junio 13, 2024

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Exxon y Chevron reportaron ganancias modestas a medida que caían los precios del petróleo

Exxon y Chevron reportaron ganancias modestas a medida que caían los precios del petróleo

ExxonMobil y Chevron, las dos compañías petroleras más grandes de EE. UU., informaron el viernes un crecimiento de ganancias relativamente modesto, ya que se vieron obligadas a operar sus negocios ante la caída de los precios del petróleo y el gas natural.

El desempeño lento, pero aún fuerte, siguió a las ganancias récord en 2022, cuando la invasión rusa de Ucrania hizo que los precios de los combustibles fósiles se dispararan durante la mayor parte del año. Para fines de 2022, la menor demanda de combustible en Europa y Asia ha ayudado a bajar los precios. Las refinerías continuaron funcionando bien, lo que ayudó a Exxon y Chevron a aumentar sus ingresos.

Exxon reportó ganancias en el primer trimestre de $ 11,4 mil millones, en comparación con $ 5,95 mil millones el año anterior. Pero está por debajo de los 12.800 millones de dólares logrados en el cuarto trimestre de 2022.

A Chevron le fue un poco mejor, reportando ganancias de casi $ 6.6 mil millones en el primer trimestre, una mejora con respecto a los $ 6.3 mil millones del año anterior y $ 6.4 mil millones en el cuarto trimestre de 2022.

El presidente ejecutivo de Exxon, Darren Woods, expresó su confianza en el futuro, aunque dijo que la perspectiva global para los mercados energéticos dependería en gran medida de la recuperación económica de China.

«La demanda de gasolina parece muy razonable», dijo Woods. «La demanda de aviones y transporte parece estar aumentando. Las perspectivas parecen muy saludables».

La demanda de gasolina, diésel y otros combustibles ha aumentado a medida que la economía global emerge de la desaceleración de la pandemia en 2020 y 2021. Pero a pesar de los precios más altos del crudo y el combustible durante la mayor parte del año pasado, ambas compañías se han mostrado cautelosas a la hora de aumentar la inversión para impulsar la producción.

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Aunque ambas empresas han aumentado la producción en los últimos dos años en la cuenca del Pérmico, que se extiende a ambos lados de Texas y Nuevo México, la producción reciente de Chevron no ha alcanzado las expectativas anteriores. Ambos se han centrado más en devolver efectivo a los accionistas a través de mayores dividendos y recompras de acciones.

“Si bien los mercados de productos básicos siguen siendo inciertos, nuestro enfoque permanece sin cambios”, dijo Mike Wirth, director ejecutivo de Chevron. “Aplicar disciplina de capital y costo a las ventajas de los activos tanto en el negocio de la energía tradicional como en el nuevo significa un retorno constante de efectivo para los accionistas”.

Exxon continúa aumentando la producción en las aguas profundas de Guyana y anunció esta semana que procederá con un quinto proyecto allí, que espera producir 250.000 barriles de petróleo por día a partir de 2026.

Exxon, Chevron y otras compañías petroleras han surgido desde 2022 con ganancias récord, luego de que la invasión rusa de Ucrania en febrero disparara los precios del petróleo crudo y el gas natural. Pero los precios de los combustibles fósiles han disminuido gradualmente desde entonces, a pesar de la disminución de los inventarios de petróleo de EE. UU., porque los inversores están cada vez más convencidos de que la economía mundial y la demanda de energía se están desacelerando.

En los últimos días, el precio del petróleo ha caído por debajo de los 80 dólares el barril, tras un salto a más de 120 dólares en junio pasado. Los precios se estabilizaron levemente después de que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) acordó con Rusia y sus aliados a principios de este mes reducir la producción de crudo en 1,2 millones de barriles por día hasta fin de año. Los recortes reales fueron aproximadamente la mitad de esa cantidad, una caída de menos del 1 por ciento en la oferta mundial.

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Los suministros siguen siendo fuertes. Las exportaciones rusas de petróleo y gas no disminuyeron tanto como esperaban los expertos después de que los países europeos comenzaron a comprar menos. Esto se debe a que China, India y otros países en desarrollo compran más petróleo y gas rusos.

Los precios mundiales del GNL han caído un 45 por ciento desde principios de año. En Estados Unidos, los precios de la gasolina regular han caído un 12 por ciento y los precios del diésel un 14 por ciento en los últimos 12 meses, según el club de autos AAA. La demanda mundial de petróleo y GNL sigue aumentando, pero lentamente.

La caída en los precios de los combustibles fósiles se debe en parte al clima inusualmente cálido en el hemisferio norte y especialmente en Europa el invierno pasado, que redujo la demanda de gas natural y combustible para calefacción. Pero los temores de que la desaceleración económica mundial reduzca la actividad manufacturera han convencido a muchos comerciantes de que los precios seguirán cayendo.

Hay otras razones para la débil demanda de gasolina en los próximos años. Esta semana, la Agencia Internacional de Energía proyectó que uno de cada cinco autos nuevos vendidos este año será eléctrico, frente al 2% de hace cuatro años. La organización dijo que las ventas de automóviles a batería se acelerarán durante la década en China, Estados Unidos y Europa.

Wirth dijo que si bien la demanda de diesel ha disminuido, la demanda de combustible para aviones ha aumentado. “La demanda de gasolina básicamente ha vuelto a los niveles previos a la pandemia a nivel mundial”, dijo. “En Asia, vemos que la demanda regresa a medida que China continúa abriéndose y aumentando la movilidad”.

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