mayo 24, 2024

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La NASA detecta impresionantes «llamas» rosadas que emergen detrás de un eclipse solar total: ¿qué son?

La NASA detecta impresionantes «llamas» rosadas que emergen detrás de un eclipse solar total: ¿qué son?

Un fotógrafo de la NASA capturó impresionantes imágenes que parecen mostrar majestuosas llamas de color rosa fucsia explotando detrás del eclipse solar.

Snapper Keegan Barber capturó el eclipse total cuando la luna cubrió el sol y hundió a Dallas, Texas, en la oscuridad el 8 de abril de 2024.

Las imágenes muestran enormes torres rosadas de plasma pulsando desde la superficie del Sol hacia su segunda atmósfera, la cromosfera y la corona solar exterior.

Estas llamas rosadas del tamaño de un planeta se denominan «prominencias solares» (anillos de plasma anclado o gas sobrecalentado cargado eléctricamente) que pueden persistir durante meses seguidos en la superficie del Sol.

Tanto las débiles capas exteriores del Sol, la atmósfera como la corona, donde fluyen estas prominencias solares, generalmente quedan ahogadas por toda la fuerza del brillo del Sol, pero fueron visibles tanto para los astrónomos profesionales como para los aficionados durante el eclipse de la semana pasada.

El fotógrafo de la NASA Keegan Barber capturó varias «anomalías solares» de color rosa brillante durante el eclipse cuando el sol colgaba a unos 93 millones de millas sobre Dallas, Texas, el 8 de abril de 2024 (arriba).

Una prominencia solar se diferencia de una llamarada en que los anillos de plasma, o gas cargado eléctricamente, pueden persistir durante meses seguidos en la superficie del Sol.

Una prominencia solar se diferencia de una llamarada en que los anillos de plasma, o gas cargado eléctricamente, pueden persistir durante meses seguidos en la superficie del Sol.

Las prominencias solares también son masivas y pueden tener diez veces el diámetro de la Tierra o más.

Las prominencias solares también son masivas y pueden tener diez veces el diámetro de la Tierra o más.

Barber, que también trabaja como investigador de imágenes en la NASA, pudo capturar varias tomas de alta resolución de la apariencia del sol, que era extraordinariamente visible gracias a la luna, que oscurecía todo excepto la corona blanca y la cromosfera rosa del sol.

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Pero incluso los espectadores ocasionales que observan el eclipse de forma segura detrás de gafas y filman el evento con nada más privado que la cámara de un teléfono pueden vislumbrar las constelaciones rosadas.

«No sé qué son realmente estas cosas rojas, pero eran visibles a simple vista», publicó un usuario de Reddit en la página. r/espacio subreddit, «Y aparecen muy claramente en la cámara».

Las protuberancias solares obtienen su color rosa rojizo de la transformación del gas hidrógeno del Sol en plasma, porque el hidrógeno elemental emite una luz rojiza cuando se calienta a altas temperaturas.

Se sabe desde hace mucho tiempo que calentar diferentes elementos químicos produce colores específicos, un hecho científico utilizado en la industria de los fuegos artificiales:

Por ejemplo, el cobre metálico en los fuegos artificiales emite destellos de luz azul, mientras que se sabe que el bario produce colores verdes brillantes y el sodio explota en color amarillo brillante.

Un investigador de imágenes de la NASA capturó varias tomas de alta resolución de estas protuberancias solares, que eran extraordinariamente visibles gracias a la Luna, que oscurecía todo menos la corona blanca del Sol y la cromosfera rosa rojiza.

Un investigador de imágenes de la NASA capturó varias tomas de alta resolución de estas protuberancias solares, que eran extraordinariamente visibles gracias a la Luna, que oscurecía todo menos la corona blanca del Sol y la cromosfera rosa rojiza.

Un usuario de Reddit hizo algunos cálculos, basándose en el diámetro del Sol, para descubrir que esta prominencia solar es aproximadamente cinco veces la longitud de la Tierra.  Y dijeron:

Un usuario de Reddit hizo algunos cálculos, basándose en el diámetro del Sol, para descubrir que esta prominencia solar es aproximadamente cinco veces la longitud de la Tierra. «Este bulto en la parte inferior tiene aproximadamente 17,5 píxeles de largo, o 44.500 millas de alto», dijeron.

Las formas curvas y puntiagudas de cada protuberancia se derivan de los campos magnéticos que las rodean y que atrapan el flujo de plasma de hidrógeno cargado eléctricamente en su interior, como el flujo de bolas de metal en un tubo magnético.

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En el transcurso de su primer día de existencia, la heliopausa comienza como un anillo más pequeño más cerca de la superficie del Sol, expandiéndose o desplegándose como una apariencia suelta de hilo en un suéter, extendiéndose más hacia la atmósfera superior del Sol.

Una reacción de fusión nuclear gigante ligada al espacio por su propia gravedad. El Sol está compuesto principalmente de plasma, un gas electrificado de electrones e iones.

El flujo electrificado de ese plasma, según los astrónomos, es lo que conduce a los poderosos pulsos de aumento que a veces emergen del Sol.

Cuando los anillos magnéticos se lanzan al espacio, se atraen enormes corrientes de plasma para llenarlos, creando protuberancias que pueden durar semanas o meses.

Si bien los arcos brillantes de estas prominencias solares a menudo colapsan o «sangran» gas a través de sus líneas de campo magnético hacia el Sol, hay casos en los que se vuelven inestables y su energía se libera al espacio.

«En el momento del eclipse, el Sol estaba cerca del máximo solar, un período de mayor actividad que ocurre aproximadamente cada 11 años cuando el campo magnético del Sol invierte», dijo el escritor de geofísica de la NASA. Lindsey Dorman Él dijo.

Señaló que «la actividad del sol fue muy diferente durante el eclipse solar total de 2017». «En ese momento, se estaba acercando al mínimo solar».

Las imágenes tomadas durante el eclipse de 2017, durante un período de energía solar y actividad solar menos intensas durante esta marea baja periódica, mostraron menos entrelazamientos y corrientes más bajas de explosiones magnéticas y plasma del Sol.

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Dorman dijo que «explosiones» como estas prominencias solares se «confinaron a la región ecuatorial del Sol» en 2017.