Veterano nacido en Cuba, uno de los principales aspirantes a secretario de Marina de Biden

Veterano nacido en Cuba, uno de los principales aspirantes a secretario de Marina de Biden

La administración está enfocada en elegir a una persona de color para el puesto de la Marina, dijo una de las personas. Recientemente, la Casa Blanca imaginó a dos latinoamericanos como secretario de la Marina: Del Toro, director ejecutivo de la emprendedora SBG Technology Solutions y presidente de la White House Fellows Foundation; y Juan García, ex miembro de la Cámara de Representantes de Texas que supervisó los asuntos de personal y reservas del Departamento de Marina de la administración Obama.

Si alguno de ellos es confirmado, estarían entre los oficiales latinos de más alto rango en el Departamento de Defensa y solo el segundo latino en convertirse en Secretario de la Marina. El primero, según la Marina, fue Eduardo Hidalgo, quien ocupó el cargo bajo la administración Carter.

Del Toro nació en La Habana, Cuba, y emigró a los Estados Unidos en 1962. Se graduó de la Academia Naval de los Estados Unidos en 1983 y completó numerosos despliegues marítimos. Su servicio incluyó una gira por el Golfo Pérsico durante la Operación Tormenta del Desierto, según una biografía de la Asociación de Antiguos Alumnos de la Academia Naval y la Fundación.

Ha donado a varios candidatos y comités demócratas en los últimos meses, según datos de la Comisión Federal de Elecciones, incluidas las contribuciones al líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, al nuevo senador Alex Padilla de California y a Fairfax, Virginia, al Comité Demócrata del Condado.

Del Toro tiene al menos un gran legislador de su lado. El senador Tim Kaine, miembro del Comité de Servicios Armados de Alta Densidad Naval de Virginia, conoce a Del Toro y lo apoya para el trabajo, dijo una persona familiarizada con el pensamiento del senador demócrata. Del Toro, residente de Virginia, es elector de Kaine.

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Es probable que Del Toro sea el favorito después de una reunión en la Casa Blanca la semana pasada, según una de las personas. Del Toro no respondió a múltiples solicitudes de comentarios. La lista de candidatos no está finalizada y aún está sujeta a cambios.

García le dijo a POLITICO que estaba interesado en el trabajo, pero que no había sido entrevistado.

“Crecí en una familia de la Marina y he pasado toda mi vida dentro y alrededor de ella”, dijo García. “En esta coyuntura crítica en el aumento de la competencia de grandes potencias, me encantaría tener la oportunidad de defender a los hombres y mujeres que componen nuestro equipo de la Armada y el Cuerpo de Marines”.

El representante Filemón Vela, demócrata de Texas y miembro del Caucus Hispano del Congreso, apoyó a García.

“Claramente tiene experiencia y está bien calificado, sin mencionar que su nombramiento sería histórico dada la representación muy limitada de hispanos estadounidenses en los niveles superiores del Departamento de Defensa, ahora o en el pasado”, dijo Filemon.

Hasta ahora, la administración ha considerado a varios candidatos para el puesto, entre ellos Bob Kerrey, ex gobernador de Nebraska, senador y Navy SEAL que recibió la Medalla de Honor por su servicio en la Guerra de Vietnam, y Janine Davidson, ex subsecretaria de la Marina. . Sin embargo, ambos se retiraron de la revisión, dijeron personas familiarizadas con el proceso.

Michelle Howard, la primera mujer negra en comandar un barco naval que se convirtió en almirante de cuatro estrellas y vicejefe de operaciones navales, y James Stavridis, ex comandante del Comando Europeo de EE. UU. Y el Comando Sur de EE. UU. También estaban bajo consideración.

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Howard fue inicialmente favorecido, pero habría necesitado una exención para eximirlo de una ley que requería que un oficial militar estuviera retirado durante al menos cinco años para ocupar el cargo. La Casa Blanca finalmente rescindió esa opción después de decidir que el Congreso tenía pocas ganas de otra exención después de otorgar una a Lloyd Austin, el secretario de defensa de Biden.

También se consideró al representante Rubén Gallego (D-Ariz.), Pero los líderes demócratas en el Congreso se opusieron a sacarlo de la Cámara a pesar de que su partido tenía una escasa mayoría.

Portavoces del Pentágono y del Consejo de Seguridad Nacional declinaron hacer comentarios.

La Casa Blanca ha anunciado varias entregas de otros nominados al Pentágono en las últimas semanas, dejando el puesto de Secretario de Marina como uno de los últimos puestos de alto nivel sin candidato.

El puesto vacante no ha escapado a la atención de muchos legisladores con mentalidad marítima en Capitol Hill.

Los miembros de ambas partes están ansiosos por que Biden elija un jefe de la marina permanente mientras la administración sopesa una expansión masiva de la flota presentada en los últimos meses de la administración Trump y prepara un presupuesto fiscal para 2022 que tendrá que equilibrar los programas de la Marina. programas. otros servicios.

“Estamos ansiosos por el día en que tengamos un Secretario de la Marina en la silla de montar para ayudar de alguna manera con el entorno altamente competitivo … en el espacio fiscal”, dijo el Representante Joe Courtney (D-Conn.), Presidente del panel de Servicios Armados de Seapower House, dijo en un evento el mes pasado organizado por The Hill.

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“Es una posición crítica, en particular, una vez más, con las necesidades estratégicas de nuestro país”, agregó. “Los gerentes de carrera encuentran muy difícil de alguna manera tomar estas decisiones de alto nivel sobre prioridades y políticas”.

El principal republicano del panel, el republicano Rob Wittman de Virginia, argumentó que las distintas ramas militares necesitan “certeza” en el proceso presupuestario.

“Todas las ramas de servicio … necesitan liderazgo y dirección allí. No todo puede provenir del Pentágono porque hay elementos únicos de cada una de las ramas de servicio donde se necesita una secretaria para dirigir este esfuerzo”, dijo Wittman. en una entrevista con POLITICO en marzo.

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