marzo 5, 2024

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Kim Mulkey, un entrenador colorido y divisivo, gana otro título

Kim Mulkey, un entrenador colorido y divisivo, gana otro título

El entrenador de baloncesto del estado de Luisiana, Kim Mulkey, se agachó al margen como un receptor con tacones y vestía mangas adornadas con rosas rosadas y flores artificiales que sugerían que «el hibisco no murió al hacer este suéter».

«Mira, somos de Luisiana», dijo Mulkey, de 60 años, durante una ronda previa del Torneo Femenino de la NCAA. «Amamos el brillo, amamos los diamantes, amamos Mardi Gras, amamos comer y amamos la fiesta».

El domingo, Mulkey usó un traje pantalón con rayas de leopardo y lentejuelas doradas, rosas y negras. Sin embargo, fue un gran error asociar su ostentoso vestuario con alguna banalidad como entrenadora. Con la victoria de LSU 102-85 sobre Iowa y su escolta estrella Caitlin Clark el domingo, Mulkey agregó un cuarto título nacional como entrenador en jefe a los tres que ganó en Baylor. El más reciente llegó en su segunda temporada en LSU, con nueve jugadores nuevos en la lista.

«Estudiante de segundo año en LSU, y levantar ese trofeo es una locura», dijo Mulkey en la cancha.

Es una figura divisiva en el baloncesto universitario, particularmente en lo que respecta a su complicada relación con la ex estrella de Baylor, Brittney Griner, a quien le molestó el consejo de Mulkey de minimizar su sexualidad como lesbiana mientras jugaba para el seminario. Su relación recibió un nuevo escrutinio cuando Grenier fue arrestado en Rusia hace un año.

Como siempre el domingo, Mulkey estuvo operístico desde el banquillo. Apretó los puños y miró hacia arriba como si dijera «Aleluya», mientras su equipo continuaba encestando triples en la primera mitad. Cuando el juego estuvo finalmente a su alcance, trató de contener las lágrimas. Más temprano, cuando se molestó, se puso de pie y le dio una palmada en la cara al árbitro e imitó a Clark lanzando su codo para liberarse para los tiros.

Puso L.SU, dijo Jay Bellas, un comentarista de ESPN que jugó para Duke. Formar equipo en los corchetes de Final Four porque le tenía miedo a Mulkey. Pero su pasión y energía frenética parecen ser alimentadas por sus jugadores.

«Puede que a veces me ría de la forma en que trabaja, pero su confianza y confianza en mostrar sus equipos, y ellos ganan», dijo el entrenador de UCLA, Corey Close.

La presidenta saliente de la Asociación de Entrenadores de Baloncesto Femenino continuó: «Creo que, mientras la observo con respeto, lo que la hace élite es su capacidad para hacer que sus hijos jueguen duro, evalúen la defensa y jueguen con gran confianza. Y creo que eso va más allá cualquiera de las X y las O».

La entrenadora de Arizona, Adia Barnes, quien llevó a su equipo al juego del campeonato nacional de 2021, dijo que cree que se subestimaron las maniobras estratégicas de Mulkey. El domingo, LSU conectó tiros desde el perímetro que Carolina del Sur no pudo hacer contra Iowa State en las semifinales. Anotó cinco Tigres en cifras dobles. La base Alexis Morris remontó a Clarke, quien anotó 30 puntos y 8 asistencias, pero fue sancionada dos veces por empujar y falló 10 de sus últimos 15 tiros.

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Sintiéndose frustrada cerca del final del tercer cuarto, Clarke lanzó el balón muy atrás de su espalda y cometió una falta técnica para retrasar el juego. No fue Clark sino Morris (21 puntos, 9 asistencias) quien tuvo la mayor cantidad de asistencias en el juego.

«Caitlin, tuviste un gran juego, eres una gran jugadora», dijo Morris, dirigiéndose a Clark desde el podio. «Pero tienes que poner algo de respeto en LSU. Tienes que poner algo de respeto en mi nombre. Y tienes que poner algo de respeto en el entrenador Kim Mulkey».

Las emociones en el rostro de Mulkey fueron una especie de jugada por jugada durante el juego, desde la celebración hasta la angustia y la ira. Rara vez te quedas sin palabras. Durante una entrevista en el juego en la final regional contra Miami, Mulkey estaba tan horrorizada por los malos tiros de ambos equipos que dijo: «Si estuviera viendo este juego, lo detendría».

A veces, sin embargo, lo que dice, o no dice, la deja abierta a críticas generalizadas.

En septiembre pasado, mientras Griner aún estaba encarcelado en Rusia, Mulkey interrumpió a un corresponsal que le preguntó qué pensaba de Griner.

Corey Díaz de The Daily Advertiser en Lafayette, Luisiana. cuando Mulkey respondió: «No creo haber visto nada de ti sobre eso».

Griner dijo que respeta el enfoque disciplinado de Mulkey para entrenar en Baylor y aprecia la forma en que Mulkey la defendió de las burlas brutales en los partidos. Pero Greener dijo que comenzó a enojarse cuando Mulkey le aconsejó que cubriera sus tatuajes, borrara los mensajes de Twitter sobre su amiga y «mantuviera su negocio a puertas cerradas».

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Dos exjugadores de Baylor criticaron a Mulkey por no hablar en apoyo de Griner. Mulkey dijo recientemente que no ha hablado con Greiner desde su liberación, pero agregó: «Me alegro de que esté a salvo, está a salvo».

Parece que todavía hay tensión entre Mulkey y la entrenadora en jefe de Maryland, Brenda Friese, cuyo equipo estrella dejó a Angel Reese para unirse a LSU. Pero no con Kim. Kim quiere ganar».

Pero los jugadores de Molkie claramente la aprecian. «Ella lo mantiene real», dijo Reese sobre Mulkey. «Cuando llegué a LSU, necesitaba un entrenador para mantener la realidad conmigo. Ángel, no estás haciendo lo suficiente. No estás ayudando al equipo. Como poder tener conversaciones difíciles. Necesitas a alguien que humillarte».

Morris, la base titular, que jugó brevemente para Mulkey en Baylor, fue expulsada allí después de un arresto, cuyo resultado no está claro, y ahora juega para ella nuevamente, en su cuarta escuela. Agradeció a Mulkey por darle estructura y disciplina. «La entrenadora Mulkey, siendo el tipo de persona que es, no me habría aceptado», dijo Morris, «si no hubiera madurado». «Solo era un niño inmaduro. No entendía la estructura. No entendía la disciplina. Y sabes que me atrapó en un mal momento».

Dada una segunda oportunidad, Mulkey dijo: «Tengo tanta suerte de estar de vuelta donde empecé».

Ahora que Mulkey ganó un título nacional, ¿podría ser el entrenador en jefe de fútbol de LSU, Brian Kelly, quien también está arreglando su guardarropa?

«Haremos que use destellos para el primer juego», dijo Michael Bonnett, vocero del Departamento de Atletismo, entre risas.