julio 13, 2024

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El primer lanzamiento del cohete Ariane 6: un gran cohete se prepara para dirigirse hacia el cielo

El primer lanzamiento del cohete Ariane 6: un gran cohete se prepara para dirigirse hacia el cielo

Fuente de imagen, Agencia Espacial Europea/Centro Nacional de Estudios Espaciales/Arianerobe

  • autor, jonathan amos
  • Role, Reportero científico
  • Gorjeo,

Está previsto que el nuevo gran cohete europeo Ariane 6 realice su vuelo inaugural en una fecha posterior.

La nave espacial se lanzará desde la Guayana Francesa en una misión de demostración para poner en órbita una constelación de satélites.

Desarrollado con un coste de 4.000 millones de euros (3.400 millones de libras esterlinas), Ariane 6 es un potente cohete que ofrece a los gobiernos y empresas europeos acceso al espacio independientemente del resto del mundo.

Ya ha respaldado los contratos de lanzamiento, pero existe la preocupación de que su diseño pueda limitar sus perspectivas futuras.

Al igual que su predecesor, el Ariane 5, el nuevo modelo es reutilizable: se necesita un nuevo cohete para cada misión, mientras que los últimos vehículos estadounidenses están construidos para ser total o parcialmente reutilizables.

Sin embargo, los funcionarios espaciales europeos creen que el cohete Ariane 6 es capaz de encontrar su propio lugar.

«Este es un gran momento», afirmó el director general de la ESA, Joseph Aschbacher.

Le dijo a BBC News: «La vida diaria hoy realmente depende de la información de los satélites, desde las telecomunicaciones y la observación de la Tierra hasta el pronóstico del tiempo y la gestión de desastres. Es inconcebible que Europa no hubiera garantizado un acceso independiente al espacio».

En la superficie, el Phone 6 se parece mucho al antiguo Phone 5, pero en el fondo aprovecha las técnicas de fabricación modernas (impresión 3D, soldadura por fricción, diseño de realidad aumentada, etc.) que deberían conducir a una producción más rápida y económica. .

El cohete Ariane 6 funcionará de dos formas:

  • El 62 contará con dos propulsores laterales de propulsor sólido para levantar cargas útiles de tamaño mediano.
  • El 64 contará con cuatro propulsores acoplables para elevar los satélites más pesados ​​del mercado

La etapa central se complementa con una segunda etapa, o superior, que colocará las cargas útiles en sus órbitas precisas muy por encima de la Tierra.

Esta fase se puede detener y reiniciar varias veces, lo cual resulta útil cuando se lanzan grandes lotes de satélites a una constelación o red. La posibilidad de reencendido también permite que la etapa regrese a la Tierra para que no se convierta en un trozo de basura espacial.

La misión del martes utilizará un misil Ariane 62, ya que el misil se elevará a una altitud de 580 kilómetros antes de comenzar a descargar cargas útiles.

Es una mezcla de naves espaciales universitarias y comerciales. Incluye dos cápsulas que intentarán sobrevivir a una ardiente caída a través de la atmósfera antes de aterrizar en el Océano Pacífico.

Una de las cápsulas, llamada Nex Bikini, es un modelo a pequeña escala de una empresa franco-alemana que pretende desarrollar eventualmente una nave espacial que pueda transportar suministros y personas hacia y desde estaciones espaciales en la órbita de la Tierra.

Ariane 6 contra Halcón 9

La famosa nave espacial Ariane 5 explotó 37 segundos después de despegar de la Tierra en su vuelo inaugural en 1996. La pérdida se atribuyó a un error del software de control.

Pero entonces un cohete modificado volvió a dominar el mercado de lanzamientos comerciales de los satélites más grandes del mundo. Este dominio sólo fue roto en la década de 2000 por el empresario estadounidense Elon Musk y sus cohetes reutilizables Falcon 9.

Los precios y tarifas de los vuelos Falcon reducen la competitividad del Ariane 5.

Comenta la foto, Obra de arte: La cápsula Nyx Bikini de The Exploration Company es una demostración de reingreso a pequeña escala

Europa avanza hacia la reutilización, pero las tecnologías necesarias no estarán en servicio antes de la década de 2030. Mientras tanto, Musk está introduciendo cohetes más grandes que prometen reducir aún más los costos de lanzamiento.

Por tanto, Ariane-6 entra en un entorno desafiante.

«Todos podemos tener nuestras propias opiniones», dijo Lucía Linares, que dirige la estrategia de transporte espacial de la ESA. «Lo que puedo confirmar es que tenemos una cartera de pedidos completa».

«Creo que la palabra aquí está dirigida a los clientes: dijeron que Ariane-6 es la solución a sus necesidades».

Fuente de imagen, grupoariano

Comenta la foto, El motor central del cohete Ariane 6 quema una mezcla de hidrógeno líquido y oxígeno líquido.

Los funcionarios europeos pretenden lanzar un cohete Ariane 6 aproximadamente una vez al mes.

Si se puede alcanzar esa velocidad de vuelo, el cohete debería poder estabilizarse por sí solo, dijo Pierre Lyonette de la consultora espacial ASD Eurospace.

Le dijo a BBC News: «Primero, debemos asegurarnos de que haya suficiente demanda de los clientes europeos, de las instituciones europeas. Luego, Ariane necesita ganar algunos clientes comerciales junto con Kuiper. Esto le daría un mercado».

«Pero se trata de precios. Si el precio del misil Falcon 9 rebaja sistemáticamente el precio del misil Ariane 6, habrá un problema».

Ariane 6 es un proyecto en el que participan 13 estados miembros de la ESA, liderados por Francia (56%) y Alemania (21%). Los 13 socios han prometido pagar subvenciones de hasta 340 millones de euros (295 millones de libras esterlinas) al año para apoyar la fase inicial de explotación de Ariane 6.

El Reino Unido fue un actor destacado al principio del programa de lanzamiento europeo y sigue siendo un estado miembro de la Agencia Espacial Europea, pero su participación directa en Ariane terminó cuando el prototipo Ariane 4 fue retirado en 2003.

Algunas empresas británicas siguen suministrando componentes con carácter comercial y es seguro que algunas naves espaciales construidas en Gran Bretaña seguirán volando en el cohete Ariane.

Comenta la foto, Elon Musk actualmente está desarrollando cohetes reutilizables más grandes