enero 30, 2023

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La ola de Covid en China aumenta el interés de los consumidores en los seguros de salud

El Hospital Chuiyangliu, fotografiado en enero de 2023 en Beijing, ha finalizado en los últimos años renovaciones que han permitido que las patentes diarias se multipliquen por seis a 5000 por día, según estimaciones oficiales.

Yin Hun Chau | CNBC

BEIJING — La salud, los deportes y el bienestar encabezan la lista de compras para cualquier persona mayor de 20 años en China. Esto es según una encuesta de Oliver Wyman a fines del año pasado, cuando China finalmente comenzó a reducir sus controles de Covid.

Para las personas que planean gastar más en esa categoría de salud, en diciembre, el 47 % dijo que planea gastar más en seguro médico. Esto es más alto que el aumento de 32% en octubre, según el informe.

“Hay una preocupación por la salud mucho mayor después de esta última ola, pero después de toda la pandemia, la conciencia del consumidor chino sobre la salud ha aumentado mucho”, dijo Kenneth Chow, director de Oliver Wyman.

La encuesta encontró que incluso para las personas de 20 años, la salud ocupa el segundo lugar en sus planes de gastar más en alimentos. El estudio clasificó las categorías según el porcentaje de encuestados que dijeron que planeaban gastar más en cada artículo, menos el porcentaje de encuestados que planeaban gastar menos.

La pandemia ha ejercido presión sobre los hospitales de todo el mundo. Pero la situación de China, especialmente desde el aumento de los casos de covid en diciembre, ha expuesto la brecha entre el sistema de salud pública nacional y el peso de la economía mundial en un país superado solo por Estados Unidos.

Estados Unidos ocupa el primer lugar en el mundo en gasto en salud per cápita, con $10,921 en 2019, según el Banco Mundial. Para China, la misma cifra fue de $535, que es similar a la cifra de México.

Los datos del Banco Mundial mostraron que los hogares en China también pagan un porcentaje más alto por su atención médica: 35,2 % frente al 11,3 % de los estadounidenses.

La fuerte presión sobre los hospitales públicos, incluida la falta de capacidad, ha llevado a muchos pacientes nuevos a la atención de Covid y no Covid a las instalaciones administradas por United Family Healthcare en China, dijo su fundadora, Roberta Lipson. Dijo que su empresa tiene 11 hospitales de nivel internacional y más de 20 clínicas en las principales ciudades chinas.

«El aumento de la conciencia sobre la importancia del acceso seguro a la atención de la salud, así como de la UFH como proveedor alternativo, está impulsando la demanda de nuestros servicios por parte de los pacientes que pueden pagar el autocuidado», dijo.

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«Esta experiencia también está generando un interés creciente en los seguros de salud comerciales que pueden cubrir el acceso a proveedores privados premium», dijo Lipson. «Ayudamos a los pacientes a comprender los beneficios de los seguros comerciales. Esto tendrá un impacto duradero en la demanda de servicios privados de atención médica».

New Frontier Health, de la cual Lipson es vicepresidente, adquirió United Family Healthcare de TPG en 2019.

A principios de diciembre, China continental puso fin abruptamente a sus estrictas medidas de rastreo de contactos de Covid. Los datos oficiales mostraron que las infecciones aumentaron, y el número de hospitalizaciones llegó a 1,6 millones en todo el país el 5 de enero.

Entre el 8 de diciembre y el 12 de enero, los hospitales chinos registraron casi 60 000 muertes relacionadas con el COVID, la mayoría de ellas personas mayores, según las autoridades sanitarias chinas. Para el 23 de enero, el total había superado los 74.000, Según estimaciones de CNBC a partir de los datos oficiales.

Aunque las nuevas muertes por día han disminuido considerablemente desde el pico, las cifras no incluyen a los pacientes de covid que pueden haber muerto en casa. Los cuentos describen un sistema de salud pública abrumado con personas en el pico de una ola y largos tiempos de espera para las ambulancias. Los médicos y las enfermeras han estado trabajando horas extras en los hospitales, a veces mientras ellos mismos estaban enfermos.

seguro de salud

La mayoría de los 1.400 millones de habitantes de China disfrutan del llamado seguro social de salud, que brinda acceso a hospitales públicos y reembolso de medicamentos en una lista aprobada por el estado. Tanto los empleadores como sus empleados contribuyen con pagos regulares al sistema administrado por el gobierno.

