La ‘balsa de roca’ volcánica que podría ayudar a revitalizar la Gran Barrera de Coral llega a Australia

Una balsa de piedra volcánica finalmente se estrelló contra la costa de Australia después de que un volcán submarino la creara el año pasado.

La balsa de piedra pómez era más grande que París cuando flotaba en el océano y transportaba muchos organismos marinos a las playas de Queensland, Australia.

La masa flotante de piedra pómez fue descubierta por los marineros mientras se dirigían a Fiji y filmaron cómo se apoderaba del océano.

Se cree que es el resultado de una erupción volcánica submarina en aguas profundas cerca de Tonga en el Océano Pacífico Sur.

La piedra pómez está formada por lava que entra en contacto con el agua.

A medida que la lava se enfría, forma una piedra con muchas burbujas de gas en el interior y es por eso que las rocas pómez flotan.

Las grandes concentraciones de piedra pómez como esta se conocen como balsas de piedra pómez, ya que las rocas se unen para formar una gran masa en movimiento.

Los satélites pudieron observar la masa de piedras desde el espacio mientras se desplazaba hacia Australia.

En su camino, ha recogido muchos organismos marinos que se adhieren a las rocas y podrían encontrar un nuevo hogar en los arrecifes de coral australianos.

Estos organismos incluyen corales, algas y percebes.

El geólogo Scott Bryan de la Universidad Tecnológica de Queensland dijo: “Cada pieza de piedra pómez tiene su propia pequeña comunidad que ha sido transportada a través de los océanos del mundo, y hemos tenido billones de piezas de esta piedra pómez flotando allí después de la erupción.

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“Cada pieza de piedra pómez es un hogar y un vehículo para un organismo, y es simplemente tremendo.

“La gran cantidad de individuos y esta diversidad de especies que se transportan miles de kilómetros en solo unos meses es realmente fenomenal”.

Sin embargo, las balsas de piedra pómez no siempre son buenas noticias.

Pueden ser peligrosos para los marineros y pueden dañar la embarcación.

También pueden sofocar las costas.

Los científicos tienen la esperanza de que esta balsa de piedra pómez en particular impulse los ecosistemas de arrecifes, pero saben que no es una solución mágica para detener su declive.

Bryan dijo: “Las balsas de piedra pómez por sí solas no ayudarán a mitigar directamente los efectos del cambio climático en la Gran Barrera de Coral.

“Se trata de un aumento de nuevos reclutas, de nuevos corales y otros organismos formadores de arrecifes, que ocurre cada cinco años aproximadamente.

“Es casi como una inyección de vitaminas para la Gran Barrera de Coral”.

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