mayo 21, 2024

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Los Coyotes podrían mudarse a Salt Lake City como parte del plan de la NHL

Los Coyotes podrían mudarse a Salt Lake City como parte del plan de la NHL

La NHL se está preparando para una emergencia que podría trasladar a los Arizona Coyotes a Utah tan pronto como la próxima temporada, dijeron fuentes a ESPN.

Aunque la NHL sigue convencida de la necesidad de una franquicia en Arizona, la liga está cuestionando el último plan de los Coyotes para construir una arena en Phoenix, que incluyó el intento del propietario de los Coyotes, Alex Meruelo, de ganar una subasta de terrenos en junio.

La NHL ha preparado una opción de respaldo para vender el equipo a Ryan y Ashley Smith, propietarios del Utah Jazz de la NBA, en un traslado a Salt Lake City, dijeron varias fuentes.

Ese plan paralelo implica que la NHL prepare dos calendarios para la próxima temporada: uno que incluya a los Coyotes en Arizona y otro para el equipo en Utah, como informó por primera vez el Daily Faceoff el miércoles.

Las fuentes le dijeron a ESPN que un anuncio de transferencia podría llegar tan pronto como este mes.

Múltiples fuentes de la NHL advirtieron que la situación es fluida. Aunque es una práctica común que la NHL proponga contingencias en una situación con mucha incertidumbre, no es un trato cerrado.

La transferencia necesitaría la aprobación de la Junta de Gobernadores de la NHL, que se reunirá próximamente en junio. La Junta también puede celebrar una reunión previa en cualquier momento a través de Zoom.

Los Coyotes le dijeron a ESPN que no tienen comentarios sobre los informes de que el equipo podría mudarse a Salt Lake City a partir de la próxima temporada. La NHL tampoco hizo comentarios.

Los jugadores de Coyotes están siguiendo la evolución a través de informes de los medios.

«No sabemos nada en absoluto y no hemos oído nada», dijo un jugador a ESPN el miércoles.

Los Coyotes han jugado sus partidos en casa en Mullett Arena, una instalación de 5000 asientos en el campus de Arizona State, desde la temporada 2022-23 mientras buscaban construir un nuevo estadio del tamaño de la NHL. Según el presidente de los Coyotes, Xavier Gutiérrez, su contrato con ASU es por tres años más dos opciones de un año que podrían llevarlos hasta la temporada 2026-27.

Una fuente de la liga le dijo a ESPN que la transferencia de los Coyotes podría involucrar dos transacciones separadas.

La NHL comprará los Coyotes a Meruelo en un acuerdo que se cree que vale alrededor de mil millones de dólares. Esta será la segunda vez que la NHL sea propietaria de un equipo Coyotes, ya que compró la franquicia al propietario Jerry Moyes en 2009 después de que éste se declarara en quiebra. La liga fue propietaria y operó los Coyotes hasta 2013.

Después de comprar el equipo, la NHL vendería los Coyotes a Smith por un precio que podría alcanzar los 1.300 millones de dólares, mucho más que la tarifa de expansión de 650 millones de dólares que los propietarios del Seattle Kraken pagaron en 2021 para unirse, dijo la fuente de la liga. Liga. Los otros 31 propietarios de la NHL se repartirán 300 millones de dólares como parte de la venta, dijo la fuente.

«La NHL tiene un propietario con mucho dinero que quiere tanto al equipo que quiere ser parte de la familia», le dijo a ESPN una fuente de la NHL.

Existe la posibilidad de que, como parte del acuerdo, Meruelo sea el primero en comprar un equipo de expansión de la NHL si la liga decide regresar a Arizona, según las fuentes. El área de Phoenix era un área deseable para la liga como mercado televisivo y debido a su proximidad a otros equipos de la Conferencia Oeste con sede en Estados Unidos. La región también ha informado de un crecimiento en el hockey juvenil. Varios jugadores nacidos en Arizona ahora están prosperando en la NHL, incluida la estrella de los Toronto Maple Leafs, Auston Matthews.

