marzo 5, 2024

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Cómo Luton pasó de ser un contendiente al descenso a un serio contendiente por la supervivencia

Cómo Luton pasó de ser un contendiente al descenso a un serio contendiente por la supervivencia

«La percepción del público sobre cómo pensaban que sería Luton ahora ha cambiado. Realmente les superamos, no muchos equipos hacen eso contra Brighton», dijo el capitán del Luton Town, Ross Barkley, tras la goleada por 4-0 al Brighton el Martes.

Luton comenzó su primera campaña en la Premier League con una agónica derrota por 4-1 ante Brighton, un resultado que parece marcar la pauta para su temporada. Después de 12 partidos, sólo lograron ganar una vez (derrotando al Everton en septiembre) y empatar tres veces.

Incluso antes de su derrota en la AMEX, muchos observadores habían considerado que Luton volvería a caer en el campeonato como una piedra. Pero demuestran que la gente está equivocada. Todavía están lejos de estar seguros, pero su desempeño es alentador. Están un punto por encima de la zona de descenso, pero el ambiente en el equipo y en el club es que lo están haciendo mucho mejor de lo que sugiere el puesto 17.

Entonces, ¿qué ha cambiado? ¿Por qué Luton es ahora un equipo contra el que nadie querrá jugar?

Una de las principales razones es la mejora y solidez de la contraprensa.

El martes, el central Rhys Burke, que se unió al equipo tras el paro cardíaco de Tom Lockyer en diciembre, fue crucial para el primer gol del Luton en 18 segundos. Con Lockyer mirando desde las gradas, Burke también ayudó a recuperar el balón antes de que Luton sorprendiera a Brighton con un segundo gol de Chidozie Ogbeni con 2 minutos y 17 segundos en el reloj.

En el primer gol de Elijah Adebayo, Burke voló hacia adelante para quitarle el balón. Facundo Buonanotte para iniciar la jugada de ataque.

Luego, después de otra fuerte presión de Luton, Burke se vio obligado a realizar otra intercepción poco después del inicio del segundo gol de Brighton.

Burke tuvo que sincronizar ambos momentos perfectamente. También necesitaba que sus compañeros atacaran a Brighton para tender la trampa.

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«Se trata de que todos comprendan las posiciones de cada uno porque entonces cualquiera de nosotros puede reemplazar a cualquier compañero de equipo en cualquier momento», dijo el delantero del Luton Carlton Morris, quien asistió al primer gol de Adebayo después de comenzar a presionar desde adelante con él. «Es complicado a este nivel. A veces casi se convierte en una partida de ajedrez, más que la temporada pasada».

Adebayo señaló que la presión alta ayudó a aliviar la presión sobre la defensa del Luton.

“Si presionamos en lo alto del campo, se reduce la capacidad de los defensores para hacerlo”, afirmó Adebayo, de 26 años. «Obviamente tenemos una gran línea defensiva, junto con el portero (Tomas Kaminski), que sabe que si los jugadores presionan allí, su trabajo será un poco más fácil. La liga es dura y tratamos de ponérsela tan fácil a nuestros defensores como sea posible. posible.

El gráfico anterior muestra un marcado aumento en la intensidad de la presión (como lo indican los Pases por acción defensiva permitidos, o ‘PPDA’) en las últimas semanas a través del promedio móvil de la temporada. Como lo demuestran los primeros tres goles contra Brighton, Luton retrocedió aún más en la presión.

Hay una razón por la cual los fanáticos de Luton están tan satisfechos con el entrenador Rob Edwards. Vincula una táctica antigua basada en dirigir el balón largo mediante una presión de alta energía y jugar desde atrás.

La forma en que ajusta hábilmente las tácticas e implementa nuevos estilos de juego hace que Luton sea un oponente más difícil.

