abril 22, 2024

CubaComunica

Spanish News Today para obtener las últimas noticias, estilo de vida y información turística en inglés en España.

¿Era Spinosaurus un dinosaurio nadador?  Probablemente no, dice un estudio.

¿Era Spinosaurus un dinosaurio nadador? Probablemente no, dice un estudio.

Spinosaurus era uno de los dinosaurios carnívoros más grandes y comía pescado. Esto es en lo que suelen estar de acuerdo los paleontólogos.

¿Pero se metió en los ríos y los arrebató del agua como un oso grizzly? ¿O se zambulló tras su presa como un pingüino o un león marino?

Esto se ha convertido en un tema polémico entre los expertos en dinosaurios.

Un grupo está cada vez más convencido de que el Spinosaurus era raro entre los dinosaurios: metía la cabeza bajo el agua y nadaba bajo la superficie. Otros dicen que de ninguna manera.

Últimas tomaspublicado el miércoles en la revista PLOS One, proviene del equipo Spinosaurus que no sabía nadar, como contradice un artículo a favor de la natación publicado hace dos años. Trabajo anterior, publicado en la revista Nature, Afirmó que en general, los animales que pasan la mayor parte del tiempo en el agua, como los pingüinos, tienen huesos más densos que les aportan pesadez y facilitan el buceo. El artículo de Nature concluyó que Spinosaurus también tenía huesos densos y, por lo tanto, probablemente era un nadador.

Pero el análisis de la densidad ósea fue «estadísticamente ridículo», dijo Nathan Myhrvold, ex director de tecnología de Microsoft y paleontólogo aficionado que dirigió la nueva investigación con Paul Sereno, paleontólogo de la Universidad de Chicago.

El Dr. Myhrvold y el Dr. Sereno también argumentaron que la forma inapropiada del cuerpo del Spinosaurus lo habría convertido en un mal nadador, si es que pudiera nadar. El Dr. Myhrvold dijo que la distribución del peso del dinosaurio lo habría hecho muy pesado e inestable.

«Es obvio por qué no sabe nadar», dijo.

La vela gigante en su espalda habría dificultado que un Spinosaurus nadando se mantuviera erguido, dijo el Dr. Myhrvold. “Si das una propina aunque sea la más pequeña, seguirás dando propina”.

READ  Se han detectado señales de radio de un planeta similar a la Tierra

En otras palabras, el Spinosaurus volcaría y tendría dificultades para sacar su vela del agua.

En este desacuerdo hay puntos de acuerdo. El Spinosaurus probablemente era más largo y pesado que el Tyrannosaurus rex. Vivió hace unos 95 millones de años en lo que hoy es el Sáhara Occidental, pero entonces era un entorno fértil con ríos de corriente profunda. También era un dinosaurio de aspecto extraño, con sus largas vértebras formando una enorme vela en su espalda.

Ha habido un interés significativo en el Spinosaurus en la última década tras el descubrimiento de un nuevo fósil en Marruecos por Nizar Ibrahim, quien también fue autor de un estudio anterior sobre la densidad ósea y ahora es profesor titular en la Universidad de Portsmouth en Inglaterra. El único fósil restante fue encontrado por Ernst Stromer, un paleontólogo alemán, en 1915, y fue destruido en un bombardeo aéreo de Munich en 1944.

En el último estudio, el Dr. Myhrvold y sus colegas dicen que los paleontólogos que hicieron afirmaciones sobre la densidad ósea utilizaron una técnica estadística sofisticada sin comprender sus limitaciones.

«Esto se ha aplicado completamente mal aquí», afirmó el Dr. Myhrvold. «Desafortunadamente, cuando tienes algo que involucra muchas estadísticas densas, los ojos de la mayoría de los paleontólogos se ponen vidriosos».

El Dr. Myhrvold no es un académico tradicional. Desde que dejó Microsoft en 1999, quizás sea mejor conocido por liderar el desarrollo de los libros de cocina enciclopédicos de cocina modernista. Pero anteriormente ha provocado un alboroto estadístico esotérico, criticando los hallazgos sobre las tasas de crecimiento de los dinosaurios y afirmando que los datos de la NASA sobre asteroides son defectuosos y poco confiables.

