junio 21, 2024

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En Wimbledon, Sofia Kenin redescubre su forma de lucha

En Wimbledon, Sofia Kenin redescubre su forma de lucha

Han pasado tres años y medio desde que Sofia Kenin se llevó las manos a la cara y las lágrimas en Melbourne. Esa noche, acababa de ganar el Abierto de Australia a la edad de 21 años, demostrando al mundo su feroz voluntad de luchar por cada punto y cada tiro.

Cuando sus manos bajaron, ni siquiera estaba sonriendo, su enfoque aparentemente estaba en mantener la compostura mientras estaba abrumada por el momento de su vida.

Hasta el día de hoy, dice Kenin, la contemplación de esa victoria requiere un poco de bloqueo mental.

«Trato de no pensar demasiado en eso, porque podría dejarme llevar un poco», dijo el jueves, después de su mayor victoria en más de dos años. «Quiero decir, lo hizo, y definitivamente creo que puedo llegar allí de nuevo».

Durante los últimos dos años, esa posibilidad ha parecido muy remota para Kenin, el estadounidense nacido en Moscú. Pero en la primera semana de Wimbledon, mostró cierta habilidad y perseverancia que una vez la llevaron a lo más alto del tenis femenino.

El lunes, venció a Coco Gauff en la primera ronda. El jueves, derrotó a Xinyu Wang, 6-4, 6-3, para ingresar a la tercera ronda de un major por primera vez desde que llegó a la cuarta ronda del Abierto de Francia de 2021.

Todavía está en las primeras etapas de la campaña para recuperar su relevancia. Ella sabe que hay escépticos que se preguntan si ella puede, y dijo el jueves que estaba emocionada de demostrar que estas personas estaban equivocadas.

«Solo tenía que encontrar mi camino», dijo. «He estado peleando. Solo espero poder seguir adelante».

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Hacerlo significaría derrotar a Elina Svitolina, la jugadora número 76 del ranking en el Tour, en la tercera ronda el viernes.

Kenin llegó a Wimbledon en el puesto 128 del mundo y tuvo que ganar tres partidos en las rondas clasificatorias solo para entrar en el cuadro principal. Puede ser menos que algunos campeones anteriores de Grand Slam, pero Kenin abordó la tarea con determinación, humildad y un poco de humor, y dijo que si hubiera sabido que ingresar al llamado kawaliat garantizaría su avance a la tercera ronda de la principal. dibujar, lo habría hecho con regularidad.

Pero hubo un momento en el que esperaba recibir una clasificación alta en cada torneo en el que participaba. Después de que Kenin ganara el Abierto de Australia 2020 al derrotar a Garbiñe Muguruza, su clasificación ascendió al número 4 del mundo y su futuro parecía muy prometedor.

Pero los tres años que siguieron se convirtieron en una lucha desesperada. Entre los obstáculos que se interpusieron en su camino, Kenin sufrió un desgarro de tobillo de grado 3. se sometió a una apendicectomía de emergencia; Rompió públicamente con su padre y entrenador, Aleksander Kenin; Y contrajeron el Corona virus. Hace un año, su clasificación cayó al puesto 426 en el mundo, y tan recientemente como en enero estaba en el puesto 280.

Kenin conoció a su padre en el otoño de 2021, ocho meses después de anunciar en las redes sociales que lo había despedido. Estuvo en la audiencia el jueves, observando de cerca cómo Kenin desmanteló a Wang en la Cancha Pequeña No. 4, una cancha exterior con capacidad para solo unos pocos cientos, debajo de la cancha central. Kenin ha trabajado con varios entrenadores en los últimos años, pero su papá está de regreso como parte del equipo, una presencia regular nuevamente, y Kenin dijo que él ha sido parte de su éxito reciente.

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«Definitivamente creo que las cosas encajan», dijo, «Obviamente, con toda la práctica y haciendo todo bien. Trabajo duro, y él ha estado ahí para mí, y estoy muy agradecida por eso».

En la cancha, dominó a Wang, usando un corte hábil muy efectivo en el césped, especialmente con Wang, que era más alta, quien a menudo tenía dificultades para agacharse lo suficiente como para golpear la pelota y disparar con eficacia. Kenin también se basó en su servicio mejorado y colocó repetidamente pelotas dentro de las líneas en todos los lados de la cancha, tal como lo había hecho contra Gauff.

En ambos partidos y en las etapas clasificatorias, mostró su entusiasmo competitivo incuestionable.

«Obviamente ganó un torneo de Grand Slam, pero está en un momento difícil en su carrera», dijo Gauff después del partido. «Sabía que iba a jugar con mucha motivación cuando entró».

Su victoria del jueves marcó solo la cuarta vez en todo el año que gana dos juegos seguidos. Pero atribuyó la pérdida a ayudarla a cambiar su fortuna este año. En Indian Wells en marzo, perdió en sets seguidos ante Elena Rybakina, quien entonces ocupaba el puesto número 10 pero ahora el número 3 después de ganar el Abierto de Francia el mes pasado. Sin embargo, ambos conjuntos llegaron a un desempate y Kenin absorbió la experiencia, convirtiéndola en una confianza de conducción.

Rybakina había llegado a la final del Abierto de Australia el mes anterior, y Kenin usó el partido para medir su progreso y su capacidad para mantenerse al día con los mejores.

«Sentí que ese fue un pequeño punto de inflexión para mí», dijo.

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La semana siguiente, ganó dos partidos en el Abierto de Miami antes de perder ante Bianca Andreescu y ha tenido marca de 9-6 desde entonces, incluidas las rondas de clasificación para Wimbledon.

Todavía tiene un largo camino por recorrer, en términos de orden y consistencia. Pero por primera vez en dos años, ella está de vuelta en la lucha.

«Sabía que si hacía el trabajo y hacía las cosas correctas, eventualmente encajaría», dijo, «y estoy muy contenta de que encaje aquí».