Toma la forma en que Luton comienza los juegos y ataca las patadas del oponente. Al comienzo de la temporada, Luton solía patear el balón directamente al portero Kaminski para que disparara a casa. Morris actuará entonces como portero y los jugadores que lo rodean, como Adebayo y Ogbeni, intentarán ganar el segundo balón. Pero el juego de Lawton ha evolucionado.

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Cuando comenzó el partido de la segunda mitad contra Brighton, Barkley se preparó para lanzarle el balón a Kaminski. Lo fingió y se giró para lanzarse hacia adelante.

Explicó: «Esto puso a la oposición en una posición defensiva». «A veces, jugando atrás, pueden intervenir y presionarnos. Entonces, se trata más de ‘Hemos ganado 3-0’ y de hacerles saber en la segunda mitad, cuando iniciemos, que todavía vamos a ganar». «Entiéndelo porque a veces puedes levantar el pie». «Fuera del pedal. Giré y toqué hacia adelante para que pudiéramos empujarlos hacia atrás. Es la clave. Son pequeñas cosas como esa las que pueden marcar la diferencia».

Las contribuciones generales de Barkley esta temporada fueron otra razón para el buen desempeño del equipo. Ahora es un centrocampista creador de juego en el corazón de los ataques del Luton. Se sentará profundamente, recogerá el balón, avanzará y buscará un compañero de equipo.

“Una liga diferente”, dijo Barkley, el líder del equipo. “Estoy jugando un poco más atrás pero ahora tengo más responsabilidad para conseguir el balón.

«En otros clubes solía jugar un poco más adelante, así que dependes de los jugadores que tienen el balón, pero ahora juego más profundo. Llegar al balón es cuando mejor estoy. Tener mucho El manejo del balón nos ayuda a mí y a mis compañeros, encontrándolos en áreas en las que pueden lograr cosas.

El segundo gol de Adebayo vino de Barkley, quien interceptó el balón en el tercio defensivo del Brighton y jugó con su compañero en la zaga. Esta fue la primera gran recuperación de la temporada del Luton que terminó con un gol. Como se puede ver en el gráfico a continuación, promedian una recuperación al final del tiro por juego, junto con un promedio de 5,3 pérdidas de balón en general.

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El lateral del Luton era otra parte vital del equipo. Esto no sólo les ayudó a ampliar el campo de juego, sino que su eficacia aumentó con el tiempo.

Alfie Doughty ha sido uno de los jugadores destacados del Luton en su faceta de lateral izquierdo. Es el principal lanzador de jugadas a balón parado del Luton y demostró por qué con su pase de esquina para ayudar a preparar el tercer gol de Adebayo. Por lo general, en el otro flanco cuenta con la hábil y rápida compañía del jugador cedido del Manchester City Issa Kabore. Pero con el joven de 22 años representando a Burkina Faso en la Copa Africana de Naciones este mes, Edwards ha utilizado a Ogbeni en ese papel y ha funcionado bien.

El club también acaba de fichar al lateral derecho Daiki Hashioka como refuerzo. El internacional japonés de 24 años llegó procedente del Sint-Truiden belga y fue presentado ante los aficionados locales durante la primera mitad.

«Es una combinación de la forma en que jugó el equipo la temporada pasada», dijo Barkley. «Luego, más crecimiento en una dirección diferente a la que el entrenador quiere de nosotros: poder pasar desde atrás y construir hacia adelante en lugar de ser directos constantemente. Estamos mezclando cosas y eso es lo que podría sorprender a los equipos ahora».

El próximo partido del Luton es contra el Newcastle United, equipo al que vencieron por 1-0 en diciembre. Incluyendo ese juego, quedan 17 juegos para Edwards y su equipo desde ahora hasta finales de mayo. Entonces habrá derrotas, pero el impulso y la fe están de su lado.

La esperanza es que también haya más sorpresas, como la del Brighton, porque el equipo de Luton está mejorando constantemente y no se rendirá sin luchar.

(Imagen superior: Alex Bantling/Getty Images)