READ  La NASA está mapeando tormentas de polvo desde el espacio con este nuevo instrumento de alta tecnología

Trabajos anteriores de otros investigadores han descubierto que los mamíferos buceadores tienden a tener huesos más densos que los mamíferos que permanecen en tierra. Pero otros mamíferos también tienen huesos densos por otras razones. Los elefantes, por ejemplo, necesitan huesos más fuertes para soportar su peso.

En 2022, investigadores dirigidos por Matteo Fabbri, ahora investigador postdoctoral en la Universidad de Chicago, argumentaron en su artículo que la densidad ósea era un indicador confiable de si un animal vivía en el agua o en la tierra para una gama mucho más amplia de criaturas, incluidas las extintas. especies.

«Pensamos: 'Oh, ¿son estos sólo mamíferos o también son reptiles?' Dijo el Dr. Fabbri en una entrevista. «Y si esto es cierto, ¿podemos inferir la ecología de los animales extintos, incluidos los dinosaurios de aspecto extraño como el Spinosaurus?»

El Dr. Fabbri dijo que el análisis mostró que «una densidad ósea muy alta está asociada con la probabilidad de sumergirse bajo el agua».

El equipo de científicos concluyó que Spinosaurus y Baryonyx, un pariente de Spinosaurus, sí bucearon, mientras que otro dinosaurio relacionado, Saucomymus, no buceó bajo el agua.

Sin embargo, el Dr. Myhrvold cree que la densidad ósea no se divide estrictamente en dos grupos. Hay muchos animales acuáticos con huesos menos densos que muchos animales terrestres y viceversa. «Si las dos distribuciones están cerca una de la otra, no será posible obtener un resultado correcto, o al menos uno que tenga algún poder estadístico», dijo.

Pone un ejemplo: en los seres humanos, los hombres generalmente pesan más que las mujeres, pero no todos los hombres pesan más que todas las mujeres. Por lo tanto, si alguien le dice que alguien pesa 135 libras, no podrá concluir de manera confiable si esa persona es hombre o mujer.

READ  Nueva evidencia respalda la ruta costera para los pueblos de las Américas

Aunque el Dr. Myhrvold y el Dr. Sereno ahora están en desacuerdo con el Dr. Fabbri y el Dr. Ibrahim, todos estaban del mismo lado que los coautores de Se descubrió en Marruecos un artículo de 2014 que describía al Spinosaurus.

“Estábamos divididos intelectualmente”, dijo Sereno.

El Dr. Fabbri trabaja actualmente en el mismo departamento que el Dr. Serino, aunque este verano se convertirá en profesor en la Universidad Johns Hopkins.

“Nos saludamos en este pasillo”, dijo el Dr. Fabray. «Está bien. Obviamente no nos vamos a matar unos a otros».

El Dr. Ibrahim, que se encuentra en Marruecos para realizar estudios adicionales, dijo que nuevos hallazgos proporcionarían un argumento más convincente de que Spinosaurus era acuático.

También rechazó los argumentos biomecánicos del Dr. Myhrvold sobre por qué el Spinosaurus no podía nadar, diciendo que aún se desconocía mucho. Comparó los hallazgos del Dr. Myhrvold con los de los paleontólogos que sostenían que los tiranosaurios debían haber sido carroñeros porque no podían correr lo suficientemente rápido como para atrapar presas pequeñas y veloces. Pero los tiranosaurios no tenían que ser rápidos para lograr un Triceratops grande y de movimiento lento.

Asimismo, los ríos africanos prehistóricos estaban llenos de peces gigantes que se movían lentamente, dijo el Dr. Ibrahim. Spinosaurus no tenía que ser un gran nadador para atraparlos.

«No puedo revelar mucho», dijo. «Pero tenemos material nuevo. Tenemos varios proyectos en curso que son muy interesantes».