julio 19, 2024

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Los Celtics están diseñados para prosperar en la nueva era del tope salarial de la NBA… al menos por un tiempo

Los Celtics están diseñados para prosperar en la nueva era del tope salarial de la NBA… al menos por un tiempo

Si hay una lección que espero que todos aprendamos de los playoffs de la NBA, es esta: ¿Podemos mantener la calma y esperar un poco antes de otorgar inmediatamente a cualquiera que haya tenido una exitosa carrera en los playoffs el título de «lo siguiente»?

En la primera ronda, pensábamos que los Denver Nuggets eran inevitables porque vencieron a Los Angeles Lakers.

En la segunda ronda, pensamos que Anthony Edwards tomaría el control porque los Minnesota Timberwolves derrotaron a los Nuggets.

En las finales de conferencia, pensábamos que Luka Doncic era un enigma sin solución porque los Dallas Mavericks vencieron a Minnesota.

Y en las Finales de la NBA, supimos que los Boston Celtics, el equipo con el mejor récord de la historia, ¡daron la sorpresa! – En realidad, el mejor equipo de todos los tiempos. Aunque todos creían que no se podía confiar en ellos debido a fracasos anteriores en los playoffs, un entrenador no probado y la falta de un mariscal de campo con calibre de MVP, Boston ganó 16 de 19 juegos de playoffs a pesar de perder a uno de sus mejores jugadores durante 11 juegos.

Mientras nos preparamos para lo que nos depare la próxima temporada, permitamos que la temporada 2023-2024 sea una lección de humildad. Los Celtics intentaron decirnos todo el año que estaban geniales y, por alguna razón, todos ignoraron las señales. La falta de fichas de playoffs completas en la Conferencia Este probablemente tampoco ayudó; Superar a los oponentes de los playoffs no brindó muchas oportunidades para juegos completos.

Sin embargo, los Celtics terminaron 80-21 en 101 juegos, una ventaja histórica en anotaciones, y no enfrentaron competencia seria en los playoffs. Son el sexto nuevo campeón defensor en seis años, pero es casi seguro que entrarán en la temporada 2024-25 como favoritos para volver a ganar.

Hay una buena razón subyacente para esto: Boston está bien posicionada para resistir lo peor de las depredaciones. Convenio colectivo más reciente, al menos por una temporada más. Si bien las revisiones al acuerdo de 2023 hacen que sea cada vez más difícil mantener planteles con calibre de campeonato como estos, Boston se ha posicionado durante varios años a través de contratos inteligentes y cambios oportunos, a pesar de tener en su núcleo a dos de los jugadores más caros de la liga. .

Mirando sólo a 2024-25, los Celtics están en gran forma. A diferencia de los otros campeones reinantes que perdieron a jugadores clave casi de inmediato: Bruce Brown a Denver, Gary Payton II y Otto Porter Jr. a Golden State, P.J. Tucker a Milwaukee, Danny Green y Rajon Rondo a los Lakers y, por supuesto, Kawhi Leonard en Toronto. . – Los Celtics están en condiciones de traerlo de vuelta.

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Todos los jugadores de la rotación de Boston han sido contratados para la próxima temporada, y los únicos agentes libres son los centros suplentes Luke Kornet, Xavier Tillman Sr. y Neemias Koita, y el guardia poco utilizado Svi Mykhailiuk. El delantero reserva Oshae Brissett tiene una opción de jugador en su contrato mínimo. Boston también tendrá la oportunidad de sumar una pieza económica con la selección número 30 del Draft de la NBA.

Me han dicho que los Celtics están dispuestos a traer de vuelta a los centros si el dinero tiene sentido; De todos modos, Boston puede renovar fácilmente la parte trasera de la plantilla con otro intercambio mínimo esta temporada baja. Los Celtics finalmente se ubicarán por encima del segundo escenario y no tendrán otras herramientas a su disposición, pero no las necesitarán porque todos los jugadores importantes están contratados. (Excepción: si Al Horford, de 38 años, se marcha hacia el ocaso después de ganar su primer anillo, necesitarán otro gran hombre… pero reducir su salario de $9,5 millones colocaría a Boston por debajo del número 2.)

Donde las cosas se ponen más difíciles es cuando Boston tiene más ambiciones familiares. Los Celtics no se preocuparán por su nómina mientras intentan replicar en 2024-25, pero después de eso, dos elementos del convenio colectivo los castigarán con creciente ferocidad: el impuesto de despido y el segundo delantal.

Boston congelará dos selecciones futuras si supera el segundo delantal tanto en 2024-25 como en 2025-26 y verá esas selecciones trasladadas al final de las primeras rondas en 2032 y 2033, respectivamente, si no lo hace. volver a ponerse bajo el segundo delantal en cada uno de los próximos tres años.

