abril 18, 2024

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La muerte de una ballena extraviada en una bahía japonesa plantea dudas sobre la causa y el coste de deshacerse de ella

La muerte de una ballena extraviada en una bahía japonesa plantea dudas sobre la causa y el coste de deshacerse de ella

TOKIO (AP) — Una ballena del tamaño de un vagón de tren que murió después de extraviarse en una bahía japonesa será enterrada de forma natural para que pueda convertirse en un espécimen esquelético para un museo local.

Es el tercer año consecutivo que ballenas quedan varadas en la Bahía de Osaka, lo que plantea interrogantes sobre las causas y los costos de abordar tales incidentes.

El animal, que se cree que es un cachalote macho, mide unos 12 metros (39 pies) de largo y pesa aproximadamente 20 toneladas, y fue visto anteriormente en el puerto de Sakai Sembuku a mediados de enero.

Desde entonces, ha sido vista en varios lugares de la bahía de Osaka, hasta el domingo, cuando el capitán del barco informó a la Guardia Costera que la ballena no respiraba. Los funcionarios y expertos de la gobernación abordaron un barco para examinar a la ballena y confirmaron su muerte el lunes, probablemente debido a la inanición.

Toshihiro Yamawaki, funcionario del departamento ambiental de la prefectura, dijo que los funcionarios de Osaka decidieron enterrar a la ballena muerta en una sección de un complejo de eliminación de desechos industriales después de que expertos en cetáceos realizaron una autopsia y recolectaron muestras para determinar la causa de la muerte de la ballena.

Imágenes de televisión mostraron cómo una grúa levantaba cuidadosamente a la ballena muerta y la transportaba al lugar del entierro, donde permanecerá bajo tierra durante algunos años hasta que se convierta en un esqueleto de forma natural. Luego, los funcionarios lo desenterrarán y lo donarán al museo natural local.

Se desconoce la causa de la morosidad.

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Yamawaki dijo que las ballenas han sido avistadas dentro y fuera de Japón, no sólo en la Bahía de Osaka sino en todo Japón, destacando la opinión de los expertos de que las ballenas generalmente siguen el movimiento de la marea cálida de Kuroshio. Los científicos creen que aquellos que de alguna manera calcularon mal la distancia y se acercaron demasiado a la costa pueden quedar varados.

En promedio, se reportan más de 300 varamientos de ballenas anualmente en Japón, aunque el número fluctúa cada año. En 2020, se reportaron más de 370 varamientos de ballenas, mientras que el número se redujo a 116 el año pasado, según el sitio web sobre varamientos de ballenas del Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia.

El caso de Osaka se refiere a un solo animal como ocurre con la mayoría de los otros varamientos, aunque en ocasiones se han visto varias ballenas varadas en costas cercanas.

Los expertos señalaron varias posibles causas del varamiento del barco, incluidas las fluctuaciones de las mareas, las enfermedades y el cambio climático, pero aún están bajo investigación.

Algunos expertos han señalado que la estructura de la Bahía de Osaka, que tiene muchos pasajes estrechos, puede dificultar el regreso al mar de las ballenas extraviadas.

Una vez que se avistó a la ballena, los funcionarios del condado comenzaron a discutir qué hacer si moría en el Golfo. Aprendieron la lección de la manera más difícil el año pasado, cuando otro cachalote, llamado Yudo-chan, murió apenas cuatro días después de emerger y comenzó a descomponerse, lo que le costó al erario público más de 80 millones de yenes (533.000 dólares). Generar críticas.

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El costo de un entierro en alta mar fue casi 10 veces la cantidad gastada en 2021 en otra ballena extraviada enterrada en tierra.

El gobernador de Osaka, Hirofumi Yoshimura, aseguró a los residentes que «esta vez el coste será mucho menor».