marzo 2, 2024

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La NASA da vida a la «Colección de árboles de Navidad»

La NASA da vida a la «Colección de árboles de Navidad»

El «Cúmulo de Árboles de Navidad», NGC 2264, es un grupo de estrellas jóvenes en la Vía Láctea, a unos 2.500 años luz de la Tierra. Esta imagen compuesta, realzada por rotaciones y selecciones de colores específicos, representa estas estrellas, en diferentes tamaños, como parte de un árbol de Navidad cósmico. Fuente: Rayos X: NASA/CXC/SAO; Óptica: TA Rector (NRAO/AUI/NSF y NOIRLab/NSF/AURA) y BA Wolpa (NOIRLab/NSF/AURA); Infrarrojos: NASA/NSF/IPAC/CalTech/Univ. De Massachusetts. Procesamiento de imágenes: NASA/CXC/SAO/L. Fratari y J. Major

NGC 2264, el «Cúmulo del Árbol de Navidad», es un cúmulo de estrellas en la Vía Láctea vía Láctearepresentado en una imagen recientemente mejorada para parecerse a un árbol de Navidad cósmico.

  • NGC 2264 es un cúmulo de estrellas jóvenes que han sido coloreadas y rotadas para enfatizar su apodo de «Cúmulo de árboles de Navidad».
  • Esta imagen compuesta contiene rayos X de Chandra (azul y blanco), datos ópticos de WIYN (gas verde) y datos infrarrojos de 2MASS (estrellas blancas).
  • La edad de las estrellas de este cúmulo oscila entre un millón y cinco millones de años, frente a la edad del Sol, que es de 5 mil millones de años.
  • Las estrellas jóvenes son volátiles y producen potentes llamaradas en rayos X y otros tipos de luz, pero no de forma coordinada como se muestra en la animación.

Árbol de Navidad Cósmico: El paisaje estelar de NGC 2264

Esta nueva imagen de NGC 2264, también conocida como «Cúmulo de Árboles de Navidad», muestra la forma de un árbol cósmico con el brillo de luces estelares. NGC 2264 es en realidad un cúmulo de estrellas jóvenes, de entre uno y cinco millones de años, en nuestra Vía Láctea, a unos 2.500 años luz de la Tierra. Las estrellas en NGC 2264 son más pequeñas y más masivas que el Sol, desde algunas con menos de una décima parte de la masa del Sol hasta otras que contienen alrededor de siete masas solares.

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Imagen festiva compuesta: colores y rotación.

Esta nueva imagen compuesta realza el parecido con un árbol de Navidad a través de opciones de color y rotación. Las luces azules y blancas (que parpadean en la versión animada; vea el video a continuación) son estrellas jóvenes que emiten rayos X y fueron descubiertas por NASAObservatorio de rayos X Chandra. Los datos ópticos del telescopio WIYN de 0,9 metros apoyado por la Fundación Nacional de Ciencias en Kit Peak muestran una nebulosa de gas en el cúmulo en verde, consistente con las «agujas de pino» de un árbol. Finalmente, los datos infrarrojos del Two Micron All Sky Survey muestran estrellas en primer plano y en segundo plano en blanco. Esta imagen se ha girado 160 grados en el sentido de las agujas del reloj desde el estándar astronómico del norte hacia arriba, de modo que parece como si la copa del árbol estuviera hacia la parte superior de la imagen.

Esta imagen compuesta muestra el ensamblaje de un árbol de Navidad. Las luces azules y blancas (que parpadean en la versión animada de esta imagen) son estrellas jóvenes que emiten rayos X descubiertas por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA. Los datos ópticos del telescopio WIYN de 0,9 metros de la Fundación Nacional de Ciencias en Kit Peak muestran el gas en la nebulosa en verde, consistente con las «agujas de pino» en un árbol, los datos infrarrojos del Two Micron Survey muestran las estrellas de primer plano y de fondo de All Sky Survey en blanco. Esta imagen se ha girado en el sentido de las agujas del reloj unos 160 grados desde el estándar del astrónomo de norte hacia arriba, de modo que parece como si la copa del árbol estuviera hacia la parte superior de la imagen.

Dinámica estelar y técnicas de observación.

Las estrellas jóvenes, como la de NGC 2264, son volátiles y producen fuertes llamaradas de rayos X y otros tipos de variaciones que se observan en diferentes longitudes de onda de luz. Sin embargo, las diferencias coordinadas parpadeantes que se muestran en esta animación son artificiales, para enfatizar las posiciones de las estrellas vistas en los rayos X y resaltar el parecido de este objeto con un árbol de Navidad. De hecho, las diferencias de estrellas no están sincronizadas.

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Las diferencias observadas por Chandra y otros telescopios se deben a varios procesos diferentes. Algunas están asociadas con actividad que involucra campos magnéticos, incluidas llamaradas como las del Sol, pero mucho más fuertes, y puntos calientes y áreas oscuras en las superficies de las estrellas que aparecen y desaparecen a medida que las estrellas giran. También podría haber cambios en el espesor del gas que oscurece las estrellas y cambios en la cantidad de material que aún cae sobre las estrellas desde los discos de gas circundantes.

El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA gestiona el programa Chandra. El Centro de rayos X Chandra del Observatorio Astrofísico Smithsonian controla las operaciones científicas desde Cambridge, Massachusetts, y las operaciones de vuelo desde Burlington, Massachusetts.