septiembre 29, 2022

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Impresionante imagen del telescopio James Webb de la NASA revela los anillos de minutos de Neptuno

Cuando imaginamos un mundo abrazado por auras cósmicas, generalmente imaginamos a Saturno. Incluso se podría argumentar que Saturno construyó toda su personalidad sobre esos deslumbrantes anillos, y con razón. es sólido Visible. Lujoso incluso.

Pero si aún no lo sabía, me siento honrado de decirle que Neptuno también tiene anillos.

Es mucho más suave y, por lo tanto, difícil de ver sin telescopios ultrapotentes. De hecho, el planeta en sí está ubicado 30 veces más lejos del Sol que la Tierra, y los observadores de estrellas estándar parecen no ser más que un punto débil de luz.

Si bien no podemos admirar los frágiles collares de Neptuno desde aquí, los científicos tuvieron una mirada fascinante de cómo rodeaban el reino azul en 1989 gracias a la sonda de viaje Voyager de la NASA, y el miércoles, el igualmente extraordinario telescopio espacial James Webb de la agencia nos dio su segundo redondo. .

«Han pasado tres décadas desde la última vez que vimos estos anillos tenues y polvorientos, y esta es la primera vez que los vemos en el infrarrojo», dijo Heidi Hamill, experta en el sistema de Neptuno y científica interdisciplinaria en JWST. Él dijo en la situación actual. «La calidad de imagen muy estable y precisa de la Web permite detectar estos anillos muy débiles cerca de Neptuno».

Y como si eso no fuera suficiente, esta nueva imagen muestra a Neptuno, que seguramente emitirá un suave resplandor lavanda bajo la lente de infrarrojo cercano del JWST, contra un fondo de galaxias capturadas magistralmente por la misma pieza de La próxima generación de tecnología espacial. Es una evidencia inequívoca de que JWST es demasiado sensible para capturar lo que podríamos considerar «espacio en blanco». Esta máquina es lo suficientemente potente como para Accidentalmente abre un cofre del tesoro Cada vez que mira al vacío.

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Sin más preámbulos, Neptuno:

Hacia el centro, un poco al suroeste, hay un círculo brillante que representa a Neptuno.  También se observaron tenues anillos brillantes rodeando el globo.  Al noroeste de este globo hay un brillante pedazo de tierra azulado de seis puntas que representa una de las lunas de Neptuno.  Toneladas de motas y remolinos en el fondo, contra la extensión oscura del espacio, apuntan a galaxias en todo el universo.

En esta imagen de la cámara web de infrarrojo cercano (NIRCam), un pequeño grupo de cientos de galaxias de fondo, que varían en tamaño y forma, son visibles junto al sistema de Neptuno. Fue asumido oficialmente el 12 de julio de 2022.

ESA

De todas las fotos tomadas por JWST hasta ahora, esta es mi favorita.

Su profundidad de campo me da mariposas existenciales porque es inquietante ver un planeta lleno, incluidos los anillos, flotando frente a galaxias engañosamente pequeñas que, de hecho, abarcan cientos de miles de años luz. Estas galaxias están ubicadas a grandes distancias del vecindario cósmico de nuestro sistema solar (el hogar de Neptuno) y, sin embargo, llevan la más biología cósmica.

La imagen granulada en blanco y negro muestra los tenues anillos de Neptuno.

A modo de comparación, esto es lo que la Voyager recogió de los anillos de Neptuno en 1989.

NASA, Laboratorio de Propulsión a Chorro

Lente JWST rompiendo en Neptuno

El brillo brillante que vemos en la imagen JWST de Neptuno solo está ahí porque ha sido filtrado por las fuerzas infrarrojas del telescopio. Estamos buscando imágenes de las longitudes de onda infrarrojas invisibles emitidas por el mundo gaseoso.

No miramos el tipo de longitudes de onda visibles a las que estamos acostumbrados, las que nos muestran el color, como las que hace el telescopio espacial Hubble, por ejemplo. El color de Neptuno todavía se distingue por su color azul que proviene de elementos del planeta, como el metano, pero JWST no puede mostrárnoslo. Esto no es para lo que fue diseñado.

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El Telescopio Espacial Hubble muestra a Neptuno en su gloria azul mientras rastrea dos tormentas oscuras en el planeta. El más grande está hacia el centro de la parte superior y el más pequeño está a la derecha.

NASA, ESA, STScI, MH Wong (Universidad de California, Berkeley), L.A. Sromovsky, PM Fry (Universidad de Wisconsin-Madison)

«De hecho, el metano se absorbe con tanta fuerza que el planeta está completamente oscuro en las longitudes de onda de Webb», ESA Él dijo En un comunicado de prensa, «Excepto en lugares donde las nubes se encuentran a gran altura, las nubes heladas de metano aparecen como rayas brillantes y manchas que reflejan la luz solar antes de que sea absorbida por el metano».

También puede ver una delgada línea de brillo que rodea el ecuador del planeta, lo que, según el equipo, puede indicar la rotación atmosférica global asociada con los vientos y las tormentas de Neptuno. «La atmósfera desciende y se calienta en el ecuador y, por lo tanto, brilla en longitudes de onda infrarrojas más que los gases circundantes más fríos», dijo la NASA.

En el Polo Norte, dice la agencia, también hay un «brillo interesante» y en el Polo Sur, más evidencia de un vórtice en la superficie del orbe.

Por último, pero no menos importante, de las catorce lunas conocidas de Neptuno, JWST capturó siete: Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa y Triton. Triton muestra la llamarada hexagonal dentada de JWST, vista en su extraña órbita hacia atrás, ofreciendo a los astrónomos la esperanza de que JWST pueda ayudar a descifrar la extraña situación.

Primer plano de Neptuno y Tritón súper brillantes, en el que se nombran todas las lunas.

JWST ha capturado siete de las lunas de Neptuno.

NASA, Agencia Espacial Europea, Agencia Espacial Canadiense y STScI

«La imagen Webb dominante de Neptuno es un punto de luz muy brillante caracterizado por las alturas de difracción características que se ven en muchas de las imágenes Webb», dijo la Agencia Espacial Europea. «No es una estrella, sino la luna más exótica de Neptuno, Tritón».

Sin embargo, el contexto de la foto es lo que realmente me emociona. Si nos alejamos de Tritón, los anillos de Neptuno delicadamente cubiertos de polvo y los misterios del vórtice polar, queda claro que podemos ver estos detalles cósmicos solo por la pura coincidencia de su presencia en este átomo del universo.