septiembre 30, 2022

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17 desaparecidos, 121 heridos y un muerto en incendio en instalación petrolera cubana

17 desaparecidos, 121 heridos y un muerto en incendio en instalación petrolera cubana

LA HABANA (Associated Press) – Un incendio en la ciudad cubana de Matanzas fue provocado por la caída de un rayo, con cuatro explosiones y llamas que dejaron 121 heridos y 17 bomberos desaparecidos. Las autoridades cubanas dijeron que un cuerpo no identificado fue encontrado el sábado por la noche.

Los bomberos y otros especialistas todavía intentaban apagar el incendio en la base de Supertankers de Matanzas, donde comenzó el fuego durante una tormenta eléctrica el viernes por la noche, dijo el Departamento de Energía y Minas. Las autoridades dijeron que unas 800 personas fueron evacuadas del vecindario de Dubruk más cercano al incendio.

El gobierno dijo que había buscado ayuda de expertos internacionales en «países amigos» con experiencia en el sector petrolero.

El vicecanciller Carlos Fernández de Cosio dijo que el gobierno de Estados Unidos había ofrecido asistencia técnica para apagar el fuego. Y dijo en su cuenta en Twitter que “la propuesta está en manos de especialistas para su debida coordinación”.

Minutos después, el presidente Miguel Díaz-Canel agradeció los ofrecimientos de ayuda de México, Venezuela, Rusia, Nicaragua, Argentina y Chile. Un vuelo de apoyo llegó desde México el sábado por la noche.

La agencia oficial cubana de noticias dijo que un rayo cayó sobre un tanque y provocó un incendio que luego se propagó a un segundo tanque. Mientras los helicópteros militares sobrevolaban el lugar para arrojar agua sobre las llamas, una espesa columna de humo negro se elevó desde las instalaciones y se extendió hacia el oeste a lo largo de 100 kilómetros (62 millas) hacia La Habana.

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Roberto de la Torre, jefe de operaciones contra incendios de Matanzas, dijo que los bomberos estaban rociando agua en tanques intactos en un esfuerzo por mantenerlos frescos con la esperanza de evitar la propagación del incendio.

El Ministerio de Salud de Cuba informó que 121 personas resultaron contagiadas, cinco de las cuales se encuentran en estado crítico. La Presidencia de la República dijo que los diecisiete desaparecidos eran “bomberos que estaban en la zona más cercana tratando de evitar la propagación”.

Más tarde el sábado, el Ministerio de Salud dijo en un comunicado que se había encontrado un cuerpo y que las autoridades estaban tratando de identificarlo.

El accidente se produce en un momento en que Cuba sufre escasez de combustible. No hubo noticias inmediatas sobre cuánto petróleo se quemó o estuvo en riesgo en la instalación de almacenamiento, que incluye ocho tanques gigantes que contienen petróleo utilizado para alimentar plantas de energía.

«Estaba en el gimnasio cuando sentí la primera explosión. La ciudad tiene un fuerte olor a azufre», dijo Adele González, una residente, a The Associated Press por teléfono.

Algunas personas, dijo, también han decidido abandonar la región de Versalles, que está un poco más lejos de Reservoir Farm que Dubruc.

Varias ambulancias, policías y camiones de bomberos fueron vistos en las calles de Matanzas, una ciudad de unos 140.000 habitantes ubicada en el Golfo de Matanzas.

El meteorólogo local Eller Bella mostró imágenes satelitales del área con una espesa columna de humo negro que se movía desde el punto del incendio hacia el oeste y el este hacia La Habana.

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“El eje puede tener hasta 150 kilómetros de largo”, escribió Bella en su cuenta de Twitter.

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Andrea Rodríguez en Twitter: www.twitter.com/ARodriguezAP