Menos discutido, pero quizás igual de importante, es que Boston estará sujeto a una nueva sanción en la temporada 2025-2026. A partir de ese año, un equipo que estaba $22.5 millones por encima de la línea del impuesto de lujo debía aproximadamente $100 millones en impuestos y multas duplicadas, casi el doble de lo que la misma estructura salarial le costaría a Boston en 2024-25 si no se repitiera. Un pago ahora: DE ACUERDO.

Además, el penalti está mostrando sus dientes justo cuando los Celtics se están embarcando en extensiones masivas para las estrellas suplentes Jayson Tatum y Jaylen Brown; Brown comienza un contrato de cinco años la próxima temporada con un valor estimado de $287 millones, mientras que Tatum será elegible este verano para un contrato de cinco años con un valor estimado de $315 millones que comienza en 2025-26. Los números exactos no se conocerán hasta que se establezca el tope para la temporada 2024-25, pero según las pautas actuales de la liga, Tatum y Brown solos se combinarían para ganar aproximadamente $108 millones en 2025-26.

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Afortunadamente para Boston, la agencia libre tardará algún tiempo en hacer mucho con su plantilla. Los Celtics están en una extensión de contrato de equipo y se han preparado bien para la próxima era al contratar a la mayoría de sus mejores jugadores. Seis Celtics firmaron extensiones con Boston tras su llegada. Brown, Jrue Holiday y Payton Pritchard firmaron acuerdos hasta 2028.

Esperamos que esta tendencia continue. Además de Tatum, escuché que es muy probable que se les unan Sam Hauser y Derrick White. Hauser tiene un mínimo de un año, bajo una opción del equipo, y será elegible para una extensión este verano; Está a punto de volverse más caro, pero Boston lo considera un base. Una posible estafa es rechazar la opción del equipo de Hausers para 2024-25 y volver a contratarlo por menos dinero y más años de los que tuvo en una extensión que comenzó en 2025-26. Hacerlo aumentaría la multa fiscal de los Celtics en 2024-25, pero reduciría el impacto de la multa por despido y la gestión de la segunda arena en años libres.

Mientras tanto, White será elegible para una extensión de hasta cuatro años y $127 millones este verano, incluidos incentivos; Fuentes de la liga dicen que los Celtics están muy interesados ​​en llegar a un acuerdo con él y probablemente necesitarían ofrecer cada centavo para lograrlo. (El monto de la extensión de White ha sido reportado como un número diferente en algunos lugares, porque los incentivos en su acuerdo no se consideraban una posibilidad antes de esta temporada. Pero según la temporada 2023-24, todos son posibles).

Al observar los libros y las implicaciones del tope salarial, la estrategia general se vuelve más clara: una carrera enérgica que se repetirá en 2024-25, seguida tal vez por algunas decisiones difíciles un año después. En particular, si toda esta expansión llega a buen término, la clave para el reinado continuo de Boston será descubrir cómo construir la zona de ataque con un presupuesto limitado.

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Horford y Kristaps Porzinis ya firmaron extensiones de dos años una vez que llegaron, pero esos serán los primeros jugadores importantes de los Celtics fuera de los libros. Está previsto que Horford gane 9,5 millones de dólares en la que podría ser su última temporada. El contrato de Porzingis expira en 2026, cuando recibirá 30,7 millones de dólares.

Después de una temporada dominante en una Conferencia Este fracturada, los Celtics no podrían estar en mejor posición para defender su título. Sin embargo, aunque reconocemos que Boston es el claro favorito, instaré a tener precaución de cara a la próxima temporada. Como mencioné anteriormente, las cosas no son tan inevitables como parecen. Un cínico de los Celtics puede señalar algunas cosas:

  • Su sistema depende en gran medida de dos núcleos raros, uno muy viejo y otro muy propenso a sufrir lesiones.
  • Si bien Tatum es genial, es poco probable que los Celtics tengan al mejor jugador en la cancha en alguna serie importante.
  • Es posible que el Este no lo tenga fácil la próxima vez: nunca hemos visto un equipo de Milwaukee Bucks con toda su fuerza, los Philadelphia 76ers y los Indiana Pacers están en posición de reestructurarse significativamente de cara a la temporada baja, y los New York Knicks están construyendo el mismo tipo de lista. Los Celtics dominaron con . Y el Miami Heat ciertamente no va a aceptar todo esto de brazos cruzados… ¿verdad?

Permítanme concluir contradiciéndome un poco. Sí, los Celtics han demostrado que deberían ser los favoritos en 2024-25, y el reconocimiento de su histórica campaña 2023-2024 llegó demasiado tarde y demasiado silencioso. Como señalé a principios de este año, su alineación intercambiable de cinco hombres es el futuro, y su directiva siempre ha estado un paso por delante del resto.

Son geniales, básicamente. Pero no es inevitable. En una liga de 30 equipos, se necesita una enorme riqueza para sobrevivir a un puesto en los playoffs aunque sea una vez. Boston está mejor posicionado que nadie para volver a hacerlo, pero la historia reciente sugiere que apostar en el campo aún puede ser la jugada más inteligente.


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(Foto: Mike Lowry/Getty Images)