mayo 24, 2024

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La resignación reina mientras los Coyotes se preparan para una posible final de Arizona y se enfrentan a Utah: 'Un último partido en casa'

La resignación reina mientras los Coyotes se preparan para una posible final de Arizona y se enfrentan a Utah: 'Un último partido en casa'

SCOTTSDALE, Arizona — El equipo hizo todo lo posible para que todo pareciera normal el martes, limitando las preguntas a consultas “relacionadas con el hockey”, pero en vísperas de lo que podría ser el último juego en la historia de los Arizona Coyotes, hubo muchas preguntas. maneras de mantener las apariencias.

En medio del sonido familiar de los discos golpeando el cristal y los palos golpeando el hielo dentro de las instalaciones de práctica de los Coyotes, el Ice Den, ha habido conversaciones entre el personal del equipo sobre la posibilidad de planificar un viaje a principios de la próxima semana para visitar lo que ahora parece inevitable. será su nuevo hogar en Salt Lake City: sobre quién puede quedarse o irse.

Mientras los Coyotes se preparaban para el final de temporada del miércoles contra los Edmonton Oilers y el propietario Alex Meruelo continuaba avanzando con las negociaciones finales sobre un acuerdo que le permitiría deshacerse de los activos de hockey de la organización, la sensación de resignación sobre lo que viene después era palpable.

“El espíritu del mensaje para nosotros es vivirlo todo”, dijo el entrenador de los Coyotes, Andre Tourigny, sobre el enfoque de su grupo mientras juega lo que probablemente será un último partido en los cómodos confines del Mollet Arena. “Queremos jugar nuestro último partido con dignidad y respeto. Dar lo mejor que los aficionados pueden esperar. Queremos asegurarnos de que la gente nos recuerde como un grupo que luchó con todo en nuestro cuerpo.

Tienen pocas opciones dadas las circunstancias inusuales en las que se encuentran.

Los Coyotes se estaban preparando para un juego en Vancouver el miércoles pasado cuando la noticia de su inminente traslado a Salt Lake City para la próxima temporada comenzó a surgir a través de informes de los medios. El delantero veterano Lawson Cross, que jugó sus 503 partidos de la NHL con Arizona, dijo que él y sus compañeros de equipo se enteraron de su destino a través de las redes sociales.

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«Bloquear todo el ruido, no voy a mentir, es muy difícil de hacer», dijo Kraus. «Pero hicimos un gran trabajo con eso. Así que otro más».

Había una clara sensación de que los jugadores y entrenadores todavía no sabían en gran medida los planes que se estaban ultimando encima de ellos en la suite del propietario, aunque todos los que estuvieron disponibles en una sesión de prensa cuidadosamente orquestada el martes tuvieron cuidado de no decir nada que pudiera ser interpretado. Como crítica a la forma en que se manejó esta salida.

«Realmente no puedo comentar sobre eso», dijo Cross. «No conozco la logística ni nada por el estilo».

Los Coyotes han pasado las últimas dos temporadas jugando en el Mullett Arena con capacidad para 4,600 asientos en el campus de la Universidad Estatal de Arizona, registrando el doble de victorias totales (42) allí que las que lograron como visitantes (21).

Se pretendía que fuera una solución temporal mientras Meruelo avanzaba en la construcción de un estadio con calidad de NHL en el área. Este progreso nunca sucedió. Sin embargo, a pesar de la frustración por las instalaciones y la tensa situación de los propietarios, claramente había sentimientos encontrados por parte de los jugadores mientras se preparaban para lo que probablemente sería una ronda final alrededor del Mullet.

«Realmente se siente como una ventaja jugar en casa», dijo el delantero veterano Alex Kerfoot. «Obviamente sólo nos queda un partido, así que será divertido ofrecerles un espectáculo -un último partido en casa- y agradecerles por todo el apoyo que nos han brindado».

Será una escena diferente a cualquier otra que la NHL haya visto en la era de las redes sociales, desde que los Atlanta Thrashers fueron transferidos a Winnipeg en 2011, más de seis semanas después de jugar su último partido en el Phillips Arena.

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Los Coyotes han vivido una vida torturada durante 28 años en el desierto desde que llegaron de Winnipeg, llena de inestabilidad inmobiliaria, audiencias judiciales por quiebra y despidos de su último hogar en Glendale debido a facturas impagas, pero también echaron raíces aquí.

Boleto caliente el miércoles. El costo de los asientos disponibles en StubHub hasta el martes por la noche oscilaba entre $400 y $4,499. Los fanáticos se reunieron en el estacionamiento antes de la práctica final del equipo para estrechar la mano de los jugadores y el personal a medida que llegaban.

“Arizona es mi hogar”, dijo Cross. «Durante los ocho años (que he jugado aquí), han sido un apoyo fantástico en todos los altibajos. Significan mucho no sólo para mí, sino para todos mis compañeros de equipo. Estoy agradecido de tenerlos a nuestro lado. «

«Definitivamente estaremos emocionados», agregó Turini.

Todo indica que se trata de una despedida no oficial.

La NHL ha programado una llamada virtual con su junta de gobernadores el jueves, según fuentes de la liga, donde se podría realizar una votación formal para trasladar la división de operaciones de hockey de la franquicia a Salt Lake City si se completa un acuerdo para ese momento.

Mientras tanto, para los jugadores y el personal, queda un juego en el calendario. Sólo necesitan mirar la victoria de Edmonton por 9-2 sobre San José el lunes como ejemplo de lo mal que podrían ponerse las cosas si pierden la tarea que tienen entre manos. Por eso, el objetivo de este ejercicio final fue tratar de garantizar que eso no sucediera.

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“Si no nos presentamos y no jugamos un buen partido de hockey, todo se arruinará”, dijo Turrini. “El apoyo de los fanáticos la semana pasada y el ambiente en torno al juego de mañana y la gente hablando sobre ese juego, eso es lo que me motiva. La gente ha sido (nada) más que grandiosa con nosotros, así que queremos ser grandiosos para ellos.

(Foto: Norm Hall/NHLI vía Getty Images)