​o son poblaciones locales que se han extinguido?»

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«Heredó datos genéticos de una cadena de transmisiones en curso que se remonta mucho antes de que aparecieran los humanos modernos. La interconexión de los humanos modernos contiene mucha información sobre esta cadena de eventos», agregó Gravel. «Al construir modelos de cómo ocurren estas transferencias, podemos probar los modelos detallados que conectan las poblaciones pasadas con la población actual».

(Reporte de Will Dunham; Editado por Rosalba O’Brien)

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