julio 19, 2024

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Una nueva especie de pterosaurio descubierta por un granjero australiano

Una nueva especie de pterosaurio descubierta por un granjero australiano

Gabriel Oguito/Universidad Curtin

Impresión artística de Haleskia Pietersenj

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cnn

Un paleontólogo aficionado ha descubierto una nueva especie de… El pterodáctilo es un animal extinto.aerolínea reptiles Que convivió con los dinosaurios hace unos 100 millones de años.

Kevin Petersen, agricultor de aguacates y curador del Museo de Fósiles Kronosaurus Corner en el noroeste de Queensland, Australia, descubrió varios huesos fosilizados en el oeste de Queensland en 2021.

Desde entonces, ha sido identificado como perteneciente a Halyskia petersini, un nuevo género y especie de pterosaurio, según un comunicado de un equipo de la Universidad Curtin en Perth, que dirigió la investigación, publicado en la revista. Informes científicos miércoles.

Su envergadura es de unos 4,6 metros. Haleskia «Habría sido un depredador temible hace unos 100 millones de años, cuando gran parte del centro-oeste de Queensland estaba bajo el agua, cubierto por un vasto mar interior, ubicado globalmente cerca de la costa sur de Victoria en la actualidad», dice la autora principal del estudio Adele Pentland, una Candidato a doctorado en Curtin College. Dijo el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra en el comunicado.

Esta criatura gigante fue el primer animal vertebrado que desarrolló la capacidad de volar y vivió junto a los dinosaurios durante la Era Mesozoica, que comenzó hace unos 252 millones de años.

«Los pterosaurios son reptiles alados que tienen un ala hecha de una membrana de piel, por lo que son similares a los murciélagos en algunos aspectos, pero son muy diferentes y extraños en términos de la forma de sus cabezas», dijo Pentland a CNN.

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Pentland le dijo a CNN que Haleskia cazaba peces y cefalópodos parecidos a calamares en el mar interior, que también albergaba grandes reptiles marinos como plesiosaurios e ictiosaurios, pero necesitaban descender a tierra para poner sus huevos.

Añadió que probablemente fue presa de grandes reptiles marinos como el Kronosaurus, cuyo cráneo por sí solo medía 2,4 metros (7,9 pies) de largo.

«Haleskea no tenía ninguna posibilidad contra un monstruo así», dijo Pentland.

Desde la década de 1980 se han encontrado en Australia menos de 25 conjuntos de restos de pterosaurios pertenecientes a cuatro especies, mientras que se han encontrado más de 100 conjuntos en Brasil y Argentina.

Al encontrar Haleskea, Petersen encontró el espécimen más completo de cualquier pterosaurio descubierto en Australia hasta la fecha, dijo Pentland en el comunicado, elogiando a Petersen por su «meticulosa preparación» de los restos.

«Haleskia «Está completo en un 22 por ciento, lo que lo hace más del doble de completo que el otro esqueleto parcial conocido de un pterosaurio encontrado en Australia», dijo, y agregó que incluye «mandíbulas inferiores completas, la punta de la mandíbula superior, 43 dientes, vértebras, costillas y huesos”. De ambas alas y parte de la pierna.

Añadió que también incluye “huesos laríngeos muy finos y delicados, lo que indica una lengua musculosa, que ayudó durante la alimentación de peces y cefalópodos”.

Pentland le dijo a CNN que «no esperaba que la muestra fuera tan completa como estaba».

El fósil se unirá a la colección de Kronosaurus Corner y Petersen dijo que está entusiasmado con el descubrimiento.

«Estoy encantado de que mi descubrimiento sea una nueva especie, ya que mi pasión radica en ayudar a dar forma a nuestro conocimiento moderno sobre las especies prehistóricas», dijo en el comunicado.

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Después de eso, Pentland continuará trabajando con museos regionales en Australia para describir nuevo material fósil, además de colaborar con investigadores en Brasil, le dijo a CNN.

En mayo de 2023, Otro estudio Dirigido por Pentland, descubrió que los pterosaurios volaban en los cielos de Australia hace 107 millones de años.

Los paleontólogos llegaron a esta conclusión después de examinar dos piezas de huesos prehistóricos excavados en Dinosaur Cove, un sitio que contiene fósiles en el estado australiano de Victoria, hace más de tres décadas.

Los especímenes resultaron ser los restos de pterosaurio más antiguos jamás recuperados en el país, según el estudio publicado en la revista científica History Biology.