febrero 21, 2024

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Los científicos perforaron un núcleo de hielo de la Antártida y se alarmaron por lo que encontraron

Los científicos perforaron un núcleo de hielo de la Antártida y se alarmaron por lo que encontraron



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La evidencia de un núcleo de hielo de 2.000 pies de altura revela que la capa de hielo de la Antártida occidental se redujo repentina y dramáticamente hace unos 8.000 años, según una nueva investigación, lo que brinda una oportunidad… Una visión alarmante Con qué rapidez se derretirá el hielo de la Antártida y aumentará el nivel del mar.

Parte de la capa de hielo se adelgazó 450 metros (1.476 pies), una altura mayor que el Empire State Building, en sólo 200 años al final de la última edad de hielo. Según el estudio Publicado el miércoles en la revista Nature Geoscience.

Según los autores del estudio, esta es la primera evidencia directa que muestra una pérdida de hielo tan rápida en cualquier lugar de la Antártida.

Si bien los científicos sabían que la capa de hielo era más grande al final de la última edad de hielo de lo que es hoy, era mucho más pequeña. Eric Wolff, glaciólogo de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido y autor del estudio, dijo que los científicos no sabían exactamente cuándo ocurrió esta contracción.

Este estudio cambia eso, dijo a CNN. «Pudimos determinar exactamente cuándo retrocedió, pero también pudimos determinar qué tan rápido disminuyó».

Wolf dijo que ahora está claro que la capa de hielo retrocedió muy rápidamente en el pasado y que el peligro es que pueda comenzar de nuevo. «Si empieza a bajar, lo hará muy rápidamente», añadió.

Esto podría tener graves consecuencias para el aumento global del nivel del mar. La capa de hielo de la Antártida occidental contiene suficiente agua para elevar el nivel del mar unos 5 metros (más de 16 pies), lo que podría causar inundaciones devastadoras en pueblos y ciudades costeras de todo el mundo.

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Ted Scambos, glaciólogo de la Universidad de Colorado Boulder, dijo que el estudio es un “excelente trabajo de detective” en gran parte de la capa de hielo de la Antártida.

El mensaje principal, dijo a CNN, es que «la cantidad de hielo almacenada en la Antártida podría cambiar muy rápidamente, a un ritmo que es difícil de manejar para muchas ciudades costeras».

Universidad de Cambridge/Estudio Antártico Británico

Mapa que muestra la ubicación del Skytrain Ice Rise, parte de la plataforma de hielo Ronne, de donde se tomó el núcleo de hielo.

Los núcleos de hielo son archivos históricos de la atmósfera terrestre. Formado por capas de hielo. Formado por la caída y la nieve comprimida. Durante miles de años, han contenido burbujas de aire antiguo, así como contaminantes que proporcionan un registro ambiental. Cambios a lo largo de miles de años.

Los núcleos de hielo analizados en el estudio fueron perforados desde el Skytrain Ice Rise ubicado en el borde de la capa de hielo, cerca del punto donde el hielo comienza a flotar y pasa a formar parte de la plataforma de hielo Ronne.

Los científicos lo extrajeron en 2019, en un minucioso proceso que implicó perforar continuamente durante 40 días, extrayendo un delgado cilindro de hielo de unos pocos metros a la vez. Luego cortaron el corazón en pedazos, los empaquetaron en cajas aisladas mantenidas a -20 grados Celsius y los enviaron al Reino Unido en avión y luego en barco.

Una vez en el Reino Unido, los científicos midieron los isótopos de agua encontrados en los núcleos de hielo, que proporcionan información sobre la temperatura pasada. Las temperaturas más cálidas indican menor nivel de hielo; piense en ello como una montaña, dijo Wolf, cuanto más alto se sube, más frío se vuelve.

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También midieron la presión de las burbujas de aire atrapadas en el hielo. El hielo más bajo y delgado contiene burbujas de aire de mayor presión.

Universidad de Cambridge/Estudio Antártico Británico

Dentro de la tienda de perforación en Skytrain Ice Rise, los científicos están preparando plataformas de perforación para la próxima inmersión en el pozo.

eric lobo

Se cargan cajas aisladas llenas de muestras de hielo en el avión Twin Otter, Skytrain Ice Rise, Antártida.

Wolf dijo: Fue una sorpresa cuando los datos revelaron la rapidez con la que se derritió el hielo al final de la última edad de hielo. «Dedicamos mucho tiempo a comprobar que no habíamos cometido ningún error en el análisis».

La capa de hielo de la Antártida occidental es particularmente vulnerable al cambio climático, porque la tierra debajo de ella se encuentra por debajo del nivel del mar y tiene una pendiente descendente. Cuando el agua tibia llega al fondo, puede derretirse muy rápidamente. «Podría haber un proceso desbocado, y eso es claramente lo que ocurrió hace 8.000 años», dijo Wolf.

Lo que hace que los hallazgos sean tan preocupantes es que una vez que se produce este escape, «hay muy poco o nada que podamos hacer para detenerlo», dijo Isobel Royle, glacióloga del British Antártico Survey y coautora del estudio. Ella le dijo a CNN.

Lo crucial «es no probarlo demasiado», dijo Wolf, y eso significa abordar el cambio climático. «Todavía podemos evitar estos puntos de inflexión», afirmó.

El informe dice que los nuevos datos ayudarán a mejorar la precisión de los modelos que los científicos utilizan para predecir cómo responderá la capa de hielo al calentamiento global en el futuro.

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David Thornalley, oceanógrafo y climatólogo del University College de Londres, dijo que los datos del estudio eran «asombrosos». Advirtió que cuando el estudio analizó un período de hace 8.000 años, cuando las condiciones climáticas eran diferentes, los resultados no eran un ejemplo directo de lo que sucedería hoy. Pero añadió que aún podrían proporcionar «una idea de la forma en que podrían colapsar las capas de hielo».

El estudio se produce mientras los científicos continúan haciendo sonar la alarma sobre lo que está sucediendo en el continente más aislado de la Tierra.

Por ejemplo, el glaciar Thwaites, también en la Antártida occidental, Se disuelve rápidamente. Un estudio de 2022 dijo que el río Thwaites, apodado el «Glaciar del Juicio Final» debido al efecto catastrófico que su colapso podría tener en el aumento del nivel del mar, era devastador. Colgando de sus uñas A medida que el planeta se calienta.

Este nuevo estudio aumenta esas preocupaciones, afirmó Scambos. «(Esto) muestra que los mismos procesos que estamos viendo recién comenzando, en áreas como el glaciar Thwaites, han ocurrido antes en áreas similares de la Antártida y, de hecho, el ritmo de pérdida de hielo ha estado a la par con nuestros peores temores sobre una fuga de hielo. hielo. Pérdida.»