La penetración de otros seguros de salud, incluidos los planes comerciales, fue solo del 0,8 % en el tercer trimestre de 2022, según S&P Global Ratings.

CNBC Salud y ciencia

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El analista WenWen Chen espera que el seguro de salud comercial crezca rápidamente este año y el próximo. “Después de Covid, vemos que aumenta la conciencia de las personas sobre los riesgos [health insurance] agentes, es más fácil para ellos tener conversaciones con los clientes”.

Algunos de los jugadores en la industria de seguros de salud en China incluyen: hacer pingY Catéter central de inserción periférica PICC Y AIA. Las autoridades locales también están probando un producto de seguro de bajo costo llamado Huimin Bao.

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Una encuesta de Oliver Wyman realizada en diciembre encontró que el 62 % de los no asegurados planeaba comprar un seguro de salud y el 44 % de los asegurados existentes estaba considerando aumentar su cobertura.

Durante los últimos quince años, el gobierno chino ha dedicado recursos financieros y políticos al desarrollo del sistema de salud pública del país. El tema fue una sección completa en el informe del presidente chino, Xi Jinping, en una importante reunión política en octubre.

Financiamiento hospitalario

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Para comparacion, Salud HCAel operador hospitalario más grande de los Estados Unidos más de la mitad de sus ingresos Proviene de la atención administrada, a menudo planes respaldados por compañías que tienen una red de proveedores de salud, y otras compañías de seguros. La mayor parte de los otros ingresos de HCA provienen de los planes de seguro de salud de Medicare y Medicaid relacionados con el gobierno.

En China, Lipson de United Family Healthcare afirmó que ser una empresa de gestión privada le permitía reaccionar con mayor rapidez. “Financiamos nuestro propio crecimiento y podemos adquirir talento y experiencia al ofrecer paquetes de pago competitivos, para que también podamos adaptar a la familia al nivel de atención requerido”.

“Después de que notamos el curso que tomó el aumento de la epidemia en otros países, y debido a que nuestros pacientes son pagados de forma privada, pudimos solicitar el suministro adecuado de medicamentos, EPP, etc., ya que comenzamos a ver la cantidad de casos de Covid aumento en China”, dijo.

Su empresa tenía un exceso de capacidad al comienzo de la pandemia desde que abrió cuatro hospitales en los últimos dos años, dijo Lipson, y señaló que el sistema público ha agregado 80,000 camas de UCI en los últimos tres años, pero ha tenido problemas para satisfacer la demanda del aumento. . En casos de covid.

Escasez de médicos especialistas.

En última instancia, el impacto de la pandemia brinda una oportunidad para cambios más amplios en la industria.

George Jiang, director de consultoría de Frost & Sullivan, dijo que el sistema de pago de atención médica no tiene un impacto directo en los hospitales chinos, porque la mayoría de ellos están directamente bajo la supervisión del gobierno.

Pero dijo que los eventos macro pueden conducir a cambios sistémicos necesarios, como triplicar la capacidad de la UCI en un mes.

Jiang dijo que el sistema médico escalonado de China ha obligado a los médicos a competir solo por unos pocos departamentos de cuidados intensivos avanzados en las principales ciudades, lo que ha provocado una escasez de médicos de cuidados intensivos calificados y, por lo tanto, una escasez de camas. Dijo que los cambios recientes significan que las ciudades más pequeñas ahora tienen la capacidad de contratar a médicos especialistas, una situación que no se ha visto en China en los últimos 15 años.

Ahora, con más camas de cuidados intensivos, se espera que China necesite capacitar a más médicos para este nivel de atención.

Hay muchos factores detrás del desarrollo de la atención médica en China y por qué la gente local a menudo viaja al extranjero para recibir tratamiento médico.

Pero Jiang señaló que un mayor uso de Internet para pagos y otros servicios en China frente a Estados Unidos significa que el país asiático podría convertirse en el mercado más avanzado para la digitalización médica.

Las empresas chinas que ya están en el espacio incluyen JD Health y WeDoctor.

— Dan Mangan de CNBC contribuyó a este informe.

Corrección: esta historia se ha actualizado para reflejar que Roberta Lipson es la fundadora de United Family Healthcare y vicepresidenta de la empresa matriz New Frontier Health.