marzo 5, 2024

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El cohete Vulcan se prepara para su primer lanzamiento con una misión de alunizaje

El cohete Vulcan se prepara para su primer lanzamiento con una misión de alunizaje

Un nuevo cohete estadounidense se encuentra en la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral, Florida, y por primera vez en más de 50 años, una nave espacial estadounidense se dirigirá hacia la superficie de la luna. El cohete se llama Vulcan y fue fabricado por United Launch Alliance. Esto es lo que necesita saber sobre su viaje inaugural.

El lanzamiento está programado para las 2:18 a.m. ET del lunes. La cobertura será Transmitido en NASA TV A partir de la 1:30 am

Los pronósticos dan un 85 por ciento de posibilidades de que mejore el tiempo. Si el lanzamiento se pospone hasta el martes, las condiciones climáticas se deteriorarán, con sólo un 30 por ciento de posibilidades de que las condiciones sean favorables.

Hay oportunidades de lanzamiento adicionales el 10 y 11 de enero.

Astrobotic Technology en Pittsburgh está enviando Peregrine, una nave espacial robótica, a aterrizar en Sinus Viscositatis (en latín, «Bahía de la Pegajosidad»), una región misteriosa en el lado cercano de la luna. La NASA está pagando 108 millones de dólares a Astrobotic para que realice cinco experimentos allí, como parte del programa Commercial Lunar Payload Services, o CLPS, de la agencia espacial. El programa tiene como objetivo reducir el costo de enviar artículos a la superficie de la luna.

El cohete Vulcan, construido por United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin, reemplazará los dos cohetes existentes de la compañía, Altas V y Delta IV.

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Desde que se fundó United Launch Alliance en 2006, su negocio principal ha sido el lanzamiento de cargas útiles militares ultrasecretas para el gobierno de Estados Unidos. Sus misiles eran caros (demasiado caros para la mayoría de los clientes comerciales) pero muy fiables. A través de Vulcan, ULA busca captar una mayor participación del mercado comercial. Ya ha vendido más de 70 lanzamientos Vulcan, incluidos 38 a Amazon mientras construye el Proyecto Kuiper, una constelación de satélites de comunicaciones por Internet.

A la Fuerza Espacial de EE. UU. le gustaría ver dos lanzamientos exitosos de Vulcan antes de embarcar cualquiera de sus cargas útiles. El lanzamiento del lunes es el primer lanzamiento de certificación. Un segundo podría ocurrir en abril. Esto llevaría al Dream Chaser, un avión espacial no tripulado construido por Sierra Space en Louisville, Colorado, en una misión de entrega de carga a la Estación Espacial Internacional.

Si tienen éxito, cuatro lanzamientos adicionales de Vulcan este año pondrán en órbita cargas útiles de la Fuerza Espacial.

La Nación Navajo se opone a las cenizas humanas y al ADN encontrados a bordo del módulo de aterrizaje Peregrine de Astrobotic.

Además de los cinco experimentos de la NASA, el módulo de aterrizaje Peregrine de Astrobotic también lleva varias cargas útiles para clientes comerciales. Entre ellas se incluyen Celestis y Elysium Space, empresas que conmemoran a las personas enviando algunos de sus restos al espacio.

El jueves, el presidente de la Nación Navajo, Bo Nygren, dijo en un comunicado que había enviado una carta a la NASA y al Departamento de Transporte de Estados Unidos pidiendo que se pospusiera el lanzamiento.

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«La luna es una parte integral de la espiritualidad y el patrimonio de muchas culturas indígenas, incluida la nuestra», escribió. “Poner restos humanos en la luna es una profunda profanación de este cuerpo celeste que nuestro pueblo considera sagrado”.

Durante las conferencias de prensa, los funcionarios de la NASA indicaron que no estaban a cargo de la misión y que no tenían voz directa en otras cargas útiles que Astrobotic había vendido en Peregrine.

«Se está preparando una reunión intergubernamental con la Nación Navajo que la NASA apoyará», dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración de la NASA, durante una conferencia de prensa el jueves.

El director ejecutivo de Astrobotic, John Thornton, dijo el viernes que estaba decepcionado de que «esta conversación surgiera tan tarde», porque su compañía había anunciado la asociación Celestis-Elysium años antes.

«Realmente estamos tratando de hacer lo correcto», dijo Thornton. «Espero que podamos encontrar un buen camino a seguir con la Nación Navajo».