abril 18, 2024

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El eclipse solar promete ser el mejor hasta ahora para experimentos científicos

El eclipse solar promete ser el mejor hasta ahora para experimentos científicos

Abril Eclipse solar total Promete ser una mina científica gracias a nuevas naves espaciales, telescopios y casualidades cósmicas.

La Luna estará muy cerca de la Tierra, lo que provocará un largo e intenso período de oscuridad, y el Sol debería estar más activo con potencial para explosiones masivas de plasma. Luego está el corredor densamente poblado Se extiende desde México hasta Estados Unidos y Canadá..

Cientos, si no miles, de decenas de millones de espectadores actuarán como «científicos ciudadanos», ayudando a la NASA y otros grupos de investigación a comprender mejor nuestro planeta y nuestra estrella.

Tomarán imágenes de la atmósfera exterior del Sol, o corona, mientras la Luna pasa entre el Sol y la Tierra, bloqueando la luz solar durante hasta 4 minutos y 28 segundos el 8 de abril. Aves tranquilas y otros animales. Mientras cae la oscuridad del mediodía. También medirán bajas temperaturas, monitorearán las nubes y utilizarán radios para medir cortes de comunicaciones.

Mientras tanto, se lanzarán cohetes con instrumentos científicos hacia la parte de la atmósfera cargada eléctricamente cerca del borde del espacio conocida como ionosfera. Los pequeños cohetes se lanzarán desde Wallops Island, Virginia, a unas 400 millas de la totalidad, pero con el 81% del sol oscurecido en un eclipse parcial. Se realizaron lanzamientos similares desde Nuevo México durante el eclipse solar del «Anillo de Fuego» del pasado mes de octubre, que arrasó el oeste de Estados Unidos y América Central y del Sur.

«¡Es hora del gran evento! ¡¡¡Es tan emocionante!!!», dijo en un correo electrónico el director de la misión de misiles, Aroh Barjatya, de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle.

Los aviones de la NASA también volverán a elevarse en el aire, persiguiendo la sombra de la luna con telescopios mejorados para estudiar la corona solar y el polvo que la rodea.

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«El polvo parece aburrido», admitió Kelly Couric, directora del programa de eclipses de la NASA. “Pero al mismo tiempo, el polvo es realmente interesante: son los restos de la formación del sistema solar.

Los estudiantes universitarios lanzarán más de 600 globos meteorológicos a lo largo de la ruta, proporcionando una transmisión en vivo mientras estudian los cambios climáticos. Los cielos nublados no deberían importar.

«Por suerte para nosotros, a los globos que vuelan a 80.000 pies o más no les importa si está nublado en tierra», dijo Angela Des Jardins, astrofísica de la Universidad Estatal de Montana que coordina el proyecto a nivel nacional.

Si la Administración Federal de Aviación lo aprueba, una cometa de 21 pies (6,5 metros) levantaría un instrumento científico tres millas (5 kilómetros) sobre Texas en un experimento realizado por Shadia Habbal de la Universidad de Hawaii. También quiere superar las nubes que puedan impedir su observación del sol.

La corona suele estar oculta por el resplandor del sol y se muestra en su totalidad durante un eclipse solar total, lo que la convierte en un objetivo principal de investigación. Los zarcillos puntiagudos que escupen miles de kilómetros en el espacio son desconcertantemente más calientes que la superficie del sol: millones de grados, frente a miles.

«En cuanto al valor de un eclipse total, la ciencia todavía no puede explicar cómo la corona se calentó hasta estas temperaturas extremas», dijo el astrofísico retirado de la NASA Fred Espenak, conocido como Mr. Eclipse por todos sus gráficos y libros sobre el tema.

Estados Unidos no verá otro eclipse solar total de este tamaño hasta 2045, por lo que la NASA y todos los demás están haciendo todo lo posible.

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El eclipse de abril comenzará en el Océano Pacífico, tocará tierra en Mazatlán, México, y atravesará Texas y otros 14 estados de EE. UU. antes de cruzar a Canadá y emerger al Océano Atlántico en Terranova. Aquellos que se encuentren fuera del camino de 185 kilómetros (115 millas) de ancho experimentarán un eclipse parcial.

Los científicos tuvieron una idea de lo que sucederá durante el eclipse solar total de 2017 que se extendió desde Oregón hasta Carolina del Sur. Esta vez, la Luna está más cerca de la Tierra, lo que provoca más minutos de oscuridad y una trayectoria más amplia.

«Cada vez que podemos observar durante un período de tiempo más largo, los científicos obtienen más datos», dijo Couric.

Otra ventaja científica esta vez es que el Sol estará a solo un año del máximo de su actividad solar, a diferencia de 2017 cuando estuvo cerca del mínimo. Esto significa más movimiento en el Sol, y tal vez incluso una eyección de masa coronal durante el eclipse, con cantidades masivas de plasma y campo magnético liberados al espacio.

Además, hay dos nuevas naves espaciales que estudian el Sol: la sonda solar Parker de la NASA y el orbitador solar Parker de la Agencia Espacial Europea. Se unirán a otras naves espaciales en la misión del eclipse, incluida la Estación Espacial Internacional y sus astronautas.

Cerca de la Tierra, el eclipse de abril, a diferencia de sus predecesores, pasará por tres sitios de radar estadounidenses habitualmente utilizados para monitorear el clima espacial. Las estaciones sintonizarán lo que sucede en la atmósfera superior a medida que el cielo se oscurece.

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