marzo 4, 2024

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Blue Origin y SpaceX han comenzado a trabajar en versiones de carga de módulos de aterrizaje lunares tripulados.

Blue Origin y SpaceX han comenzado a trabajar en versiones de carga de módulos de aterrizaje lunares tripulados.

WASHINGTON – Las dos empresas contratadas por la NASA para desarrollar módulos de aterrizaje lunares tripulados también han comenzado a trabajar en versiones de carga de sus naves espaciales.

La NASA ha ejercido opciones en las adjudicaciones del Sistema de Aterrizaje Humano (HLS) a Blue Origin y SpaceX para comenzar el trabajo inicial de diseño y desarrollo de versiones de sus módulos de aterrizaje que puedan transportar grandes cantidades de carga a la superficie lunar.

La NASA hizo una referencia pasajera al trabajo en un anuncio del 9 de enero sobre retrasos en las misiones Artemis 2 y 3. “La NASA también indicó que ha pedido a los proveedores del sistema de aterrizaje humano Artemis – SpaceX y Blue Origin – que comiencen a aplicar el conocimiento adquirido en el desarrollo de sus sistemas como parte de sus contratos existentes hacia futuras variaciones para potencialmente entregar grandes cargas en el futuro. misiones”. Dijo en un comunicado de prensa.

«En los últimos meses, hemos pedido a nuestros proveedores de sistemas de aterrizaje humano, SpaceX y Blue Origin, que apliquen el trabajo que están haciendo en versiones humanizadas de sus módulos de aterrizaje para desarrollar una versión de carga que pueda avanzar en la misión de los Sistemas de Exploración», dijo Amit. Kshatriya, administrador asociado adjunto del Programa de la Luna a Marte: “Aterrizar grandes cargas en la superficie”, dijo la NASA en una conferencia telefónica el 9 de enero. Sin embargo, la NASA no proporcionó más detalles sobre este trabajo en ese momento, con la información centrándose en los retrasos en las próximas misiones Artemis.

En una declaración del 19 de enero a SpaceNews, la portavoz de la NASA, Katherine Hambleton, dijo que el trabajo se está realizando según las opciones del contrato HLS de Blue Origin, que se adjudicaron en mayo de 2023, y la adjudicación de la «Opción B» de SpaceX en noviembre de 2022, que modificó el contrato original. . SpaceX ganó el contrato HLS en abril de 2021. Las opciones, que cubren el trabajo hasta una revisión inicial del diseño, no requieren financiación adicional más allá de los 3.400 millones de dólares para Blue Origin y los 1.150 millones de dólares para la Opción B de SpaceX.

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«La NASA espera que estos grandes módulos de aterrizaje tengan mucho en común con los sistemas de aterrizaje humano ya operativos con modificaciones en las interfaces de carga útil y los mecanismos de despliegue», afirmó la NASA. «Los requisitos de diseño iniciales incluyen entregar de 12 a 15 toneladas métricas a la superficie lunar».

La NASA agregó que aún no se han identificado cargas útiles para estos vehículos. El módulo de aterrizaje de carga más cercano que se utilizará es Artemis 7, una misión que no se espera hasta principios de la década de 2030.

Ninguna de las compañías ha discutido públicamente el trabajo en versiones de carga de sus módulos de aterrizaje HLS. Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX, mencionó la capacidad del vehículo Starship de su compañía para aterrizar grandes cargas útiles en la luna en… Una presentación publicada por SpaceX el 12 de enero. «Queremos ir mucho más allá de lo que la NASA nos ha pedido que hagamos», dijo. «Queremos ir más allá de los requisitos de la NASA y ser capaces de poner suficiente carga útil en la Luna con suficiente frecuencia para poder tener una base lunar permanentemente ocupada».

Blue Origin y SpaceX no son los únicos que trabajan en un gran módulo de aterrizaje de carga. La ESA se encuentra en las primeras etapas de desarrollo de Argonaut, un módulo de aterrizaje de carga que la ESA propone proporcionar para futuras misiones Artemis. Argonaut, tal como está diseñado actualmente, transportará alrededor de dos toneladas métricas de carga, mucho menos de lo que propone la NASA con las variantes de carga HLS.

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Las opciones de aterrizaje de carga ejercidas por la NASA no son los primeros contratos de la NASA con empresas en relación con el envío de carga a la Luna. La NASA seleccionó a las dos compañías, junto con otras tres, en la segunda ronda de su programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) en noviembre de 2019. SpaceX demostró el servicio Starship, que la compañía dijo en ese momento podría entregar hasta 100 toneladas métricas a la luna . En la superficie, mientras que Blue Origin mostró la versión de carga original del módulo de aterrizaje Blue Moon, capaz de transportar varias toneladas métricas a la luna.

Ni Blue Origin ni SpaceX han ganado ningún pedido de misión CLPS, y no está claro si alguna de las compañías ha ofertado por alguna de las misiones adjudicadas por la NASA a través del programa.