marzo 2, 2024

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La misión Peregrine abandona el intento de alunizaje tras sufrir una pérdida ‘crítica’ de combustible

La misión Peregrine abandona el intento de alunizaje tras sufrir una pérdida ‘crítica’ de combustible



cnn

Astrobotic Technology, la compañía que desarrolló el primer módulo de aterrizaje lunar lanzado desde Estados Unidos en cinco décadas, dijo que abandonará un intento de poner su nave espacial Peregrine en la luna menos de 24 horas después del lanzamiento.

La nave espacial sufrió una pérdida «crítica» de propulsor debido a una fuga de combustible, según la empresa.

Unas horas después de que la nave espacial despegara desde Florida hacia la luna el lunes por la mañana temprano, Astrobotic anunció que la misión estaba en peligro. El módulo de aterrizaje lunar, llamado Peregrine, no pudo posicionarse de cara al sol, probablemente debido a un problema de propulsión, según Astrobotic. Esta mala dirección impidió que la nave espacial cargara sus baterías.

El problema de la batería se resolvió más tarde, pero Astrobotic no pudo corregir el aparente problema con el sistema de propulsión de Peregrine.

En un comunicado emitido el lunes por la noche, la compañía dijo que la fuga de combustible provocó que los impulsos del sistema de control de actitud de la nave espacial Peregrine, que está diseñado para alinear con precisión el módulo de aterrizaje cuadrado de 6 pies de alto mientras está en el espacio, tuvieran que » «Funciona bien «. más allá de los ciclos de vida útil esperados para evitar que el módulo de aterrizaje gire incontrolablemente.

Astrobotic agregó que los dispositivos de propulsión probablemente funcionarán durante 40 horas adicionales como máximo.

«En este momento, el objetivo es acercar a Peregrine lo más posible a la distancia lunar antes de que pierda la capacidad de mantener su posición dirigida al sol y posteriormente pierda potencia», según la compañía.

Esto significa que un posible alunizaje, que estaba previsto para el 23 de febrero, ya no está sobre la mesa.

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Astrobotic ya había advertido poco después de la 1:00 p.m. ET que un «mal funcionamiento del sistema de propulsión» estaba agotando el combustible del automóvil. Pero la empresa trabajó horas el lunes para intentar solucionar el problema y evaluar opciones.

En algún momento de la tarde del lunes, Astrobotic también compartió la primera imagen del módulo de aterrizaje Peregrine en el espacio. La foto mostraba que las capas aislantes exteriores del coche estaban arrugadas.

De Astrobotic/X

Astrobotic Technology, la empresa que desarrolló el módulo de aterrizaje lunar Peregrine, compartió la primera imagen del módulo de aterrizaje en el espacio el 8 de enero de 2024. La imagen fue capturada por una cámara montada sobre la superficie de la carga útil y muestra el aislamiento multicapa (MLI) en la superficie. superficie. El exterior del módulo de aterrizaje Peregrine en primer plano.

El material desfigurado fue «la primera evidencia visual consistente con nuestros datos de telemetría que indican una anomalía en el sistema de pago», dijo la compañía en una publicación en la plataforma de redes sociales X a las 4:12 pm ET del lunes.

El módulo de aterrizaje lunar, llamado Peregrine en honor al ave más rápida del mundo, parece haber sido un éxito en la primera etapa de su viaje después de que despegó a las 2:18 a.m. ET a bordo de un cohete Vulcan Centaur desarrollado por Lockheed Martin y la empresa conjunta de Boeing, United Launch. . . Alianza.

Este fue el primer vuelo de un cohete Vulcan Centaur, un nuevo vehículo de ULA diseñado para reemplazar el antiguo conjunto de cohetes.

Justo después de las 3 a.m. ET, la compañía confirmó que Vulcan Centaur funcionó como se esperaba, colocando el módulo de aterrizaje lunar Peregrine en una órbita de inyección translunar. Según la ULA. Se trata de un encendido específico del motor que impulsa al módulo de aterrizaje Peregrine a una trayectoria en órbita terrestre que le permite sincronizarse con la Luna a unos 384.400 kilómetros (238.855 millas) de distancia.

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Luego se espera que el módulo de aterrizaje Peregrine encienda sus propulsores, utilizando hasta tres maniobras para determinar su trayectoria.

En un comunicado, Astrobotic dijo que Peregrine comenzó a comunicarse con éxito con la Red de Espacio Profundo de la NASA y activó sus sistemas de aviónica, «controladores térmicos, de propulsión y de potencia, todos los cuales están en funcionamiento como se esperaba».

«Después de la activación exitosa de los sistemas de propulsión, Peregrine ha entrado en un estado operativo seguro», dijo la compañía.

Sin embargo, luego el módulo de aterrizaje Peregrine encontró una “anomalía” que dejó al rover alejado del sol y sin poder cargar su batería.

Luego, los controladores de la misión «desarrollaron y ejecutaron una maniobra improvisada para redirigir los paneles solares hacia el Sol», según Astrobotic.

Lograron este objetivo.

«La maniobra improvisada del equipo redirigió con éxito el panel solar Peregrine hacia el Sol. Ahora estamos cargando la batería», dijo la compañía en una actualización. a publicar 12:34 p. m., hora del este.

Sin embargo, Astrobotic dijo que debe corregir el problema subyacente de la propulsión. La nave espacial necesitaría utilizar sus propulsores a bordo (y tener suficiente propulsor) para realizar un aterrizaje suave en la Luna.

Astrobotic Technology, con sede en Pittsburgh, desarrolló Peregrine en virtud de un contrato de 108 millones de dólares con la NASA. El vehículo fue diseñado desde el principio para ser relativamente barato, con el objetivo de cumplir la visión de la NASA de reducir el costo de colocar un módulo de aterrizaje robótico en la Luna al exigir que el sector privado compita por dichos contratos.

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El director ejecutivo de Astrobotic, John Thornton, dijo a CNN el 2 de enero que considera este primer lanzamiento como una misión de prueba.

«Es realmente como un enfoque de 50-50 disparos al objetivo, donde realmente se trata del éxito de la industria, no de una misión específica», dijo Thornton.

Joel Kearns, administrador asociado adjunto para exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, emitió un comunicado el lunes diciendo: «Cada éxito y revés representa oportunidades para aprender y crecer. Usaremos esta lección para avanzar en nuestros esfuerzos por avanzar la ciencia, la exploración y desarrollo comercial de la Luna.»

Thornton, quien anteriormente dijo que esta misión Peregrine le costó a Astrobotic más dinero del que ganó, también comentó a CNN sobre lo que significaría para la compañía si esta misión fallara.

«Ciertamente tendrá algún impacto en nuestras relaciones y nuestra capacidad para asegurar misiones adicionales en el futuro», dijo Thornton. «Ciertamente no será el fin del negocio, pero sí será difícil».

Abandonar el intento de alunizaje representa una pérdida importante no sólo para Astrobotic, sino también para la NASA, otros países e instituciones con cargas útiles a bordo del módulo de aterrizaje Peregrine.

La compañía no podrá probar la maniobra de aterrizaje, que en anteriores intentos de alunizaje de diferentes países y empresas ha resultado ser un paso extremadamente difícil en el viaje.

A bordo del Peregrine hay cinco instrumentos científicos de la NASA y otras 15 cargas útiles de una variedad de organizaciones y países. Las cargas útiles comerciales en el módulo de aterrizaje incluyen recuerdos e incluso restos humanos que los clientes pagaron para enviarlos a la superficie lunar.