marzo 5, 2024

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Este famoso agujero negro se está oscureciendo

Este famoso agujero negro se está oscureciendo

Hace cuatro años, los astrónomos publicaron la primera imagen de un agujero negro: un círculo de luz hinchado y rojizo que rodea un agujero oscuro y vacío en el centro de la galaxia gigante M87, ubicada a 55 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo.

La imagen mostraba lo que los astrónomos, y el resto de la gente, solo habían podido imaginar: una entidad celestial tan masiva que su gravedad deformaba el espacio-tiempo, atrayendo materia, energía e incluso luz a un vórtice sin fondo. La imagen fue publicada el 10 de abril de 2019 por un astrónomo llamado Event Horizon Telescope, llamado así por el límite de no retorno alrededor del agujero negro.

Ahora, un subgrupo de ese equipo, dirigido por Leah Medeiros del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey, ha utilizado inteligencia artificial para reprocesar y producir los datos originales. Una versión muy mejorada de la imagen..

Dicen que la nueva imagen agudizará las limitaciones sobre qué tan bien encaja el agujero negro en M87 con la teoría general de la relatividad de Einstein, que predijo por primera vez la existencia de agujeros negros. El Dr. Medeiros y sus colegas publicaron la nueva imagen el jueves en Astrophysical Journal Letters.

Quizás la imagen se una a su predecesora de 2019 en la colección de fotografía del Museo de Arte Moderno de Nueva York. Ambas imágenes se basan en observaciones realizadas en abril de 2017. El equipo de Event Horizon creó efectivamente un telescopio del tamaño de la Tierra combinando datos de cinco radiotelescopios tan lejanos como la Antártida, Francia, Chile y Hawái, utilizando una técnica llamada interferometría de línea de base muy larga.

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La herramienta resultante fue lo suficientemente poderosa como para resolver detalles tan pequeños como una naranja en la superficie de la luna o un destello cósmico de la nada, con una masa de 6.500 millones de soles, a 55 millones de años luz de distancia. Pero las lagunas en la red han creado incertidumbre. “Utilizamos el aprendizaje automático para llenar los vacíos”, dijo el Dr. Medeiros en una entrevista.

Su equipo entrenó la red neuronal para reconocer el agujero negro mediante la alimentación de una simulación de IA de todo tipo de agujeros negros consistentes con las ecuaciones de Einstein.

En la versión mejorada, dijo el Dr. Medeiros, el pastel de la muerte, la radiación visible de la materia que cae en el cráter, es más delgado que el original. Y el lugar vacío en el centro de la masa se ve más negro y más grande, lo que refuerza la idea de que realmente hay un agujero negro ahí fuera.

El equipo ya está analizando la nueva imagen para obtener una mejor estimación de la masa del agujero negro de M87, pero aún no están listos para discutirlo.

Mientras tanto, el trabajo continúa, con una red Event Horizon aún más grande. (Se han agregado tres nuevos telescopios). Cada abril, cuando se observan M87 y el centro de nuestra galaxia (hogar de un agujero negro aún más pequeño), el ojo del tamaño de la Tierra renueva su mirada en la oscuridad.

“Gente en los telescopios”, dijo el Dr. Medeiros.