La nave espacial Voyager detecta una nueva física única del medio interestelar


MADRID, 3 dic. (PRENSA EUROPA) –

La famosa nave espacial Voyager de la NASA hizo la primera detección de estallidos de electrones de rayos cósmicos acelerados por ondas de choque que provienen de grandes llamaradas en el Sol.

La detección, informada por un equipo de físicos dirigido por la Universidad de Iowa, tuvo lugar cuando Voyagers –quien dejó la Tierra en 1977– continúan a la deriva en el espacio interestelar, lo que las convierte en las primeras naves registradas esta física única en el reino de las estrellas.

Estas explosiones de electrones recién detectadas son como una guardia delantera acelerada a lo largo de las líneas del campo magnético en el medio interestelar; los electrones viajan casi a la velocidad de la luz, aproximadamente 670 veces más rápido que las ondas de choque que inicialmente los impulsaron. Las explosiones fueron seguidas por oscilaciones de ondas de plasma causadas por electrones de menor energía que alcanzaron los instrumentos de la Voyager unos días después y, finalmente, en algunos casos, la propia onda de choque hasta nos vemos un mes después.

Las ondas de choque emanaron de eyecciones de masa coronal, eyecciones de gases calientes y energía. moviéndose hacia afuera desde el sol a aproximadamente un millón de millas por hora. Incluso a estas velocidades, las ondas de choque tardan más de un año en llegar a la nave espacial Voyager, que se ha alejado del Sol (más de 22.500 millones de kilómetros y contando) que cualquier objeto hecho por el hombre.

“Lo que estamos viendo aquí específicamente es un cierto mecanismo por el cual, cuando la onda de choque hace contacto por primera vez con las líneas del campo magnético interestelar que pasan a través de la nave espacial, refleja y acelera algunos de los electrones en los rayos. cósmico ”, dice Don. Gurnett, profesor emérito de física y astronomía en Iowa y autor correspondiente del estudio. “Hemos identificado a través de instrumentos de rayos cósmicos que estos son electrones que han sido reflejados y acelerados por colisiones interestelares que se propagan hacia afuera a partir de eventos solares energéticos en el Sol. Es un nuevo mecanismo“.

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El descubrimiento podría ayudar a los físicos a comprender mejor la dinámica detrás de las ondas de choque y la radiación cósmica de las estrellas en erupción (cuyo brillo puede cambiar brevemente debido a la actividad violenta en su superficie) y las estrellas en explosión. . Sería importante tener en cuenta la física de tales fenómenos al enviar astronautas a largas excursiones lunares o marcianas, por ejemplo, en las que estarían expuestos a concentraciones de rayos cósmicos que superan con creces las que experimentamos. en la tierra.

Los físicos creen que estos electrones del medio interestelar se reflejan en un campo magnético reforzado en el borde de la onda de choque y luego son acelerados por el movimiento de la onda de choque. Los electrones reflejados luego se enrollan a lo largo de las líneas del campo magnético interestelar, ganando velocidad a medida que aumenta la distancia entre ellos y el impacto.

En un artículo de 2014 en la revista Astrophysical Letters, los físicos JR Jokipii y Jozsef Kota describieron teóricamente cómo los iones reflejados por las ondas de choque podrían acelerarse a lo largo de las líneas del campo magnético interestelar. El estudio actual examina las explosiones de electrones detectadas por la nave espacial Voyager que serían aceleradas por un proceso similar.

“La idea de que las ondas de choque aceleran las partículas no es nueva”, dice Gurnett. “Todo depende de cómo funcione, del mecanismo. Y el hecho de que lo estemos detectando en un nuevo dominio, el medio interestelar, que es muy diferente al viento solar donde se han observado procesos similares. Nadie lo ha visto con una onda de choque interestelar, en un medio virgen completamente nuevo “.

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Los resultados se publicaron en línea en el Revista astronómica con el original en inglés “Un modelo precursor de los choques interestelares de origen solar: observaciones de la Voyager 1 y 2”, Alerta Adelanta Eureka.

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