Si bien el comisionado de la NHL, Gary Bettman, ha confirmado que la liga no busca expandirse ni reubicar equipos, la NHL ha recibido propuestas de varios mercados que buscan unirse a la liga. El principal de ellos es Salt Lake City, y las fuentes dicen que Pittman y Smith han construido una relación de confianza durante los últimos años.

«La expresión de interés de Utah fue la más agresiva y trajo consigo mucha energía», dijo Bettman en el Juego de Estrellas de la NHL.

En enero, Smith Entertainment Group pidió formalmente a la NHL que comenzara un proceso de expansión y trajera un equipo a Salt Lake City. Esta semana, Smith recurrió a X y le pidió sugerencias de nombres para una posible franquicia de la NHL.

Smith le dijo a ESPN en enero que no le importaba cómo consiguió el equipo y dijo: «Nuestro objetivo es la NHL en Utah. Le dejaré el resto a Gary».

El plan de reubicación, según las fuentes, sería que Utah jugara en el Delta Center, que pertenece a Smith y que también es el hogar del Jazz. El Delta Center ha albergado juegos de exhibición de la NHL cinco veces, y otro está programado para el próximo otoño.

Sin embargo, las fuentes le dijeron a ESPN que el liderazgo de la NHL le dejó claro a Smith que necesitarían renovaciones específicas de hockey para que Delta Center sea un hogar permanente para la NHL, similar a las renovaciones de los propietarios de Kraken en Key Arena antes de la llegada del equipo. Smith está dispuesto a ayudar a desarrollar eso.

«Utah es lo que yo llamaría favorable a los negocios», dijo Smith a ESPN en enero. «Creo que eso es lo que nos ayudó a crear un ecosistema tecnológico».

Smith ya está recibiendo apoyo de los líderes gubernamentales. Un proyecto de ley que respalda un estadio y un distrito de entretenimiento de la NHL en el centro de Salt Lake City ha sido aprobado por el Senado del estado de Utah y recibió la aprobación del gobernador, pero aún no ha sido aprobado. El proyecto de ley incluye un aumento del impuesto sobre las ventas del 0,5% para ayudar con la financiación. Este aumento entrará en vigor el 1 de enero.

La decisión de la NHL de desarrollar dos calendarios se produce mientras los Coyotes están en medio de su último plan para asegurar una nueva arena.

Los Coyotes habían estado buscando un hogar permanente desde que su dueño anterior se declaró en bancarrota en 2009. El equipo parecía tener una base estable en Gila River Arena en ese entonces, pero la ciudad de Glendale se retiró de un contrato de arrendamiento multimillonario en 2009. 2015. Los coyotes contratan Gila River Arena anualmente antes de que la ciudad rescinda el contrato de arrendamiento después de la temporada 2021-22.

El equipo se mudó a Mullett Arena mientras buscaba una solución para un estadio en Tempe. Los Coyotes pensaron que tendrían un estadio con capacidad para 16.000 asientos en un distrito de entretenimiento propuesto de 2.100 millones de dólares, pero los votantes rechazaron ese plan en mayo de 2023.

El último plan no requerirá una votación pública. En marzo, la Junta de Apelaciones del Departamento de Tierras de Arizona aprobó por unanimidad una tasación de 68,5 millones de dólares para una parcela de tierra de 95 acres en el norte de Phoenix. La subasta de ese terreno está prevista para el 27 de junio.

Si los Coyotes ganan la subasta, Gutiérrez dijo que el equipo tiene la intención de comenzar la construcción en el segundo trimestre de 2025, y agregó: «Con suerte, dejaremos caer el disco en el otoño de 2027». Este es el mismo cronograma que el equipo estableció para el proyecto de la arena en Tempe, dijo.

La última reubicación de la NHL fue cuando los Atlanta Thrashers se mudaron a Winnipeg en 2011. La medida fue confirmada el 31 de mayo de 2011 en una conferencia de prensa en Winnipeg.

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