mayo 26, 2024

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Los astrónomos han descubierto un cuásar que brilla 500 billones de veces más que nuestro Sol

Los astrónomos han descubierto un cuásar que brilla 500 billones de veces más que nuestro Sol

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — Astrónomos han descubierto lo que podría ser el objeto más brillante del universo, un quásar con un agujero negro en su núcleo que crece tan rápido que se traga el equivalente a un sol cada día.

El cuásar que bate récords brilla 500 billones de veces más que nuestro Sol. El agujero negro que alimenta este distante quásar es 17 mil millones de veces más grande que nuestro Sol, informó el lunes un equipo liderado por Australia en la revista Nature Astronomy.

Mientras que en las fotografías el quásar parece sólo un punto, los científicos imaginan un lugar feroz.

El disco giratorio alrededor del agujero negro de un cuásar (el gas luminoso y otra materia que se arremolina en las estrellas devoradoras) se asemeja a un tornado cósmico.

«Este cuásar es el lugar más intenso que conocemos en el universo», dijo en un correo electrónico el autor principal Christian Wolff, de la Universidad Nacional de Australia.

El Observatorio Europeo Austral detectó el objeto J0529-4351 durante un estudio del cielo en 1980, pero se pensó que era una estrella. No fue identificado como un cuásar, el núcleo luminoso y altamente activo de la galaxia, hasta el año pasado. Las observaciones realizadas con telescopios en Australia y el desierto de Atacama en Chile lo han resuelto.

«Lo interesante de este cuásar es que estaba escondido a plena vista y anteriormente fue clasificado erróneamente como una estrella», dijo en un correo electrónico Priyamvada Natarajan de la Universidad de Yale, que no participó en el estudio.

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Estas observaciones posteriores y modelos informáticos determinaron que el quásar devora el equivalente a 370 soles por año, aproximadamente el equivalente a un sol por día. Un análisis adicional muestra que la masa del agujero negro es entre 17 y 19 mil millones de veces la masa de nuestro Sol, según el equipo. Se necesitan más observaciones para comprender su tasa de crecimiento.

El cuásar se encuentra a 12 mil millones de años luz de distancia y existe desde los primeros días del universo. Un año luz equivale a 5,8 billones de millas.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Grupo de Medios de Ciencia y Educación del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.